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Quatro mortos em outro fim de semana violento em DC

Quatro pessoas foram mortas em DC desde sexta-feira, incluindo dois homens baleados no mesmo incidente no bairro de Columbia Heights, enquanto a cidade continua a ver homicídios crescentes com um novo chefe de polícia a bordo.

DC tinha gravado 138 homicídios este ano a partir da meia-noite de segunda-feira, um aumento de 18% em relação ao mesmo período do ano passado. A cidade está a caminho de registrar seu ano mais mortal desde 2003. Julho foi particularmente violento, com 21 homicídios em 24 dias.

Em 17 de julho, a prefeita Muriel E. Bowser (D) nomeou Pamela A. Smith chefe de polícia interina enquanto ela aguarda a confirmação do Conselho de DC para o cargo permanente. Ela herda uma força policial cada vez menor e uma cidade que enfrenta o aumento do crime em quase todas as categorias.

Desde sexta-feira, ninguém foi preso pelos assassinatos.

O último tiroteio fatal ocorreu no sábado à noite no bloco 1400 da Girard Street NW, em Columbia Heights. A polícia disse que as vítimas foram encontradas a um quarteirão de distância; cada um foi baleado pouco antes das 22h e declarado morto no local.

A polícia identificou as vítimas como Luke Whitaker, 29, que tinha endereços no noroeste de Washington e no Condado de Prince George, Maryland, e Zion Hollingsworth-Hayes, 19, de Silver Spring, Maryland. A polícia não comentou sobre um possível motivo; esforços para alcançar as famílias das vítimas não tiveram sucesso.

Mais cedo no sábado, por volta das 6h45, a polícia disse que Antoine Ealey, 43, do sudeste de Washington, foi encontrado morto a facadas no bloco 2300 da L’Enfant Square SE, perto da Pennsylvania Avenue SE, perto do Anacostia Park.

A polícia disse que ele foi esfaqueado várias vezes com um objeto pontiagudo. As autoridades não descreveram um possível motivo.

Ania Ealey, a irmã mais nova de Antoine Ealey, disse que seu irmão era o tipo de pessoa que colocava todos antes de si mesmo e trabalhava duro para cuidar de seus irmãos e de sua filha.

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“Ele era conhecido como o filho de ouro enquanto crescia”, disse Ealey, 35. “Ele foi muito duro conosco. Ele queria que fôssemos melhores.”

Ania Ealey disse que seu irmão trabalhou como encanador, fitoterapeuta e naturalista, mas lutava contra a depressão.

“Na última vez que conversei com ele, ele estava muito frágil”, disse ela. “E a última vez que conversei com ele, ele estava usando drogas para lidar com o que quer que estivesse lutando. … Mas ele nunca desistiu. Eu sinto que ele estava chegando ao ponto em que estava prestes a despertar para algo poderoso, mas antes que isso acontecesse, alguém tirou sua vida.”

Na sexta-feira, a polícia disse que Malik Haggans, 27, de Bowie, Maryland, foi encontrado morto a tiros no corredor de um prédio residencial no bloco 600 da 46th Place SE no bairro de Benning Ridge.

A polícia não comentou um possível motivo, e as tentativas de alcançar os familiares não tiveram sucesso.