Nós usamos cookies e outras tecnologias semelhantes para melhorar a sua experiência em nossos serviços, personalizar publicidade e recomendar conteúdo de seu interesse. Ao utilizar nossos serviços, você está ciente dessa funcionalidade. Conheça nosso Portal da Privacidade e consulte nossa Política de Privacidade. Clique aqui para ver

Quanto dinheiro os médicos realmente ganham e por que é tanto?

(iStock)

O médico americano médio ganha $ 350.000 por ano. Os melhores médicos vão 10 vezes que.

Quando esses pontos de dados simples foram apresentados pela primeira vez em 2020, um pequeno subconjunto de médicos se desligou no site de microblogging anteriormente conhecido como Twitter, lançando insultos pessoais e pelo menos uma ilustração fotográfica profundamente desfavorável de um economista.

Não conseguimos entender o porquê. Os números são quase irrefutáveis. Eles vêm de um documento de trabalho, atualizado recentemente, que analisa mais de 10 milhões de registros fiscais de 965.000 médicos ao longo de 13 anos. Os talentosos economistas-autores também se esforçaram ao máximo para proteger a privacidade dos arquivadores, como é padrão para esse tipo de pesquisa.

Ao considerar todos os fluxos de renda, eles revelaram que os médicos ganham mais do que se pensava – e mais do que qualquer outra ocupação que medimos. Nos primeiros anos de ganhos de 40 a 55 anos, o médico médio ganhava $ 405.000. em 2017 – quase tudo (94 por cento) de salários. Os médicos entre os 10% superiores faturavam em média US$ 1,3 milhão. E aqueles no 1% superior obtiveram em média US$ 4 milhões, embora a maior parte disso (85%) tenha vindo de receita comercial ou ganhos de capital.

Em certos departamentos, os médicos veem muito mais em seus anos de pico de ganhos: Neurocirurgiões (cerca de US$ 920.000), cirurgiões ortopédicos (US$ 789.000) e radioterapeutas (US$ 709.000) se saíram particularmente bem. As receitas especiais abrangem 2005 a 2017 e são expressas em dólares de 2017.

Nem todos os médicos respiram esse ar rarefeito. Mesmo nesses anos de pico, os médicos de família ganhavam cerca de US$ 230.000 por ano. Médicos em clínica geral (US$ 225.000) e medicina preventiva (US$ 224.000) ganhavam ainda menos – embora isso ainda seja o suficiente para colocá-los no topo da pilha entre todos os assalariados americanos.

Então, por que esses números incomodam tantos médicos?

“Muitos estudantes vão para a medicina porque querem ajudar os pacientes”, disse-nos a economista Maria Polyakova, de Stanford. Polyakova e o economista da Universidade de Chicago Joshua Gottlieb passaram os últimos cinco anos trabalhando nesses dados em colaboração com os economistas do Census Bureau Kevin Rinz e Victoria Udalova e Hugh Shiplett da Universidade de New Brunswick.

Ela continuou: “Existe essa sensação de, bem, se você mostra que a renda dos médicos os coloca no topo da distribuição de renda, então, de alguma forma, você está sugerindo que eles estão indo para a medicina porque querem ganhar dinheiro. E essa história é desconfortável para as pessoas.”

Gottlieb acrescentou: “Você pode querer ajudar as pessoas e também pode querer ganhar dinheiro e ter um estilo de vida melhor e exigir compensação por longas horas e longo treinamento. Esse é um comportamento completamente normal no mercado de trabalho.”

O economista da Universidade de Yale, Jason Abaluck, observa que quando pergunta aos médicos e futuros médicos em suas aulas de economia da saúde por que eles ganham tanto, as respostas giram em torno do treinamento brutal necessário para ingressar na profissão. “Até terminarem a residência, eles trabalham muitas horas e seu estilo de vida não é o estilo de vida de uma pessoa rica”, disse Abaluck.

Isso é verdade. Nossa análise dos dados do Census Bureau mostra que os residentes estão em uma classe exclusiva com os caipiras do campo petrolífero quando se trata de horas trabalhadas no final dos 20 e início dos 30 anos; gerentes de combate a incêndios, como capitães e tenentes, também se aproximam. E esses empregos de colarinho azul pagam quase o mesmo que residências médicas – muitas vezes um pouco melhor. Pelo menos até que os residentes se tornem médicos e se acomodem para trabalhar menos horas e ganhar, hum, mais.

