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Papel de Pence no impeachment de Trump gera novas tensões na corrida de 2024

O extenso testemunho do ex-vice-presidente Mike Pence no grande júri, uma repreensão histórica de um ex-presidente detalhada na ampla acusação de Donald Trump divulgada esta semana, provocou novas tensões na corrida presidencial republicana, com o outrora leal Pence aguçando suas críticas a sua ex-candidatura companheiro. . mate e atraindo grande recuo em seu lance de longa distância.

Um dia depois de o Departamento de Justiça divulgar a acusação de 45 páginas que detalhava os esforços fracassados ​​de Trump para pressionar Pence a reverter sua derrota em 2020, Pence disse a repórteres em Indiana na quarta-feira que o ex-presidente estava “cercado por um grupo de advogados desonestos, que continuavam dizendo ele o que seus ouvidos ansiosos queriam ouvir.” Logo após a divulgação da acusação, o ex-vice-presidente – que foi citado várias vezes na acusação – divulgou um comunicado dizendo que Trump se colocou acima da Constituição e que a “candidatura” de seu rival significava mais conversa sobre o 6 de janeiro e mais entretenimento.

Trump, depois de adotar um tom relativamente mais suave sobre Pence durante um comício no fim de semana, criticou Pence em seu site Vero Social na quarta-feira, observando as lutas do ex-vice-presidente para ganhar força na corrida. “Sinto-me mal por Mike Pence, que não está atraindo multidões, entusiasmo ou lealdade de pessoas que, como membro do governo Trump, deveriam amá-lo”, escreveu ele.

A troca marcou o capítulo mais recente de uma divisão notável entre os dois homens, cujas trajetórias políticas mudaram drasticamente desde 6 de janeiro de 2021, quando uma multidão pró-Trump invadiu violentamente o Capitólio dos EUA para interromper a certificação da eleição presidencial de 2020, sobre a qual Pence presidiu. Até aquele dia, Pence havia sido um firme defensor de Trump.

Agora, Trump é o líder claro das pesquisas para a indicação republicana, mesmo enfrentando crescentes riscos legais, enquanto Pence está atolado em um dígito e ainda não se classificou para o primeiro debate televisionado. Sua arrecadação de fundos foi anêmica em comparação com vários rivais, ele atraiu vaias em alguns eventos e seus próprios aliados atribuem alguns de seus problemas políticos às repetidas afirmações falsas de Trump sobre a eleição de 2020.

Embora tenha levantado isso em termos contundentes em seu discurso de posse, Pence não fez de 6 de janeiro o foco principal de sua campanha. Mas enquanto ele enfrenta um desafio historicamente raro de um presidente sob o qual serviu no segundo lugar, seu papel único nas complicações legais de Trump, como testemunha-chave, acrescenta outra camada extraordinária à competição.

Pence disse estar otimista sobre sua capacidade de enfrentar os outros candidatos no campo nos próximos debates, onde planeja se apresentar como o candidato mais experiente com o histórico conservador mais consistente. Tornar o palco do debate poderia provocar perguntas para outros candidatos sobre o dia 6 de janeiro e seu comportamento naquele dia – um assunto que muitos relutavam em abordar. Trump não se comprometeu com o debate, deixando dúvidas se os dois se encontrariam no palco.

Alguns aliados de Pence foram abertos sobre o relacionamento gelado entre os dois homens, que não se falam desde o verão de 2021, de acordo com um conselheiro de Pence.

“A meu ver, foi uma grande parceria com um final terrível”, disse Marc Short, o principal assessor de Pence. “O ex-presidente deturpou muitas coisas para o povo americano sobre a autoridade de Mike e a falta dela. Mike acredita fortemente na reconciliação e no perdão. o ponto de continuar a conversa?”

A acusação de 45 páginas detalha como Trump pressionou Pence a anular os resultados da eleição, revelando que Pence fez “notas simultâneas” antes de 6 de janeiro e detalhando várias ligações privadas entre Trump e Pence. De acordo com a acusação, Pence disse aos promotores que Trump o pressionou em pelo menos quatro ligações – incluindo uma no dia de Natal de 2020 – para ajudá-lo a cancelar a eleição. Ele até ameaçou atacá-lo publicamente se não o fizesse, e os conselheiros de Trump também pressionaram repetidamente os assessores de Pence, afirma a acusação.

A equipe de Pence foi interrogada meses antes do ex-vice-presidente, e a maior parte do material era conhecida pelos promotores antes de Pence comparecer ao grande júri no início deste ano. Mas as lembranças de Pence de algumas das ligações foram importantes porque não havia nenhum funcionário do gabinete do vice-presidente, o que significa que apenas Pence sabia o que foi dito, disseram os conselheiros de Pence. As notas de Pence não foram compartilhadas com o comitê do Congresso que investiga o ataque de 6 de janeiro, dando novas informações aos investigadores federais.

