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Reclamações sobre o aumento do ruído do avião em Reagan National, Dulles

As reclamações de ruído de aeronaves retornaram aos aeroportos Reagan National e Dulles International após um hiato da era pandêmica, um aumento que reflete o ressurgimento das viagens aéreas.

Os residentes na área de Washington registraram mais de 205.000 reclamações sobre o ruído das aeronaves relacionadas aos voos da National e Dulles em 2022, de acordo com um relatório anual de ruído do ar feito neste verão pela Metropolitan Washington Airports Authority. O número ficou um pouco abaixo dos níveis de 2019 – um ano antes da pandemia global impedir a maioria das viagens aéreas – mas 56.600 a mais do que em 2021.

A maior parte das reclamações, cerca de 178.500, envolveu voos na National. Cerca de 26.800 foram uma resposta ao tráfego aéreo em Dulles.

Funcionários da Metropolitan Washington Airports Authority (MWAA), que opera ambas as instalações, disseram que não ficaram surpresos com o aumento do número de reclamações à medida que o tráfego aéreo se aproximava dos níveis vistos pela última vez antes da pandemia. O aumento pode alimentar um debate sobre a mudança de regras que permitiria mais voos de longo curso na National – uma proposta que pode ser decidida até o final do próximo mês.

Alguns membros do Congresso e grupos empresariais, muitos dos estados ocidentais, argumentam que voos adicionais reduziriam as tarifas aéreas e tornariam a capital do país mais acessível. Os oponentes, incluindo a delegação do Congresso da área de Washington, dizem que voos adicionais aumentariam os atrasos no National, prejudicando Dulles e a economia regional.

As mudanças estão sendo consideradas como parte de uma medida de emergência para financiar a Administração Federal de Aviação. A atual lei que financia a FAA está prevista para expirar em 30 de setembro. Ambos os aeroportos são de propriedade do governo federal, o que dá ao Congresso a capacidade de aumentar o número de voos no National.

Embora o número de reclamações de ruído esteja aumentando, os funcionários do aeroporto alertam contra a leitura exagerada dos números, observando que muitos fatores, incluindo padrões climáticos e maior atenção da mídia, podem afetar o número de reclamações registradas. Eles também disseram que os residentes que apresentaram centenas de reclamações podem estar inflando artificialmente os números.

Explodem reclamações de barulho em aeroportos de Washington, D.C.

O morador de longa data de Arlington, Larry O’Reilly, disse que não está surpreso com o número de reclamações de ruído continuando a crescer. Desde que se mudou para sua casa, a cerca de três quilômetros do National, em 1984, ele disse ter notado um aumento constante no número de voos – especialmente no início da manhã. Ele se preocupa com a possibilidade de o Congresso acrescentar mais.

“Há dezenas de milhares de nós que serão afetados”, disse ele. “Onde nos encaixamos na discussão?”

Uma emenda ao projeto de lei de financiamento da FAA para adicionar sete voos de ida e volta por dia no National que poderia viajar além de um perímetro de 1.250 milhas foi rejeitado no mês passado. No entanto, os defensores do plano, que originalmente pretendiam adicionar 28 voos diários de ida e volta – antes de se decidirem por sete – esperam persuadir o Senado a incluir a disposição em sua versão da medida de financiamento.

Tentativa de adicionar voos DCA de longa distância falha quando a Câmara aprova o projeto de lei da FAA

Em uma carta recente aos líderes do Comitê de Comércio, Ciência e Transporte do Senado, membros do Grupo de Trabalho da Comunidade do DCA, formado em 2015 para lidar com o ruído das aeronaves no National, expressaram preocupação sobre a adição de mais voos no aeroporto.

“Embora a expansão do perímetro para permitir voos diretos para cidades como San Antonio ou El Paso possa beneficiar alguns limitados pela conveniência, muitos milhares de residentes da área de DC sofreriam os efeitos negativos desses voos”, escreveram os membros do grupo.

De acordo com o relatório da MWAA, o número de reclamações de ruído caiu significativamente durante o primeiro ano da pandemia, tendência que as autoridades atribuem a uma redução acentuada no número de voos. Antes da pandemia, cerca de 4.000 voos operavam diariamente no espaço aéreo da região, entre aeronaves comerciais, privadas e militares. Em março de 2020, esse número caiu para 1.400 antes de se recuperar para cerca de 2.400 em dezembro daquele ano.

Em 2020, o número de reclamações de ruído em ambos os aeroportos caiu para 88.533, o menor em vários anos. Mas, à medida que a demanda por viagens aéreas se recuperou em 2021, as reclamações aumentaram para mais de 148.700 e continuaram a aumentar.

“[We’ll] tente reduzir o ruído onde o ruído pode ser reduzido, mas há muito poucas oportunidades para até mesmo pequenas reduções no nível de ruído”, disse Mike Jeck, autor do relatório e gerente do escritório de ruído da MWAA.

Campanha por voos de longo curso no Reagan National atrai oposição local

Uma das razões pelas quais pode ser difícil ajustar as rotas de voo para atender às reclamações é que os voos na região de DC operam no espaço aéreo mais congestionado dos EUA fora de Nova York. As restrições de segurança também complicam a capacidade da FAA de gerenciar o tráfego aéreo, disse Jeck.

No mês passado, o secretário de Transportes, Pete Buttigieg, disse que a National “é uma das pistas mais usadas do mundo”, apontando para o “trabalho árduo” que a FAA tem em maximizar o uso do aeroporto, levando em consideração as preocupações de segurança e ruído da comunidade.

Embora as reclamações de ruído tenham aumentado em Dulles e National, dados da Administração de Aviação de Maryland mostraram que o número de reclamações em Baltimore-Washington International Marshall diminuiu no ano passado. Os residentes registraram mais de 435.000 reclamações de ruído relacionadas a voos na BWI em 2022, cerca de 122.000 a menos do que em 2021. Em 2019, os residentes registraram quase 551.500 reclamações sobre ruído de aeronaves.

“Não temos conhecimento de nenhuma mudança significativa no espaço aéreo nos últimos anos que afetará o número de chamadas”, escreveu o porta-voz da BWI, Jonathan Dean, em um e-mail.