Moradia também estende sua educação no final dos 20 anos e além, reduzindo seu poder de ganho vitalício. E, como os alunos de Abaluck costumam apontar, essa longa educação médica também leva a uma dívida estudantil incrivelmente alta – uma média de $ 246.000. desde 2017. Mas essa dívida quase desaparece em relação aos ainda mais robustos $ 10 milhões esperados em renda vitalícia para um médico.

Então, por que os médicos fazem tanto?

Uma resposta injusta, inflamatória e precisa seria que eles gostam de dinheiro.

Em média, os médicos – como qualquer outra pessoa – se comportam de maneira que simplesmente aumentam sua renda. Por exemplo, os economistas descobriram que os graduados das melhores faculdades de medicina, que presumivelmente podem assinar seu próprio ingresso para qualquer área que desejarem, tendem a escolher as que pagam mais.

“Nossa análise mostra que certamente os médicos respondem à renda quando escolhem especialidades”, disse Polyakova. “E não há nada de errado com isso, na minha opinião.”

Eles também descobriram que cada aumento de 10% na taxa do Medicare para um procedimento causa um aumento de 4,4% no faturamento do procedimento – principalmente porque o médico trabalhará para encontrar mais pacientes que possam se beneficiar da intervenção agora mais lucrativa.

“Não podemos simplesmente sentar e dizer: ‘Ah, médicos, eles são boas pessoas. Eles não poderiam fazer isso’”, disse Gottlieb. “Eles podem ser pessoas muito boas, mas isso não significa que não se importem com a economia.”

E os médicos americanos parecem bastante talentosos em se preocupar com economia.

“Em geral, os médicos americanos ganham cerca de 50% a mais do que os médicos alemães e mais do dobro do que os médicos britânicos”, disse-nos o médico interno Atul Grover. Grover dirige o Instituto de Pesquisa e Ação da Association of American Medical Colleges, ensina medicina na George Washington University e fala com a autoridade fácil e o carisma de alguém que provavelmente merece ganhar várias vezes o que ganhamos.

Grover disse que as lacunas mais amplas foram “realmente impulsionadas por cirurgiões e um punhado de especialidades processuais”, médicos que realizam procedimentos com resultados claros, em vez de prevenir doenças ou tratar condições crônicas. Nos Estados Unidos, “não estamos falando de prevenção, sabe?” ele disse, observando que seu próprio PhD é em saúde pública. “Eu gostaria que fosse diferente, mas não é!”

Os médicos tendem a estar no topo da escala de renda em todos os países, pesquisa mostra. Mas suas rendas particularmente altas nos Estados Unidos estão, sem dúvida, relacionadas à escassez de médicos no país.

Os Estados Unidos têm menos médicos por pessoa do que 27 dos 31 países membros monitorados pela Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico, um clube de nações economicamente avançadas que fornece uma riqueza de estatísticas que você não encontra em nenhum outro lugar.

Em 1970, com base em uma medida ligeiramente diferente que tem sido rastreada por mais tempo, os Estados Unidos tinham mais médicos licenciados por pessoa do que todos, exceto dois dos 10 países para os quais temos dados. O que causou o colapso?

Em busca de uma resposta, lembramos de uma apresentação fascinante da leitora Sonia Bisaccia em West Chester, Pensilvânia. Ela observou que os Estados Unidos têm muito menos residências do que graduados qualificados em faculdades de medicina, o que significa que milhares de futuros médicos qualificados são rejeitados anualmente. o gasoduto imobiliário, negaram a carreira escolhida e não conseguiram pagar os empréstimos de um quarto de milhão de dólares.

“Gostaria de ver uma análise aprofundada do efeito do governo limitando o número de lugares para morar e como isso criou uma ‘falta de médicos’ artificial, embora tenhamos milhares de médicos talentosos e qualificados que não podem exercer por causa de não há lugares suficientes para morar”, escreveu Bisaccia.

Que sugestão terrível! Tal análise começaria por ir fundo um influente relatório de 1980segundo Robert Orr, que desvendou esta história no Niskanen Center, centro-direita mas longe de ser ortodoxo DC think tank. (Orr recentemente se tornou um assessor focado em saúde do senador republicano JD Vance, de Ohio.)

Esse relatório, elaborado por uma comissão consultiva federal encarregada de garantir que o país não tivesse médicos de menos nem de mais, concluiu que os Estados Unidos estavam caminhando para um superávit maciço de médicos. Ele saiu pouco antes de o presidente Ronald Reagan assumir o cargo, e o novo governo parecia ansioso demais para reduzir os gastos federais com sistemas de treinamento de médicos.