Em particular, Trump tem relutado em criticar Pence da maneira como costuma criticar outros conselheiros e rivais que considera desleais, de acordo com pessoas familiarizadas com a situação que, como outras entrevistadas para esta reportagem, falaram sob condição de anonimato para descrever. conversas privadas

“Ele é um bom homem”, disse Trump, de acordo com um assessor que conversou com ele sobre Pence no início deste ano. Em contraste, Trump costuma ser mais crítico com Short. Ele também não vê Pence como uma ameaça política, disseram dois assessores.

Em público, Trump às vezes apontou para a falta de apoio de seu rival nas pesquisas. “Mike Pence está às cinco”, disse Trump em um comício de fim de semana em Erie, Pensilvânia. A multidão começou a vaiar e Trump balançou a cabeça. “Não”, disse ele. “É triste e não gosto de ver como ele está sendo tratado. Mas Mike está com cinco”, acrescentou.

Nos dias após 6 de janeiro, Short disse que Pence e Trump se encontraram por várias horas e “houve uma sensação de reconciliação naquele dia terrível”. Mas, poucos meses depois dessa reunião, disse Short, Trump começou a “adotar a linguagem que usava antes de 6 de janeiro, deturpando qual era o papel do vice-presidente naquele dia” e Pence “sentiu que era menos produtivo continuar essas conversas”.

Pence reconheceu em particular, depois de deixar a Casa Branca, que sua decisão de certificar os resultados das eleições de 2020 o prejudicaria politicamente no curto prazo. A equipe de Pence concordou em cooperar com os promotores, mas tentou retratar que eles estão simplesmente sendo forçados a cooperar – em parte porque não querem uma reação dos eleitores republicanos, segundo pessoas próximas a ele.

O ex-vice-presidente questionou se as ações de Trump se qualificam como criminosas, mas disse recentemente que o dia 6 de janeiro não aparece com frequência na campanha eleitoral. Um conselheiro de Pence disse que havia a expectativa de que ele aparecesse com destaque na acusação, mas observou que muito do que foi incluído estava no livro de Pence.

“Jan. 6 sempre será uma nuvem pairando sobre este ciclo eleitoral, então não sei se a acusação realmente muda isso”, disse o conselheiro, acrescentando que sua declaração após a acusação “foi realmente emitida independentemente de haver uma acusação . ou não.”

Durante um discurso na Feira Estadual de Indiana na quarta-feira, Pence não mencionou Trump. Em vez disso, ele falou sobre o combate à inflação e como mudaria a política econômica do presidente Biden reduzindo os gastos, tornando permanentes os cortes de impostos do governo Trump e revisando os gastos com direitos. Ele pareceu fazer apenas uma referência sutil às notícias do impeachment, prometendo “continuar a falar sobre o que o povo americano está falando, não o que está na moda no dia, não o que é notícia do dia”.

Mas ele foi mais crítico com o questionamento dos repórteres e reiterou aos doadores em uma ligação do Zoom no final da tarde que não acha que Trump está qualificado para ser presidente.

“Qualquer um que se coloque acima da Constituição nunca deve ser presidente. Qualquer um que peça a alguém que se submeta a seus juramentos à Constituição não deve ser presidente novamente”, disse Pence.

“Não sei se o governo pode fazer um caso além de uma dúvida razoável de conduta ilegal aqui”, acrescentou. “Nosso país é mais importante do que qualquer homem, e nossa Constituição é mais importante do que a carreira de qualquer homem.”

Durante a ligação, Pence repetiu muitos de seus slogans, incluindo: “Sou conservador, mas não estou de mau humor com isso” e “Não posso dizer que amo política, mas amo as pessoas”. E apontou os contrastes políticos que tentou traçar com Trump.

“Francamente, a posição de Donald Trump é idêntica à de Biden – ele nem fala sobre soluções comuns para a Seguridade Social. … Acho que essas diferenças serão muito destacadas quando eu subir ao palco do debate”, disse Pence.

Na mesma ligação com os doadores, seu gerente de campanha, Steve DeMaura, disse que a campanha recebeu doações de cerca de 30.000 das 40.000 pessoas necessárias para se classificar para o primeiro debate, com uma estratégia que conta com mais de 1 milhão de malas diretas. “Até o final da próxima semana, estaremos qualificados para este debate”, disse DeMaura. “A força na operação de nossa arrecadação de fundos de base melhorou a cada dia.”

Mike Ricci, porta-voz do “Committed to America”, o super PAC que apoia Pence, disse que o grupo viu um aumento nas doações depois que a acusação se tornou pública.

“Da perspectiva de Pence, 6 de janeiro foi um momento em que Mike Pence mostrou liderança presidencial e, em última análise, é disso que se trata ou do que deveria ser”, disse Ricci. “Seria no mínimo interessante ouvir seus oponentes responderem como eles teriam lidado com isso se Donald Trump tentasse pressioná-los.”

Maeve Reston e Isaac Arnsdorf contribuíram para este relatório.