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Ordem de Biden proporá novas restrições ao investimento em tecnologia chinesa

O presidente Biden assinou uma ordem executiva na quarta-feira com o objetivo de conter o fluxo de investimento americano e know-how de gestão em uma gama limitada de empresas chinesas que o governo teme que possam alimentar as ambições militares de Pequim.

A ordem é um passo inicial estreito que não entrará em vigor até o próximo ano, mas é um sinal para a liderança da China de que Washington – apesar de um recente aquecimento nas relações diplomáticas – pretende continuar impondo restrições ao acesso de Pequim a tecnologia crítica.

As autoridades chinesas reagiram fortemente às notícias da ordem executiva pendente. “Os Estados Unidos habitualmente politizam questões de tecnologia e negócios e as usam como ferramenta e arma em nome da segurança nacional”, disse o porta-voz da embaixada chinesa, Liu Pengyu, em comunicado ao The Washington Post. “Vamos acompanhar de perto os desenvolvimentos e proteger firmemente nossos direitos e interesses.”

Enquanto isso, os falcões da China no Congresso dizem que a proposta – que exclui setores como biotecnologia e energia – não vai longe o suficiente.

“A renúncia do governo – em um momento em que uma ação agressiva é necessária mais do que nunca – continua a tendência da indústria de apaziguamento às custas da segurança nacional”, disse o deputado Michael McCaul (R-Tex.), presidente da Câmara de Relações Exteriores Comitê. Comitê.

“Precisamos interromper o fluxo de dólares americanos e habilidades, apoiando o [Chinese Communist Party’s] tecnologia militar e de vigilância, em vez de apenas buscar meias-medidas que levam muito tempo para serem desenvolvidas e implementadas”, acrescentou.

A ordem da Casa Branca ocorre em meio a um tênue degelo em um relacionamento marcado por um envolvimento intermitente que foi frustrado pelo aparecimento de um balão de vigilância chinês sobre o território continental dos Estados Unidos no início deste ano. Espera-se que a secretária de Comércio, Gina Raimondo, viaje a Pequim este mês, após viagens recentes do secretário de Estado, Antony Blinken, e da secretária do Tesouro, Janet L. Yellen.

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A ordemo produto de um debate interno de dois anos, dá a Yellen a autoridade regular o investimento dos EUA em três categorias de empresas chinesas: computação quântica, inteligência artificial relacionada a usos militares e semicondutores avançados.

“Progresso rápido em semicondutores e microeletrônica, tecnologias de informação quântica e capacidades de inteligência artificial de [China] melhora significativamente [its] capacidade de conduzir atividades que ameacem a segurança nacional dos Estados Unidos”, afirma o pedido.

Ele está considerando bloquear o investimento dos EUA em subconjuntos desses setores, como sistemas de inteligência artificial projetados principalmente para uso militar e de inteligência, software para automatizar o design de chips e tecnologias quânticas que “podem comprometer a criptografia e outros controles de segurança cibernética e comprometer as comunicações militares”. de acordo com a notificação do Departamento do Tesouro sobre a regra proposta.

Também propõe a exigência de que os capitalistas de risco dos EUA e outros investidores notifiquem o Tesouro sobre um potencial investimento em empresas que desenvolvem tecnologias em alguns desses setores-alvo.

A ordem de Biden inicia um processo para solicitar comentários que deve levar vários meses e pode resultar em um estreitamento da proibição já limitada. escopo

A ordem da Casa Branca ocorre quando a China pretende desenvolver uma força de combate de classe mundial até 2049, mesmo quando o país enfrenta uma economia em desaceleração.

O longo atraso na emissão do pedido – havia expectativas no ano passado de que a Casa Branca agiria mais rapidamente – reflete a natureza complexa de descobrir onde traçar limites em torno de tecnologias de uso duplo, como inteligência artificial. O governo também enfrentou pressão de interesses comerciais americanos que não querem ser cortados de investimentos potencialmente lucrativos na China.

Durante meses, houve intenso debate interno sobre o escopo das restrições chinesas, com o Departamento do Tesouro defendendo consistentemente uma abordagem restrita e o Pentágono pressionando por um mandato mais amplo. No final do ano passado, o debate se firmou em favor de um escopo mais restrito, excluindo, por exemplo, veículos elétricos e biotecnologia.

“Isso é difícil de acertar”, disse Mike Pyle, vice-conselheiro de segurança nacional, em recente aparição no Carnegie Endowment for International Peace. “São questões muito técnicas.”

Durante sua visita a Pequim no mês passado, Yellen procurou tranquilizar os colegas chineses de que as restrições de investimento serão estritamente adaptadas para atender a preocupações específicas de segurança nacional e não pretendem retardar o progresso econômico da China.

