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Resenha do livro: “Firting With Danger”, uma biografia de Marguerite Harrison

“O feminismo nunca me atraiu”, escreveu certa vez Marguerite Elton Baker Harrison. No entanto, conforme retratado na emocionante biografia de Janet Wallach “Flertando com o perigo”, Harrison não apenas violou os limites impostos às mulheres em seu apogeu – as décadas de 1910 e 20 – mas também buscou aventuras com tanto entusiasmo quanto qualquer homem. Um título melhor para este livro seria “Real Desastre”.

A imensa autoconfiança de Harrison estava enraizada em sua linhagem aristocrática de Baltimore, a fortuna feita por seu pai magnata da navegação e sua boa aparência. Ela frequentou o Radcliffe College, mas não por muito tempo; ao saber que ela estava noiva do filho de sua senhoria, os Baker ordenaram que sua filha voltasse para Baltimore. Alguns anos depois, ela se casou com seu colega de sangue azul, Thomas Bullitt Harrison, por amor, não por dinheiro, do qual ele tinha pouco. Ela parece ter sido uma esposa e mãe satisfeita, mas em 1915 Thomas morreu de um tumor cerebral, deixando sua viúva para criar seu filho de 14 anos, Tommy.

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Harrison foi trabalhar para o Baltimore Sun, subindo rapidamente de escritor social-funcional para crítico de drama e depois repórter geral. Quando os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial, ela escreveu artigos sobre o fenômeno das mulheres assumindo – e desempenhando com competência – trabalhos anteriormente monopolizados pelos homens. Como parte de sua pesquisa, a própria Harrison trabalhou como aninhadora para uma empresa de construção naval, um interlúdio que ela resumiu no Sun como “a experiência mais maravilhosa e inesquecível da minha vida”.

Quando menina, Harrison costumava visitar a Europa com seus pais. Agora ela usava suas conexões internacionais e seu notável dom para idiomas em papéis complementares: correspondente estrangeira para o Sun e espiã para os governos americano e britânico. Quanto a Tommy, ela o estacionou em um internato suíço.

Harrison relatou prescientemente sobre as onerosas reparações impostas à Alemanha após a Grande Guerra e a hiperinflação que afligia a República de Weimar, mas foi na Rússia pós-revolucionária que ela assumiu os maiores riscos como espiã – e pagou o preço. Ela foi contra a opinião pública na época, defendendo o reconhecimento americano do governo bolchevique. Ela conduziu uma entrevista com Leon Trotsky e, cobrindo um discurso de Vladimir Lenin, admirou seu “poder silencioso”.

Mas alguém a perturbou, e o chefe da Cheka (a polícia secreta nacional), Solomon Mogilevsky, deu a ela uma escolha: ir para a prisão ou espionar para nós. Ela tentou contornar a situação fornecendo apenas informações suficientes sobre seus companheiros estrangeiros em Moscou para manter Mogilevsky feliz sem colocá-los em perigo, mas ele finalmente a viu.

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Na prisão, ela se viu na companhia de gente como Fridtjof Nansen, famoso explorador do Ártico; o proeminente escritor russo Maxim Gorky; e Merian Cooper, que mais tarde ganhou fama como produtor do filme “King Kong”. As condições eram terríveis e Wallach as evoca de memória. Harrison costumava passar “a maior parte de sua manhã … caçando os vermes portadores de febre tifóide que se arrastavam por sua cama e suas roupas e se aninhavam em seus cabelos”, mas ela perseverou e acabou sendo libertada.

Um ano depois, no entanto, ela aproveitou uma visita jornalística à Ilha Sakhalin, governada pelos japoneses, para reentrar – sim! — a vizinha Rússia. Mais uma vez ela bateu em Mogilevski, mais uma vez ela não conseguiu trair outros ocidentais com abandono imprudente e voltou para a prisão.

Harrison teve outras aventuras, apenas um pouco menos angustiantes, como viajante independente, incluindo uma estada fisicamente exigente com Cooper entre os nômades Bakhtiari do Irã, que resultou no extraordinário documentário de 1925 “Grass”. Ela se estabeleceu depois de se casar novamente em 1926, e Wallach cobre o resto da longa vida de seu personagem – Harrison morreu em 1967, aos 88 anos – em apenas cinco páginas.

Tal tratamento superficial impede que “Friti Con Danger” seja um retrato totalmente satisfatório. Wallach, cujos outros livros incluem uma biografia da ousada escritora de viagens britânica Gertrude Bell, concentra-se tão intensamente no desejo de aventura de Harrison que os outros aspectos de sua vida são interrompidos. Por exemplo, Harrison escreveu sete livros, mas o leitor aprende pouco sobre eles. E embora Wallach tenha entrevistado alguns dos descendentes de Tommy, ela apenas aborda o que parece ter sido um relacionamento tenso entre mãe e filho.

No final da carreira de inteligência de Harrison, seu manipulador em Washington a elogiou por dar “à inteligência militar mais informações sobre a Rússia do que qualquer outro agente”. Goste ou não, ela era uma feminista exemplar, mesmo que apenas pelo exemplo.

Dennis Drabelle é um ex-editor colaborador do Book World.

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