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“Reclining Liberty” repousa – e levanta questões – em Arlington

Lady Liberty foi erguida por um guindaste sobre Arlington na manhã de quinta-feira, auxiliada por uma equipe do Museu de Arte Contemporânea de Arlington e pelo escultor que a fez, Zaq Landsberg. Enquanto ela deslizava – surpreendentemente graciosa, considerando seu comprimento de 25 pés – os transeuntes paravam para olhar. Landsberg, 38, parecia um pai vigilante até que a escultura pousou na grama.

“Reclining Liberty”, inspirada em sua contraparte muito mais alta, encontrou um novo lar no MoCA Arlington. A peça retrata a estátua deitada de lado com a cabeça coberta por uma das mãos, um pé dobrado, a pose aludindo a representações do Buda durante seus últimos dias antes de atingir o parinirvana. Uma festa formal de inauguração foi realizada no fim de semana e ela vai relaxar no gramado do museu até julho de 2024.

“Combinando a tradicional postura reclinada budista e o símbolo figurativo americano por excelência, Reclining Liberty pede ao espectador que considere o status dos ideais que a Estátua da Liberdade representa”, disseram os co-patrocinadores MoCA Arlington e Arlington Arts em um comunicado de imprensa conjunto.

A estátua, originalmente instalada no Morningside Park de Manhattan em 2021, não é a primeira versão de Landberg de Lady Liberty. Em 2012, criou “Face of Liberty”, que retratava a face da estátua parcialmente enterrada no solo de Nova York. Governors Island, as pontas de sua coroa perfurando o céu. Esta peça, que serviu de instalação no Figment NYC, também foi projetada pensando na interação do público.

Na verdade, muitas das esculturas de Landberg envolvem interação física com o espaço. Um de seus projetos é o próprio espaço – uma obra chamada “Zaquistão”, na qual criou sua própria nação em uma pequena área desértica perto de Salt Lake City. O Zaquistão, que Landsberg iniciou em 2005, abriga areia, pincel do deserto e várias de suas esculturas, incluindo três “guardas robôs” e um “arco da vitória”. A partir de 2012, realiza instalações sobre o “país” em Buenos Aires, Nova York e Chicago.

Muitas de suas peças também lidam com a história americana e o colonialismo, incluindo uma reprodução de um caça Stealth coberto com AstroTurf e embutido no solo, também em Governors Island, em 2011. Em 2019, ele criou um busto do general confederado Robert E. Lee jogou um cogumelo de micélio, fazendo parecer que está apodrecendo. Sua “Túmulo Efígie de Margaret Corbin”, instalada no cemitério Green-Wood do Brooklyn, homenageia a primeira mulher a morrer lutando na Guerra Revolucionária.

“Reclining Liberty” é outra das obras de Landberg, que questiona o que ele chama de “Instituição com I maiúsculo”. O simbolismo por trás da Estátua da Liberdade ressoa com ele, diz ele, em parte porque sua própria família imigrou para os Estados Unidos. Ele queria examinar a multiplicidade de significados que a figura carrega, incluindo aqueles sobre imigração, patriotismo e liberdade.

Portanto, um dos objetivos da peça é ser acessível – Lady Liberty está relaxada na grama, não dominando os espectadores de um pedestal. É fácil interagir com ela e ele espera que as pessoas o façam.

“Existem camadas de gesso, cobre, pátina, mas, na verdade, a última camada são as crianças escalando”, disse ele. “Essa coisa está no chão, não tem pedestal, não tem ingresso, não tem corda de veludo.”

Blair Murphy, curadora de exposições no MoCA Arlington, entrou em contato com Landsberg pela primeira vez em 2009. Os dois mantiveram contato e, quando ela soube que “Reclining Liberty” precisaria de um novo lar depois de muitos anos em Nova York e Nova Jersey, ela entrou em contato Landsberg para ver se Arlington poderia ser o próximo. Murphy, assim como Landsberg, espera que o novo contexto da peça traga interpretações únicas.

“Existem monumentos e memoriais aqui em Arlington, e interagimos com a DC o tempo todo. Achamos interessante trazê-lo para esse ambiente”, disse ela. “A Estátua da Liberdade é esse emblema de todos esses valores que associamos à América. Estou interessado nesse aspecto … que pega esse símbolo dos ideais americanos que geralmente está muito longe ou em um pedestal e realmente quebra tudo. Tem… tem um elemento de humor, mas então há essas conversas que você pode ter. O que isso realmente representa?”

O evento de abertura de sábado fez a mesma pergunta aos participantes, mas também contou com máquinas de bolhas, uma estação de atividades DIY, cavaletes para desenhar sua própria obra-prima, música ao vivo e barracas de comida. Quando a banda começou a tocar, a maioria dos presentes admirou a estátua de longe. Alguns clicaram em fotos de seus amigos e familiares posando com ela; um homem imitou sua postura relaxada, arrancando risos da multidão. Embora uma placa incentivasse mais toques na estátua, apenas alguns o fizeram no início.

Quando Vera Rhoads e Stephanie Chun levaram as irmãs gêmeas de 18 meses Victoria e Margaret em um carrinho duplo em direção à estátua, o gramado explodiu em awwws. Foi preciso um esforço considerável de Rhoads e Chun para fotografar os gêmeos, ambos vestidos como a Estátua da Liberdade. Rhoads, vestido com uma camiseta da própria Estátua da Liberdade, conta que a família se mudou de Manhattan. Eles adoraram a verdadeira Estátua da Liberdade e ficaram emocionados com o fato de esta nova instalação estar na cidade.

Após o discurso de boas-vindas de Landsberg e a sessão de perguntas e respostas, durante a qual ele mencionou que a estátua pesa entre 2.500 e 3.000 libras, mais famílias começaram a tirar fotos subindo na escultura. Tiffany Marchante e seus gêmeos de cinco anos, Ezekiel e Isabella Ulloa, escolheram desenhar com giz na calçada ao lado. Para Marchante, a estátua representa a experiência de sua família emigrando de El Salvador. Isso a lembra de que a América “não é perfeita”, diz ela, mas é grata a seus pais por sua vida aqui.

“É minha cor favorita, verde”, disse Ezekiel, bambolê na mão, “e parece um zumbi.”

Para Carol McCoskrie e Celeste Heath, “Reclining Liberty” representa os valores patrióticos americanos em suas formas complexas. Ela e Heath disseram que apreciam o simbolismo de aparência pacífica do Buda em combinação com o icônico símbolo americano da liberdade. McCoskrie mencionou o aumento da discórdia política nos últimos anos e espera que a estátua promova uma conversa sobre os valores culturais nacionais da América, especialmente por causa de sua acessibilidade para crianças.

“Todos nós temos que pensar juntos sobre o que é liberdade”, disse ela.