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Os defensores questionam se a política de caça a pé da polícia de Fairfax vai longe o suficiente

Depois que um sargento da polícia do condado de Fairfax atirou e matou um homem negro desarmado durante uma perseguição a pé fora do Tysons Corner Center no início deste ano, o departamento atualizou suas políticas para abordar como os policiais devem lidar com tais perseguições.

Mas a mudança, dizem os defensores e outros, é modesta e vaga – amplamente focada em documentar as caçadas, em vez de oferecer orientação específica sobre quando e como elas são conduzidas.

“Os policiais que se envolvem em uma perseguição a pé de um suspeito em fuga devem exercer um bom julgamento ao longo da perseguição”, diz a política, “e equilibrar seu dever de promover a segurança do público em geral com a necessidade de prender os infratores e /ou pessoas com necessidade imediata de saúde mental ou tratamento.”

A nova política de perseguição a pé surgiu depois que os policiais perseguiram e mataram a tiros Timothy Johnson, de 37 anos, suspeito de roubar óculos de sol do Tysons Corner Center. A família de Johnson condenou o tiroteio, e um grande júri especial está considerando agora indiciar Wesley Shifflett, o agora aposentado sargento que disparou os tiros fatais. Um grande júri regular recusou-se a fazê-lo.

Após o tiroteio, ativistas se manifestaram do lado de fora dos prédios do governo do condado, exigindo que o departamento especificasse quando os suspeitos deveriam ser perseguidos e quando não deveriam. Nos relatórios, o Fórum de Pesquisa em Gestão Policial e o de Fairfax Grupo de Trabalho da Matriz de Reforma da Polícia pediu a regulamentação da caça a pé.

O chefe de polícia do condado de Fairfax, Kevin Davis, implementou o decreto de perseguição a pé de 146 palavras não muito depois do tiroteio de Johnson em fevereiro. A política exige que os supervisores revisem todas as perseguições depois que elas ocorrem, e o departamento captura os dados relacionados às perseguições. A polícia do condado de Fairfax disse na sexta-feira que Davis fornecerá uma atualização em outubro sobre se o departamento expandirá sua política, juntamente com outras recomendações escritas no relatório do PERF.

“Embora continuemos a usar as práticas líderes do setor, estamos orgulhosos de nossa robusta estratégia de segurança pública, incluindo a implementação de políticas líderes dentro dos limites da lei relevante”, disse a polícia do condado de Fairfax. “Nossa política de perseguição a pé captura de forma eficaz dados que desempenham um papel crucial na melhoria de nossos métodos de treinamento e na maneira como capturamos criminosos.”

Mas para Melissa Johnson, mãe de Timothy Johnson, a falta de uma política concreta e específica quase meio ano após o tiroteio é decepcionante.

“[A]Acrescentar a Seção de Pedestres aos Regulamentos revisados ​​de Cuidados e Custódia de Prisões é um passo na direção certa”, disse Johnson em um comunicado. “No entanto, estou extremamente desapontado que este acréscimo tão importante, que poderia ter salvado a vida de meu filho , parece ser mais do que uma nota de rodapé. Com base em sua importância, certamente esperava uma Política de Perseguição a Pé completa, fornecendo uma descrição mais detalhada do que se espera dos oficiais.”

O Rev. Vernon Walton, que ajudou a escrever um relatório de maio para o Conselho de Supervisores do condado instando a polícia a implementar uma política de perseguição a pé, chamou os regulamentos atuais de “grosseiramente inadequados”.

“Este é apenas um começo”, disse Walton sobre a política. “Mas, dada a gravidade do perigo envolvido nas perseguições policiais, eu esperava mais substância.”

Steven Monahan, presidente do Capítulo Fairfax da Associação Benevolente da Polícia dos Estados do Sul, disse que a atual política de perseguição a pé era algo que a polícia do condado de Fairfax nunca havia tido antes, mas não encontrou resistência dos oficiais.

“Do meu ponto de vista, os policiais acreditam que essa nova política de perseguição a pé está funcionando”, disse Monahan. “As coisas acontecem com os policiais de forma muito rápida e dinâmica. É importante permitir que as perseguições a pé continuem dentro do departamento de polícia. E a discrição do policial é muito importante porque as perseguições a pé não são preto e branco – elas estão muito no cinza. Esta política é responsável por isso.”

Seth Stoughton, professor de criminologia da Universidade da Carolina do Sul que se concentra no uso da força pela polícia, diz que os departamentos de polícia devem ter orientações significativas para os policiais sobre como perseguir suspeitos, embora essa orientação possa assumir várias formas.

“Pessoalmente, sou agnóstico quanto a saber se a orientação de busca a pé está consagrada em um manual de políticas, se é fornecida em algum outro tipo de diretriz escrita ou se é claramente comunicada no treinamento”, disse ele, acrescentando posteriormente: “Se os oficiais estão tomando boas decisões porque de boa política ou bom treinamento, eles tomam boas decisões. Mas se os oficiais tomam más decisões porque a política ou o treinamento não definem claramente o que se espera deles, isso é um problema.”

Vários departamentos em todo o país implementaram políticas de caça a pé nos últimos anos, depois que a polícia atirou e matou pessoas após tais perseguições. Em Chicago, a polícia implementou uma política depois que duas perseguições terminaram com policiais atirando mortalmente em um menino de 13 anos e em um homem de 22 anos. Localmente, a aplicação da lei em arlington e CC criou políticas de perseguição a pé.

Eric Melancon, vice-comissário do Departamento de Polícia de Baltimore, disse que o departamento implementou sua política em 2021. Melancon disse que a política deu aos policiais orientação para ajudá-los a tomar “decisões em frações de segundo” sobre prosseguir ou não.

“Não é que você não possa fazer perseguição a pé. Você pode”, disse Melancon. “Você tem que dissipar a noção de que de alguma forma tais políticas algemariam nossos oficiais. Não é de todo esse caso. Acho que o que estamos tentando fazer é fornecer a eles orientação suficiente para que possam ser mais ativos, mais engajados e fazer isso de forma positiva.”

Em 2021, a Universidade do Texas em San Antonio divulgou um estudo sobre o uso da força no condado de Fairfax, analisando 1.360 incidentes de força durante um período de três anos entre 2016 e 2018. O relatório incluiu uma série de recomendações, incluindo que o departamento adotar política de busca a pé.

Chuck Wexler, diretor executivo da PERF, disse que a política de perseguição a pé ainda é um conceito relativamente novo que está se tornando cada vez mais popular entre os departamentos. Wexler disse que recomenda que o condado de Fairfax dê o próximo passo.

“Há uma palavra importante em tudo isso que está se tornando cada vez mais importante no policiamento. É a proporcionalidade”, disse Wexler. “A proporcionalidade basicamente diz: ‘É o que estou fazendo – a ação que estou tomando é proporcional à ofensa cometida.”

Melissa Johnson disse que o caso de seu filho prova que o departamento tem um trabalho importante a fazer.

“Eu gostaria de ver uma política separada”, disse ela. “Apropriadamente nomeado, The Timothy M. Johnson FCPD Foot Pursuit Policy.”