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Perspectiva | Ela modelou para “Olympia” de Manet. Então ela aprendeu a pintar sozinha.

Esse auto-retrato apareceu em um mercado de pulgas em Vanves, um subúrbio de Paris, em 2010. Foi pego por um comerciante, Édouard Ambrosellientão comprado de Ambroselli pelo Museu de Belas Artes de Boston, no final de 2021. Agora está pendurado na fabulosa galeria impressionista daquele museu, na companhia de pinturas de Van Gogh, Renoir, Gauguin, Monet e Degas, junto com duas pinturas do mesma mulher de Mão.

O que o torna tão especial?

Para começar, é uma das menos de meia dúzia de pinturas atribuídas com alguma certeza a esta artista, Victorine Meurent, e é a única em um museu fora da França. Isso é decepcionante porque Meurent, que viveu até os 80 anos, expôs no prestigiado Salão de Paris cerca de meia dúzia de vezes, ganhou a vida como artista por muitos anos e foi incluída na Société des Artistes Français (Sociedade Francesa de Artistas) em 1903.

Apesar dos obstáculos consideráveis, não era incomum que artistas femininas realizassem coisas como as pessoas costumam supor. Mas foi particularmente impressionante no caso de Meurent porque ela não nasceu rica. Seu pai, patinador, se especializou em dar cor e textura aos bronzes, e sua mãe era costureira.

Meurent começou a trabalhar como modelo de vida para artistas em 1860, quando tinha 16 anos. Ela trabalhou no estúdio de Thomas Couture, que ensinou Manet por seis anos. Quando Meurent chegou, Manet havia deixado o estúdio de Couture. Mesmo assim, ele a conheceu, provavelmente por meio do pintor Alfred Stevens, e logo a convidou para modelar para ele.

Hoje, Meurent é conhecida por estudantes de todo o mundo não como pintora, mas como a mulher que posou para o nu mais famoso do século XIX: o “de Manet”.olímpia.” Essa pintura apresentava Meurent como um personagem fictício de um poema de Charles Baudelaire e uma prostituta contemporânea. Para complicar ainda mais, era também uma homenagem a A “Vênus de Urbino” de Ticiano.” Geralmente é considerada a pintura que deu início ao que chamamos de “arte moderna”.

Por mais de uma década, Meurent posou para outras pinturas célebres de Manet, incluindo “Almoço na grama,” “O cantor de rua,” “Mademoiselle V. no Traje de Espada,” e “A Ferrovia.” Ela também modelou para Stevens, Couture, Edgar Degas, Norbert Goeneutte e Henri de Toulouse-Lautrec. Para se sustentar, ela também deu aulas de piano e violão e se apresentou em shows em cafés.

Passar tanto tempo com artistas a estimulou a tentar pintar sozinha, então em 1875 ela se matriculou na Académie Julian, tendo aulas com o pintor Étienne Leroy. Ela pintou este auto-retrato apenas um ano após o início dessas aulas. Adoro a intensidade cética de seu olhar de soslaio; o nariz todo iluminado contra a sombra do outro lado do rosto; a sinceridade de sua boca caída e seus olhos franzidos e cansados; e a delicadeza de seus cílios loiro-avermelhados.

A pincelada, sejamos honestos, não é tão dinâmica, nem as transições de luz tão dramaticamente abruptas, como a representação de Manet do mesmo rosto. Mas para quem começou a pintar no ano passado, é excelente. Na verdade, foi bom o suficiente para ser aceito pelo júri do Salão de 1876, que, de forma hilária, rejeitou as duas propostas de Manet naquele ano.

Meurent mostrou novamente – desta vez com Manet – no Salão de 1879. Ele morreu em 1883, mas ela continuou a pintar e expor no século XX.

O triste é que não sabemos muito mais. Historiadores de arte, memorialistas e romancistas invadiram o vácuo de informações em torno de Meurent, porque tudo nela é fascinante. Seus esforços foram convincentes, mas necessariamente cheios de especulação.

O que é incrível nesse auto-retrato é que ele é real. É verificável. Levando a marca da própria mão de Meurent, ele transforma um apagamento nebuloso em um fato quente.

Tem um tipo de campo de força diferente das pinturas de Manet de Meurent. Pode-se dizer que faz de um objeto um sujeito, e suponho que seja verdade. Mas os auto-retratos são sempre mais interessantes do que isso: são uma tentativa de transformar a própria subjetividade confusa do artista (o que há de mais fugaz que o autoconhecimento?) em algo objetivo. Eles são uma evidência de arbítrio, uma forma de dizer: é assim que tento me ver, e talvez como você também me veja.