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Pence x Trump não é a primeira vez que um vice-presidente enfrenta seu antigo chefe

O vice-presidente dos Estados Unidos concorreu contra o presidente sob o qual serviu, e seus partidários não mediram palavras. Eles acusaram o presidente de ter “um hediondo caráter hermafrodita que não tem nem a força e a firmeza de um homem, nem a gentileza e a sensibilidade de uma mulher”.

Os partidários do presidente reagiram, alertando que se o vice-presidente ganhasse a eleição, “assassinato, roubo, estupro, adultério e incesto serão ensinados e praticados abertamente”.

Aquele vice-presidente, Thomas Jefferson, já havia sido amigo do presidente John Adams antes da campanha de 1800. Mas os dois Pais Fundadores tiveram uma briga desagradável – como o ex-vice-presidente Mike Pence fez com seu atual oponente para a indicação republicana de 2024, o ex-presidente Donald Trump.

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Pence, cujo super PAC chamado Trump, um “apologista de bandidos e ditadores” em um anúncio recente, é o terceiro vice-presidente contra seu ex-chefe e o primeiro desde um desafio desastroso em 1940.

Jefferson tornou-se vice-presidente porque terminou em segundo lugar atrás de Adams em 1796, na primeira eleição presidencial contestada da América. O Sábio de Monticello discordou das políticas de Adams, particularmente nas Leis de Estrangeiros e Sedição de 1798, que tornavam ilegal criticar o governo. Em 1800, nenhum dos dois fez campanha pessoalmente, mas espalharam suas opiniões por meio de jornais e panfletos partidários.

Os jeffersonianos acusaram o federalista Adams de ser um “monarquista” que se tornou íntimo dos britânicos. Os jornais chamavam o presidente do tribunal de “sua redondeza”. Muito antes do Twitter, os apoiadores de Jefferson espalharam uma teoria da conspiração de que Adams planejava criar uma dinastia familiar fazendo com que um de seus filhos se casasse com uma das filhas do rei George III. A trama secreta, segundo a história, foi frustrada quando o próprio George Washington, vestido com seu uniforme da Guerra Revolucionária, “sacou sua espada e ameaçou atropelar o presidente”, escreveu Ralph A. Brown em “A Presidência de John Adams. ”

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Jefferson pagou ao jornalista James Callender para atacar Adams na imprensa. Callender, que estava em busca de vingança após ser condenado à prisão por violar os Atos de Sedição, escreveu que “o reinado do Sr. Adams, até agora, tem sido uma tempestade contínua de paixões malignas”. Ele escreveu uma história falsa de que Adams queria invadir a França após a Revolução Francesa. O partido de Jefferson também obteve e vazou para a imprensa uma carta particular do secretário do Tesouro, Alexander Hamilton, dizendo que Adams tinha “grandes defeitos internos em seu caráter”.

Jornais federalistas atacaram Jefferson em resposta, acusando-o de evitar o serviço militar durante a Guerra Revolucionária. Eles o chamaram de “ateu uivante” que se tornou um libertino enquanto servia como embaixador dos Estados Unidos na França. O presidente e teólogo do Yale College, Timothy Dwight, alertou que Jefferson faria “nossas esposas e filhas vítimas da prostituição legal”.

Os 16 estados terminaram a votação em dezembro de 1800, assim que John e Abagail Adams se mudaram para a recém-construída Casa do Presidente em Washington, DC Jefferson superou Adams no colégio eleitoral, 73 votos a 65. Mas havia um problema. O nova-iorquino Aaron Burr, suposto companheiro de chapa de Jefferson, recebeu o mesmo número de votos eleitorais que Jefferson, e alguns oponentes de Jefferson disseram que Burr deveria ser presidente. De acordo com a Constituição, a decisão cabia à Câmara dos Estados Unidos, controlada pelos federalistas, que em fevereiro de 1801 elegeu oficialmente Jefferson após 36 votos.

Adams entregou pacificamente o governo a Jefferson, mas se ressentiu de seu vice-presidente, tornando-se o primeiro de cinco presidentes derrotados por um mandato a pular a posse de seu sucessor. Depois de dois mandatos, no entanto, Jefferson tornou-se amigo por correspondência de Adams – até que ambos morreram no mesmo dia, 4 de julho de 1826.

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A história se repetiu um século depois. Em dezembro de 1939, não esperando que Franklin D. Roosevelt concorresse a um terceiro mandato sem precedentes, o vice-presidente John Nance Garner leu uma breve declaração da varanda de sua casa em Uvalde, Texas, declarando: “Aceitarei a nomeação para presidente .” em 1940. Garner, 71, recusou-se a responder a quaisquer perguntas e partiu para uma viagem de caça de 10 dias.

“Cactus Jack” Garner acabou ficando famoso por dizer, na versão higienizada: “A vice-presidência não vale um balde de cuspe quente”. E nos dois anos anteriores, ele rompeu com Roosevelt em várias políticas, incluindo sua tentativa de lotar a Suprema Corte. Garner também representou um bloco conservador de democratas do sul que se opôs aos grandes programas de gastos do “New Deal” de Roosevelt.

“O grito rebelde ecoou pelo ar fresco desta cidade montanhosa esta noite como uma homenagem ao ‘Cidadão John Garner'”, informou a Associated Press após seu anúncio. “Houve especulações sobre o efeito que o anúncio de Garner terá em seu relacionamento com o presidente, com quem ele sempre manteve relações pessoais amigáveis. … Poucos acreditam que as relações seriam externamente perturbadas.” Roosevelt, de sua propriedade em Hyde Park, NY, “não fez comentários”.

Particularmente, era uma história diferente, e os termos pessoais dos dois homens não pareciam tão amigáveis. Falando do bebedor Garner, Roosevelt brincou com seu gabinete: “Vejo que o vice-presidente jogou sua garrafa – quero dizer, seu chapéu – no ringue”, escreveu o ex-secretário do Trabalho Harold Ickes.

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O suspense sobre os próprios planos de Roosevelt aumentou até a convenção democrata de 1940 em Chicago. Lá, na noite de 16 de julho, o senador Alben W. Barkley, de Kentucky, leu uma declaração de Roosevelt de que o presidente não tinha “desejo ou propósito” de ser renomeado … a menos que os delegados o desejassem. O efeito não foi uma surpresa.

“Assim que Barkley terminou de falar”, relatou a AP, a multidão explodiu, cantando: “Queremos Roosevelt” em meio a “assobios, gritos e batidas de pés”. O congresso indicou Roosevelt de forma esmagadora, com 946 votos contra 61 de Garner.

Garner, que se opôs a um terceiro mandato para qualquer presidente, ficou furioso, mas manteve o silêncio. Roosevelt escolheu o secretário liberal da Agricultura, Henry A. Wallace, como seu novo companheiro de chapa e, com a guerra na Europa no horizonte, venceu com uma vitória esmagadora.

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Após a eleição, Garner voltou para seu rancho no Texas. Lá, ele pretendia “respeitar sua vara de pescar, lubrificar sua arma e se estabelecer para viver até os 93 anos em um ritmo tranquilo”, informou a AP. Em vez disso, ele viveu até os 98 anos.

Em 1944, Roosevelt ganhou mais um mandato, após substituir Wallace pelo senador Harry S. Truman, do Missouri. Desta vez, o vice-presidente de Roosevelt receberia sua promoção sem ter que concorrer: Três meses após sua quarta posse, Roosevelt morreu.