As autoridades chinesas estão abertamente céticas em relação ao plano do governo de realizar o que Yellen descreve como uma “redução do risco” do relacionamento dos EUA com a China, com Pequim vendo isso como um eufemismo diplomático para uma dissociação econômica mais ampla que Pequim teme que exacerbe seu mal-estar econômico. . .

As proibições de investimentos dos EUA em tecnologia chinesa não são inéditas. No final de sua administração, o presidente Donald Trump emitiu uma ordem executiva proibindo o investimento dos EUA em várias dezenas de empresas chinesas com supostos vínculos com o Exército Popular de Libertação. Em 2021, o governo Biden expandiu o pedido, impedindo o financiamento dos EUA de outras empresas, especialmente aquelas que vendem tecnologia de vigilância.

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Os analistas observam que, pelo menos por enquanto, é provável que tal proibição tenha um impacto mínimo na China, já que o investimento dos EUA despencou, em parte devido ao impacto prolongado de bloqueios pandêmicos severos e em parte devido ao aumento do escrutínio das empresas ocidentais, o que aumentou os temores . negócios

De acordo com o grupo Rhodium, o capital de risco dos EUA na China atingiu no ano passado uma mínima de 10 anos de US$ 1,3 bilhão, abaixo do pico de US$ 14,4 bilhões em 2018.

No entanto, a China não está sofrendo por capital. Analistas dizem que ainda tem muito a oferecer.

“Embora os fundos ocidentais possam ficar desapontados com a perda de oportunidades em investimentos em alta tecnologia na China, há tanto dinheiro doméstico perseguindo esses negócios que a China não será prejudicada”, disse Andrew Collier, diretor-gerente da Orient Capital Research em Hong Kong e autor da “Guerra Tecnológica da China”.

“No final das contas, a China precisa de tecnologia”, disse Collier, “não de capital de risco”.

A ordem de Biden também visa obter uma compreensão mais profunda dos fluxos de investimento em tecnologias emergentes na China. Destina-se a preencher as lacunas deixadas pelos controles de exportação que limitam as exportações de tecnologias sensíveis, mas não os investimentos em empresas que usam essas tecnologias.

O Post informou no final de 2021 que o Goldman Sachs investiu em uma empresa chinesa de inteligência artificial, a 4Paradigm, que ganhou um contrato não revelado com os militares chineses. Em março, o Departamento de Comércio colocou a 4Paradigm em sua lista negra, impedindo a exportação de tecnologia americana para a empresa. Mas os investidores americanos ainda podem fazer negócios com a empresa. Essa é uma das áreas que um programa de “triagem de saída” deve abordar, dizem as autoridades.

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Outro objetivo importante é impedir a transferência de conselhos de administração para startups chinesas, dizem as autoridades.

“Há uma montanha de evidências de que a China está trabalhando por meio de joint ventures para acessar tecnologia e especialização – não apenas a tecnologia pesada, mas as habilidades necessárias” para construir negócios de sucesso, disse Liza Tobin, especialista em economia da organização sem fins lucrativos Special Competitiveness Studies Projeto. “A China tem seu próprio dinheiro. Uma coisa que os Estados Unidos oferecem de forma única é a experiência do Vale do Silício e de Wall Street.”

Nos últimos meses, as autoridades americanas têm procurado capitais aliados, buscando obter apoio para a implementação de medidas semelhantes. A Alemanha e o Reino Unido estão considerando seus próprios regimes de investimento externo. Em junho, a presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, disse que a CE desenvolverá novas regras de investimento até o final do ano. “Devemos garantir que o capital das empresas europeias, seu conhecimento, sua experiência e sua pesquisa não sejam mal utilizados por países preocupados com a aplicação militar”, disse ela.

Para os críticos e defensores do programa de triagem de investimentos da China, a verdadeira questão é para onde a política seguirá. Funcionários do governo Biden gostam de usar a analogia do “jardim pequeno, cerca alta” para descrever uma abordagem que impõe fortes controles sobre uma gama estreita de empresas ou tecnologias.

Mas se a política não for cuidadosamente considerada, disse Reva Goujon, especialista em política EUA-China do Rhodium Group, “seu quintal se torna uma cerca rapidamente”.

Alguns especialistas em segurança nacional argumentaram que a proposta, embora reduzida, é um primeiro passo bem-vindo e esperam que seja fortalecida pelos legisladores.

“O Congresso deve exigir medidas de transparência mais amplas para evitar transações arriscadas para que o governo dos EUA possa entender melhor os mercados de capitais em questão”, disse Ivan Kanapathy, que atuou como vice-diretor para a Ásia nos governos Trump e Biden.

Uma medida adotada pelo Senado exigiria a notificação ao Departamento do Tesouro de uma gama mais ampla de investimentos potenciais – incluindo hipersônicos e comunicações baseadas em satélite – do que aqueles apresentados pelo governo.

A Câmara deve concordar com isso antes que se torne lei.

Joseph Menn contribuiu para este relatório.