Em resposta ao relatório e ao fim de vários programas de subsídios federais, a poderosa Association of American Medical Colleges (AAMC), uma coalizão de escolas médicas que concedem MD e hospitais universitários afiliados, pisou no freio em uma longa expansão. De 1980 a cerca de 2004, o número de graduados em medicina se estabilizou, mesmo quando a população americana aumentou 29%.

O apoio federal para residências também foi reduzido, tornando caro ou impossível para os hospitais fornecer vagas suficientes para todos os graduados em medicina que chegam ao mercado a cada ano. Esse esforço culminou com a Lei do Orçamento Equilibrado de 1997 que, entre outras coisas, congelou financiamento para habitação – em parte sob a suposição defeituosa de que as HMOs reduziriam para sempre a necessidade de cuidados médicos na América, Orr escreve. Essa geada ainda não se desfez totalmente.

A ideia de que poderia haver muitos médicos pode parecer ridícula – especialmente agora, quando uma pandemia global, esgotamento e mudanças nos mercados transformaram a profissão médica. Em 2021, grande pesquisa encontrada que aproximadamente 1 em cada 5 médicos pretendia deixar sua prática atual dentro de dois anos, e a parcela de médicos em consultório particular caiu de 56% em 2016 para 47% em 2022, de acordo com a Associação Médica Americana.

Mas, durante décadas, muitos formuladores de políticas acreditaram que mais médicos levavam a despesas médicas mais altas. Orr diz que isso é parcialmente verdade, mas”os primeiros estudos falharam em diferenciar entre o aumento da disponibilidade de serviços médicos valiosos e tratamentos e serviços desnecessários.”

“Na verdade, a maior utilização em áreas com mais médicos representou maior disponibilidade, tanto em termos de acesso ampliado à atenção básica quanto de uma oferta cada vez maior de novos e mais avançados serviços médicos”, disse. escreve. “O efeito do suprimento médico nos níveis de tratamento excessivo parece ser pequeno ou inexistente.”

Se os custos dos cuidados de saúde o mantêm acordado à noite, a pesquisa sugere que há maneiras melhores de reduzi-los do que o que Orr chamaria de racionar o suprimento de médicos. Polyakova e seus colegas descobriram que o salário dos médicos consome apenas 8,6% do gasto total com saúde. Ele cresceu um pouco mais rápido do que a inflação durante o período estudado, mas muito mais lento do que os custos gerais de saúde.

“As pessoas têm uma narrativa de que a renda dos médicos é um dos principais impulsionadores dos altos custos com saúde nos Estados Unidos”, disse Polyakova. “É um pouco difícil sustentar essa história se, afinal, os médicos ganham menos de 10% dos gastos nacionais com saúde”.

Independentemente disso, os limites dramáticos nas matrículas e acomodações da faculdade de medicina foram apreciados um forte apoio da AAMC e da AMA. Ficamos surpresos ao ouvir de ambas as organizações agora toque o alarme sobre um falta de médico. As escolas médicas que concedem MD começaram a se expandir novamente em 2005.

Alguém como Orr pode dizer que é porque os estados responderam à escassez autorizando enfermeiras e médicos a realizar tarefas que antes eram da competência exclusiva dos médicos. Nos últimos 20 anos, o número de enfermeiros registrados cresceu quase duas vezes mais rápido que o número de médicos, e o número de assistentes médicos cresceu quase três vezes mais rápido, mostrou nossa análise.

As escolas osteopáticas que concedem graus DO também responderam rapidamente à escassez de médicos, dobrando em número desde a virada do milênio, de acordo com a Associação Americana de Faculdades de Medicina Osteopática. DO é um diploma médico legalmente equivalente que oferece treinamento adicional em tratamento prático semelhante ao da quiropraxia, e aqueles que o obtêm têm maior probabilidade de ir para a atenção primária.

Embora ainda não haja empregos habitacionais suficientes, estamos obtendo mais graças, em parte, aos recentes projetos de lei de gastos federais que financiarão mais 1.200 vagas nos próximos anos.

Mas isso ainda está muito aquém dos 4.000 por ano que Grover estima que serão necessários para evitar a escassez.

Olá amigos! Aqui no DoD, convertemos curiosidade em colunas! O que você quer saber: O maior assentamentos de delatores? As indústrias não acadêmicas com maior probabilidade de contratar PhDs? Quem gasta mais e menos com moradia, como parcela de sua renda? Basta perguntar!

Se sua pergunta inspirar uma coluna, enviaremos um botão oficial do Departamento de Dados e um cartão de identificação. O botão desta semana vai para Sonia Bisaccia, que nos levou a uma explicação importante para os altos salários dos médicos nos Estados Unidos.