Nós usamos cookies e outras tecnologias semelhantes para melhorar a sua experiência em nossos serviços, personalizar publicidade e recomendar conteúdo de seu interesse. Ao utilizar nossos serviços, você está ciente dessa funcionalidade. Conheça nosso Portal da Privacidade e consulte nossa Política de Privacidade. Clique aqui para ver

Para a África do Sul, uma derrota para a Holanda não pode prejudicar um futuro brilhante

SYDNEY – Esta Copa do Mundo perdeu seus sul-africanos, sua empolgação, sua habilidade, sua energia e sua ferocidade. Ele ganhou uma quarta-de-final infernal entre Espanha e Holanda, que derrotou a galante África do Sul por 2 a 0, em um domingo nublado de inverno no Sydney Football Stadium. Mas os jogadores da África do Sul podem ter ganhado algo ainda maior, algo para realizar na alfândega.

Eles ganharam sua primeira visita à fase eliminatória em apenas sua segunda Copa do Mundo. Eles ganharam esperança e curiosidade sobre a jornada pela frente. Eles ganharam aquilo que muitas vezes é difícil de encontrar neste mundo: confiança. E em suas quatro partidas – uma derrota por 2 a 1 contra a poderosa Suécia depois de liderar, um empate em 2 a 2 com a Argentina que os deixou loucos, uma vitória dramática por 3 a 2 sobre a Itália e a Holanda – eles tiraram uma soneca da vida. experiência

“Místico”, disse o meio-campista Nomvula Kgoale, de 27 anos. “Místico. Não há mais nada que corresponda. Emocionalmente, espiritualmente, mentalmente, fisicamente místico. Eu não posso colocar isso em palavras. . . . Toda vez que entro em campo, sinto que não consigo dizer ‘Cloud Nine’ porque estou tentando encontrar palavras, mas é muito difícil. Quero dizer medo. Eu sou respeitado o tempo todo. Sinto que estou cumprindo algo dentro de mim. E assim, cada toque que fiz, cada corrida, cada voz que ouvi, cada momento, foi fora deste mundo para mim.

Tabela da chave da Copa do Mundo Feminina e calendário da fase eliminatória

“Agora estamos mais pomposos”, disse ela. “Sabemos o que queremos de nós mesmos. Nós temos padrões. Agora, não se trata mais de classificações ou de olhar para uma equipe maior que a vida que você não pode alcançar ou desafiar. Agora, é uma história diferente. – Eu sou um jogador. Você é um jogador. Eu sou um ser humano. Você é humano. Nós somos iguais.’ Tudo o que resta é entrar em campo para fazer a bola rolar. Poderia ir de qualquer jeito.”

Eles entraram em campo contra um gigante diante de 40.233 ingressos esgotados, que se curvaram aos azarões mesmo quando eles não tinham a nacionalidade. Eles tinham a menor parte da propriedade, mas a maior parte das oportunidades de lã. Eles jogaram um programa que lutou contra três derrotas na França 2019 contra um programa que terminou como vice-campeão para os Estados Unidos. Eles apontaram para a atacante Thembi Kgatlana, que joga pelo Racing Louisville da NSWL – “Ela é uma ótima jogadora”, declararam os jogadores holandeses – e que marcou aquele gol aos 92 minutos contra a Itália em um belo cruzamento de Hildah Magaia. Eles forçaram o goleiro holandês Daphne Van Domselaar a ataques e defesas tanto estereotipadas quanto acrobáticas, mesmo quando cansaram no segundo tempo.

Eles caracterizaram a severidade elementar do futebol de modo que Kgoale disse: “No momento em que você tem uma oportunidade, você deve aproveitá-la e, se não o fizer, esse é o tipo de conversa que você terá. Mas no final , se você é um jogador de futebol, se você é um esportista, todos nós sabemos que essas coisas acontecem. O futebol é de partir o coração! E este é o momento em que meu coração está partido. Isso é tudo que posso dizer.”

Essas coisas só aconteceram duas vezes, por assim dizer.

Aos nove minutos, Sherida Spitse cobrou escanteio para a holandesa e encontrou cabeceamento rasteiro e inteligente de Lieke Martens, que baixou a cabeça com sabedoria para mandar a bola para a trave direita, onde a sul-africana . defesa ficou confusa. A bola acariciou pela esquerda até à entrada da baliza e para Jill Roord, que mal precisou de lhe tocar de cabeça para marcar.

Isso se manteve durante o primeiro tempo, mesmo com Banyana Banyan causou alvoroço e Kgatlana mostrou qualidade. Segurou-se por meio de um impedimento estreito para a Holanda, que marcou um gol aos 54 minutos. E aguentou-se até aos 68 minutos, quando Martens mandou um belo passe para a esquerda onde Lineth Beerensteyn conseguiu chegar, uma vez que foi para a esquerda e mandou para a guarda-redes Kaylin Swart que a ultrapassou. mãos e para o gol no tipo de erro que você não desejaria a ninguém, obviamente quando Swart bateu as mãos na grama.

Vacilando na Copa do Mundo, USWNT vê uma “batalha maciça” com a Suécia pela frente

Isso quase garantiu um voo para casa, mas um voo rico em pensamentos ousados ​​para um país ainda sem uma liga profissional.

“Viemos para lutar”, disse o defesa Noko Matlou, de 37 anos. “Viemos para jogar nosso futebol e mostramos nossa cultura, como jogamos, e acho que fizemos isso.”

“Acho que o que é diferente (de 2019)”, disse a meio-campista Linda Motlhalo, de 25 anos, “eu diria, nossa maneira de pensar”.

“Mostramos caráter”, disse Kgoale.

“Existem momentos lindos, coisas que nunca esqueceremos”, disse o meio-campista Kholosa Biyana, de 28 anos. “Tenho certeza de que todo o país está orgulhoso.”

“Nesta Copa do Mundo, não há time pequeno”, disse Matlou, também olhando para os companheiros de luta Jamaica e Marrocos. “. . . Não existe mais um time pequeno.”

“Não posso dizer que nada é negativo”, disse a apavorada Kgatlana. “Tudo é positivo. Estamos construindo. Nós construimos.” O impacto “agora será grande”, disse ela, apontando para a candidatura da África do Sul à Copa do Mundo de 2027. “Demos os passos.”

“Fizemos história – homens ou mulheres”, disse Kgoale. “Nunca aconteceu nada assim. Portanto, temos algo para nos orgulhar. Ao mesmo tempo, temos padrões mais elevados. Esperávamos mais e queríamos mais.”

E então sobre aquele não nascido devido à conexão. . .

“Quero enviar uma mensagem forte”, disse Kgatlana, “porque há muitos anos temos dito: ‘Precisamos de uma liga profissional. Precisamos nos profissionalizar. Precisamos disso. Precisamos daquilo.’ Acho que está na hora das emissoras, da federação, de todos os envolvidos botarem o dinheiro na boca, porque depois de vir jogar duas Copas do Mundo (e já fazer uma rodada de 16), com certeza alguém deve estar incomodado e alguém não consegue dormir como . é bom.”

Afinal, eles estão apenas começando, na verdade, e mal podem esperar para ver aonde irão. Falavam da germinação de sabe-se lá o quê.

“Talvez alguns dos jogadores possam receber ofertas dessas grandes equipes porque realmente temos jogadores brilhantes”, disse Kgoale. “Portanto, a jornada é interessante. Estou realmente ansioso pelo que acontecerá além deste torneio.”