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Os danos da tempestade na área de DC ficaram aquém das previsões. Por que não foi pior?

Uma linha de tempestades intensas derrubou árvores e linhas de energia em partes da área de DC na segunda-feira e derrubou a energia de milhares de clientes. Mas ficou aquém da devastação mais dramática com a qual os previsores se preocupavam.

Muitos moradores de Washington que vivem dentro do Beltway e a leste ficaram surpresos com o quão dóceis as tempestades pareciam depois de todo o aviso. O Serviço Nacional de Meteorologia emitiu um alerta de tornado e colocou a área em seu nível de risco de tempestade mais alto em uma década. As ameaças foram levadas a sério, pois o governo federal chegou a fechar escritórios com antecedência. As preocupações aumentaram após as violentas tempestades de 29 de julho, que deixaram algumas áreas enfrentando os piores danos em anos.

Por que as tempestades de segunda-feira falharam? A resposta curta é que, embora tenhamos algumas ideias, não temos respostas definitivas. Embora possamos prever áreas amplas nas quais tempestades severas provavelmente se formarão, é difícil ou impossível prever como elas se comportarão em um nível muito local. Mesmo assim, o sistema chegou perigosamente perto da entrega.

Tempestades violentas atingiram 45 milhas ao norte em Westminster, Maryland, e foram cercadas por centenas de relatos de mau tempo do norte do Alabama a Nova York. O sistema de tempestades foi um produtor prolífico de clima severo – mas não em todos os lugares.

O fato de a pior das tempestades não ter atingido a área imediata de DC foi um golpe de sorte.

Quanto dano a tempestade causou e onde?

A área de Washington não escapou completamente ilesa.

Houve pelo menos seis relatos de danos causados ​​por árvores caídas no condado de Fairfax, três no condado de Montgomery e dois perto de Manassas, incluindo algumas árvores que caíram sobre casas e bloquearam estradas. As rajadas de vento atingiram 59 mph em Manassas e 52 mph no Reagan National Airport.

Os relatórios de danos foram mais numerosos no norte de Maryland, onde mais de 40 pessoas ficaram presas em veículos por postes derrubados em Westminster. Alguns dos danos mais devastadores ocorreram em um corredor oeste-leste ao longo da fronteira entre Maryland e Pensilvânia, a menos de 80 quilômetros do condado de Montgomery, mostrando o quão perto a área metropolitana de DC estava de sofrer tempestades mais destrutivas.

De forma mais ampla, houve uma grande quantidade de danos relatados no Meio-Atlântico e no Sudeste, como pode ser visto no gráfico abaixo. O laranja escuro representa a zona de risco grave de nível 4 e o laranja mais claro indica a área de risco de nível 3. Os pontos azuis mostram relatos de danos causados ​​pelo vento ou rajadas fortes superiores a 59 mph. Verde representa relatos de granizo. Até o momento, nenhum tornado foi confirmado.

Que ingredientes estavam no lugar para tempestades severas?

No início da manhã de segunda-feira, ficou claro que vários ingredientes-chave para o clima severo convergiriam durante o final da tarde até a noite. Isso incluiu uma perturbação no nível superior da atmosfera que foi extraordinariamente forte para agosto, grandes quantidades de instabilidade causada pelo ar mais frio sobre o ar mais quente, umidade abundante nos níveis mais baixos da atmosfera, uma frente fria se aproximando e cisalhamento do vento (uma aumento da velocidade do vento com a altitude) que foi, francamente, fora das paradas para agosto.

O dia começou com uma camada de nuvens espessas no céu, o que pode reduzir o aquecimento solar e desestabilizar a atmosfera, levando a tempestades mais fracas no final do dia. Mas as nuvens começaram a se dissolver no final da manhã, e um balão meteorológico especial lançado pelo Serviço Meteorológico no início da tarde mostrou que a atmosfera havia se recuperado suficientemente do início nublado e estava preparada para o desenvolvimento de tempestades fortes a severas.

Uma linha, ou linha sólida, de tempestades intensas se desenvolveu a oeste da área de Washington no final da tarde de segunda-feira. Ele assumiu uma forma inclinada ao se aproximar e varreu a região para o leste. Linhas de instabilidade em forma de arco às vezes podem desencadear tornados. Vários alertas de tornado foram emitidos – incluindo dois ao sul de Fredericksburg, dois na costa leste e dois no sudeste da Pensilvânia.

Por que o dano não foi pior?

A Mãe Natureza produziu muitas tempestades fortes a severas em uma grande área na segunda-feira, incluindo várias tempestades rotativas particularmente perigosas, chamadas supercélulas, no noroeste de Washington e uma supercélula intensa e de longa duração perto de Stafford, Virgínia, – que estava sob um alerta de tornado – que beisebol produzido – um grande granizo

Quanto ao motivo de uma linha de tempestades potencialmente violenta não ter causado mais danos causados ​​por tempestades ou tornados na área imediata, não temos certeza, mas temos algumas ideias.

Um fator provavelmente foram as altas temperaturas perto de 90 graus. Não é tão quente quanto alguns dos dias em que vimos nossas piores tempestades já registradas. Outro fator foi que a frente fria que se aproximava, que ajuda a aumentar a intensidade da tempestade, forçando o ar a subir cada vez mais rápido, ficou atrás das tempestades. Perto do Beltway, algumas tempestades se formaram logo à frente da linha principal, o que pode ter roubado um pouco de energia. Há também apenas a natureza impactante inerente de células de tempestade prejudiciais individuais.

Considerando os ingredientes para tempestades severas e o quão perto elas chegaram de Washington, foram necessários esforços para transmitir o risco à mídia e ao governo, bem como esforços para preparar e manter as pessoas seguras.

As tempestades daquela segunda-feira ficaram aquém das previsões mais terríveis estão no final alívio.

Ian Livingston contribuiu para este relatório.

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