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Os 75 Passos de William Friedkin: Um Monumento de Georgetown ao Terror Cinematográfico

correção

Uma versão anterior deste artigo dizia incorretamente que William Friedkin parafraseou George Gershwin após um serviço memorial de 2015 para “O Exorcista”. O diretor parafraseou Ira Gershwin. O artigo foi corrigido.

William Friedkin disse que sempre quis incluir os monumentos mais conhecidos de Washington em seu filme de 1973 “O Exorcista”. Friedkin realmente filmou cenas das estrelas Ellen Burstyn e Linda Blair visitando os locais históricos da cidade, incluindo o Túmulo dos Desconhecidos no Cemitério Nacional de Arlington. Mas, ele lembrou em uma compilação de extras do DVD de 2010, quando foi editar as cenas do filme, descobriu que a música que continha os diálogos havia desaparecido.

Foi assim que os prédios mais instantaneamente identificáveis ​​de Washington acabaram no chão da sala de edição. Mas Friedkin, que morreu na segunda-feira aos 87 anos, acabou criando um monumento igualmente icônico. Nas últimas cinco décadas, as “Escadas do Exorcista”, nas ruas 36 e Prospect em Georgetown, tornaram-se um destino extremamente popular para moradores e turistas: corredores usam regularmente os 75 degraus como um treino desafiador; os fãs os tratam como a meca do espectador, um lembrete da época mais assustadora em que Washington jogou.

Na verdade, os Exorcist Steps se tornaram tão populares que o prefeito Muriel E. Bowser os designou como uma atração turística oficial de Washington, DC em 2015, uma honra que Friedkin apreciou. “Eu tenho um Oscar de Melhor Filme e Melhor Diretor [“The French Connection”]e algumas indicações”, disse ele à Entertainment Weekly na época. “Há provavelmente centenas de pessoas que ganharam um Oscar, mas não acho que haja qualquer que têm tanta dedicação em um de seus lugares.”

Como um local de peregrinação cinematográfica, os Degraus do Exorcista estão lá em cima com Bodega Bay de “The Birds”, o Dyersville, Iowa, campo de beisebol de “Field of Dreams”, o Griffith Observatory de “Rebel Without a Cause” e no pelo menos dois outros conjuntos de degraus famosos: no Museu de Arte da Filadélfia (“Rocky”) e na 167th Street no Bronx (“Joker”).

Talvez seja algo sobre escadas: sua abertura arquitetônica, a maneira como convidam a uma ascensão aspiracional ou a uma descida infernal. Para os cineastas, uma escada escura e sombria representa tanto a tentadora (O que há lá em cima?) e o terrível (O que há lá embaixo?). Juntamente com garagens, campanários, porões e sótãos, as escadas são o último espaço liminar; dependendo do ângulo, eles estão cheios de possibilidades ou cheios de perigos. (A sequência pela qual Friedkin era mais conhecido, a perseguição de carro em “The French Connection”, de 1971, foi resultado de excelente filmagem, enquadramento e edição; em “O Exorcista”, os passos, ao mesmo tempo implacáveis ​​e perturbadores, geraram um frisson de tensão por conta própria.)

Em “O Exorcista”, as escadas servem como um motivo visual sutil, mas agourento. No início do filme, a personagem de Burstyn, uma atriz na cidade para fazer um filme, pode ser vista tropeçando levemente por um conjunto de degraus largos e graciosamente acolhedores no campus da Universidade de Georgetown e, em seguida, passando por degraus perfeitamente uniformes em frente ao bairro imponente. . Moradias do século XVIII. O primeiro vislumbre dos Passos do Exorcista é fugaz, chegando quase uma hora depois do início do filme; alguns minutos depois, temos nossa primeira visão completa quando um detetive da polícia interpretado por Lee J. Cobb investiga a morte de um personagem que caiu com resultados mortais e grotescos. Os degraus parecem vertiginosamente íngremes e opressivamente estreitos, cercados de um lado por uma parede imponente de alvenaria de granito característica de Georgetown.

É um momento assustador e que prenuncia a sequência climática de “O Exorcista”, quando o conflituoso padre Karras (Jason Miller) vence espiritualmente, mas perde fisicamente sua batalha épica com a força demoníaca que possuiu a menina de 12 anos interpretada por Blair. . No final do filme – cuja imagem final é tirada no topo da escada, com uma vista deslumbrante da Key Bridge de Georgetown – as Escadas do Exorcista se tornaram o símbolo mais poderoso do filme. um mal que espreita nas reviravoltas mais mundanas da vida, apenas esperando para dar uma cutucada em alguém.

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The Exorcist Stairs fez sua estreia no romance de William Peter Blatty de 1971, baseado em uma possessão da vida real que ocorreu em 1949, e cujas locações foram baseadas na vida real de Blatty em Georgetown como um estudante. No livro, Blatty descreveu os degraus como “uma lenta queda de velhos degraus de pedra” que “caíam na M Street abaixo”. Nas memórias de Friedkin de 2013, “A Liga Friedkin”, o diretor lembrou ter visto as etapas reais enquanto procurava locais: “Ao norte da universidade há um penhasco alto no qual você pode ver as costas das casas federalistas voltadas para a Prospect Avenue. Na ponta norte de Prospect está a escadaria de vários níveis chamada Hitchcock Steps, em homenagem ao designer que os construiu.” autor de filmes de terror.)

Felizmente, Friedkin insistiu em manter os antecedentes de Blatty, com suas insinuações de mistério gótico e investigação jesuítica. Muitas outras instituições conhecidas tiveram participações especiais em “O Exorcista”, incluindo o Healy Hall da universidade, a Igreja da Santíssima Trindade e o restaurante Tombs. Mas foi The Exorcist Stairs que se tornaria o avatar mais improvável do filme mais improvável a fazer parte do cânone cinematográfico de Washington.

Friedkin disse uma vez que considerava “O Exorcista” um hino para Georgetown, e ele estava certo: outros filmes foram e seriam filmados no lendário enclave rico, mas foi “O Exorcista” em que o bairro se tornou um personagem por si só. . direito próprio “Não acho que a história teria sido tão eficaz se tivesse sido ambientada em Los Angeles”, disse Friedkin na compilação de 2010 “The Making of ‘The Exorcist'”. “Georgetown, a universidade, a igreja, o 2010.” tradição, os prédios antigos, as escadas ao lado de uma casa que parece perigosa e onde algo terrível acontece depois, tudo isso são pequenas peças visuais de um quebra-cabeça maior que, quando você começa a explorá-las, elas começam a se encaixar. o subconsciente do público e cria o clima do filme.”

As “pequenas peças visuais” das quais Friedkin falou, e que The Exorcist Steps exemplifica, são ferramentas expressivas da produção de filmes frequentemente relegadas ao “background” – locações, cenários, adereços, elementos visuais e de design de áudio – que desempenham um papel enganosamente crucial em filmando . uma história de tela bidimensional em algo tão imersivo que se torna um mundo em si mesmo, envolvendo o espectador de maneiras que duram uma vida inteira.

Essas foram as peças do quebra-cabeça que Friedkin montou em “O Exorcista”, em nenhum lugar de forma mais eficaz do que em uma escadaria insípida de Georgetown. Como disse o diretor, parafraseando Ira Gershwin em uma exibição de “O Exorcista” após o serviço memorial de 2015: “Com o tempo, as Montanhas Rochosas podem desmoronar, Gibraltar pode cair. “