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Quarto ex-policial de Minneapolis condenado à prisão por matar George Floyd

Um ex-policial de Minneapolis que conteve espectadores ansiosos enquanto outros policiais continham George Floyd enquanto o homem ofegava e eventualmente perdia o pulso foi condenado a 57 meses de prisão sob a acusação estadual de ajudar e favorecer o assassinato em segundo grau na morte de Floyd em 2020 ..

Tou Thao, 37, foi anteriormente condenado por violar os direitos civis federais de Floyd e já está cumprindo uma sentença de prisão federal de 42 meses.

Em uma audiência na manhã de segunda-feira em Minneapolis, o juiz do Tribunal Distrital do Condado de Hennepin, Peter A. Cahill, sentenciou Thao a quatro anos e nove meses pela acusação estadual relacionada ao assassinato de Floyd – a sentença máxima sob as diretrizes de Minnesota e um prazo superior a 51 meses. Requeridos de procuradores.

Thao, que poderá cumprir a sentença estadual simultaneamente com sua sentença federal, dirigiu-se ao tribunal por mais de 20 minutos antes que Cahill tomasse sua decisão. Ele não se desculpou nem expressou arrependimento por seu papel nos eventos que levaram à morte de Floyd, mas fez um sermão bíblico no qual parecia comparar suas dificuldades legais com o sofrimento de Jesus.

“Apegue-se à verdade de que não cometi esses crimes. Minha consciência está limpa,” Thao disse ao tribunal. “Eu não serei um Judas ou me juntarei a uma multidão para autopreservação ou trairei meu Deus.”

Cahill parecia frustrado. “Para ser completamente honesto, depois de três anos de reflexão, eu esperava um pouco mais de remorso, arrependimento, reconhecimento de alguma responsabilidade e menos pregação”, disse o juiz a Thao ao anunciar sua sentença.

A sentença de Thao ocorre mais de três anos após a morte de Floyd em 25 de maio de 2020. Ela resolve um dos últimos casos pendentes contra os ex-policiais acusados ​​do assassinato de Floyd, que gerou protestos internacionais e um acerto de contas sobre raça e polícia que continua acontecendo. uma América profundamente dividida.

Floyd morreu depois que o então policial de Minneapolis, Derek Chauvin, pressionou os joelhos no pescoço e nas costas do homem por mais de nove minutos, enquanto os policiais tentavam prendê-lo por supostamente passar uma nota falsa de US$ 20 em um mercado local. Dois outros policiais no local – J. Alexander Kueng e Thomas K. Lane – contiveram as costas e as pernas de Floyd, enquanto Thao, que era parceiro de Chauvin naquele dia, conteve espectadores cada vez mais em pânico, que instaram Thao e os policiais a verificarem o pulso de Floyd quando ele perdeu a consciência.

Thao há muito defende suas ações, testemunhando que seu trabalho no local era ser um “cone de trânsito humano” e que ele não sabia da condição de Floyd ou do que estava acontecendo atrás dele. Suas alegações foram contrariadas por um extenso vídeo da cena, incluindo imagens de câmeras corporais da polícia, que o mostraram repetidamente olhando para Floyd e os outros policiais.

A sentença de Thao na segunda-feira marca a última reviravolta em uma longa odisséia legal para ex-oficiais de Minneapolis no caso Floyd.

Chauvin, 47, foi condenado por assassinato em segundo grau e acusações de homicídio culposo e sentenciado a 22 anos e meio de prisão – uma condenação mantida pelo Tribunal de Apelações de Minnesota. A Suprema Corte de Minnesota se recusou a aceitar o recurso de Chauvin para um novo julgamento no mês passado, e o advogado de Chauvin indicou planos de apelar dessa decisão à Suprema Corte dos EUA.

Mais tarde, Chauvin se declarou culpado de violar os direitos civis federais de Floyd e foi condenado a 20 anos de prisão, que cumpre simultaneamente com sua sentença estadual. Mas em uma carta de 22 de julho enviada de uma prisão federal perto de Tucson, onde ele está atualmente encarcerado, e enviada ao tribunal na semana passada, Chauvin, que parece estar atuando como seu próprio advogado naquele caso, indicou que planeja apelar de sua decisão federal. condenação, alegando que o Departamento de Justiça violou os termos de seu acordo de confissão. O governo ainda não respondeu à reclamação.

Kueng, Lane e Thao foram condenados no ano passado por acusações federais de direitos civis na morte de Floyd. Mais tarde, Kueng e Lane se declararam culpados de cumplicidade nas acusações de homicídio culposo no tribunal estadual, evitando o julgamento. Kueng foi condenado a 42 meses de prisão, que cumpre simultaneamente com uma sentença federal de 36 meses. Lane, 40, foi condenado a 36 meses de prisão, que cumpre simultaneamente com uma sentença federal de 30 meses. Kueng e Lane devem ser libertados da prisão no próximo ano.

Ao contrário dos outros três ex-policiais, Thao continuou negando qualquer irregularidade na morte de Floyd. Em agosto passado, o ex-policial disse a Cahill durante uma audiência de confissão que seria “uma mentira e um pecado” ele se declarar culpado no caso – uma declaração que mais tarde levou a uma audiência de sentença em que Cahill determinou o destino de Thao no estado. cargas

Na segunda-feira, Thao ofereceu um pedido de desculpas no tribunal – a Cahill, dizendo ao juiz que esperava não tê-lo ofendido ao dizer que seria “um pecado” ele aceitar um acordo judicial.

“Não sei se somos irmãos em Cristo”, disse Thao a Cahill. O ex-oficial disse a Cahill que ele e sua esposa estavam orando por ele.

“Rezei por todos aqui”, disse Thao ao tribunal, olhando em volta para um tribunal quase vazio. “Se houver algo pelo qual eu possa orar, você saberá onde me encontrar.”