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Opinião | Três anos após a explosão histórica de Beirute, ninguém é responsável

(Lamia Ziadé cortesia da Pluto Press)

Lina Mounzer é escritora e tradutora em Beirute.

No final de novembro de 2013, um cargueiro supostamente fretado pela Rússia com destino a Moçambique atracou no porto de Beirute e posteriormente descarregou de sua carga aproximadamente 2.750 toneladas de nitrato de amônio. Ninguém pode dizer por que ele parou em Beirute, que supostamente não estava em sua rota, ou exatamente por que o nitrato de amônio foi removido. Os sacos industriais foram colocados no Hangar 12, à sombra dos maciços silos graneleiros do porto. A partir desse momento, começou a contagem regressiva para aquela que seria uma das maiores explosões não nucleares da história.

As assinaturas foram, sem dúvida, rabiscadas em linhas pontilhadas, os nomes de todos os que autorizaram o recebimento e a custódia continuada da carga. Quanto mais tempo o nitrato de amônio ficava lá, mais as pessoas sabiam sobre ele; algo tão grande não passa despercebido – talvez especialmente neste porto, um uma famosa mina de ouro para as várias milícias-com-cartéis-com-partidos-políticos que dirigem o Líbano desde a guerra civil de 1975-1990.

Após o fim da guerra, os líderes das milícias concederam a si mesmos uma anistia geral por todos os massacres e desaparecimentos que haviam cometido durante 15 anos. Isso os deixou livres para ascender a cargos de poder, inclusive como membros e chefes do parlamento e até como presidentes da república. Também lhes permitiu instalar seus fiéis e assistentes nas principais instituições do país. A política notoriamente complicada do Líbano é melhor compreendida através da lógica de um estado mafioso: nada acontece sem a palavra dos subalternos. Eles recebem uma parte de tudo e esperam lealdade eterna. Até hoje, não há respostas ou reparações para as famílias dos 150.000 mortos na guerra civil e mais de 17.000 desaparecidos. Este foi o país em que o nitrato de amônio foi descarregado.

O nitrato de amônio é usado principalmente para duas coisas: como fertilizante e na fabricação de explosivos. Portanto, deve ser armazenado com segurança. No entanto, os sacos foram colocados uns sobre os outros ao acaso, alguns deles perfurando e derramando seu conteúdo no chão do hangar. que também continha potes de óleo, querosene, ácido clorídrico — e 15 toneladas de fogos de artifício. Era um espaço projetado para ser uma bomba-relógio.

A bomba explodiria no dia 4 de agosto de 2020, às 18h08, cerca de meia hora após o início de um incêndio de causa desconhecida no Hangar 12. Muita gente tinha certeza de que não era um incêndio comum, que isso foi o desastre que alguns denunciantes tinha avisado sobre com urgência crescente ao longo dos anos. Na verdade, os avisos percorriam toda a cadeia de comando, atingindo até Primeiro-ministro Hassan Diab e Presidente Michel Aoun. No entanto, o nitrato de amônio não foi removido e ninguém nas áreas densamente povoadas ao redor foi instruído a evacuar ou mesmo ficar longe das janelas e se preparar para o impacto.

A noite de 4 de agosto estava sufocantemente quente. As ruas estavam mais silenciosas do que o normal. Já se passaram vários meses na pandemia e cerca de um ano em um colapso financeiro que já mergulhou a maior parte do país na pobreza e levou a moeda à queda livre. A economia do Líbano, projetada para funcionar como um esquema Ponzi gigante entre os bancos, o banco central e o governo, acabou fracassando – como muitos economistas alertaram que aconteceria. Para compensar suas perdas, os bancos congelaram o dinheiro nas contas dos depositantes e limitaram os saques a uma quantia que mal chegava às necessidades diárias. Esta foi uma manobra completamente ilegal – roubo, na verdade – mas realizada em conluio com os doadores do governo. Muitos libaneses não podiam mais comprar combustível, comida ou remédios, mas todas essas coisas eram escassas de qualquer maneira. As prateleiras das farmácias estavam vazias de produtos, os postos de gasolina tinham quilômetros de extensão e, à noite, as ruas e casas ficavam escuras como breu sem eletricidade. Este foi o país cuja capital explodiu.

Opinião do convidado: O povo do Líbano enfrenta uma eleição falsa mortal

Isso não é uma figura de linguagem. Beirute explodiu. Uma vez aceso, o nitrato de amônio liberou uma força explosiva tão grande que foi registrado como um evento sísmico e foi sentido até em Chipre. Nos inúmeros vídeos que registram o momento, a nuvem em forma de cogumelo se espalha e a onda de choque avança pela cidade, pulverizando tudo em seu rastro, até atingir a pessoa que segura a câmera. Depois disso, a imagem fica maluca e caindo, às vezes escurece de repente. Para aqueles de nós na cidade que tiveram a sorte de sobreviver naquele dia, parecia o apocalipse: seu corpo violentamente empurrado para trás, o mundo ao seu redor se estilhaçando em um instante e um rugido tão alto que ainda me faz estremecer ao lembrar.

Agora, três anos após a explosão do porto, as perdas são bem conhecidas: cerca de 220 mortos; mais de 7.000 feridos, muitos com deficiências de longo prazo; aproximadamente 70.000 casas destruídas e 300.000 pessoas desabrigadas. No entanto, essa litania sanifica o horror estendido ao omitir: os esforços de resgate e limpeza deixados para os cidadãos comuns, as pessoas com casas destruídas que não podiam acessar seu próprio dinheiro para reparos, os sem-teto que não podiam se alimentar, os hospitais . que tinha muito pouco remédio ou eletricidade para tratar os feridos, as pessoas brutalmente espancadas e presas durante os protestos exigindo justiça. Ele omite como, no verão passado, os grãos podres que permaneceram nos silos destruídos foram deixados queimando por um mês, de modo que mais uma vez a cidade teve que testemunhar a fumaça saindo do porto. Há também o grave dano psicológico que causamos, rastreável através da enxurrada de transtornos psiquiátricos nos últimos anos. E deixa de fora talvez a verdade mais dolorosa: que os autores dessa atrocidade ainda terão que responder por ela.

A explosão foi muitas vezes atribuída à negligência. Mas o descaso é um ato deliberado composto de inúmeros atos menores que visam garantir que o descaso prevaleça, que nada seja feito e que a verdade seja suprimida. As autoridades construíram um sistema no qual não há nenhum mecanismo para responsabilizá-las. Eles também usaram meios legais e ilegais para bloquear qualquer investigação substantiva sobre a explosão, inclusive recusando-se a comparecer para interrogatório e usando o judiciário para apresentar queixa contra Tarek Bitaro juiz encarregado de investigar o caso.

Já vivemos muitas tragédias coletivas como nação – de guerras a invasões e vários assassinatos políticos – e sempre, ao que parece, o terceiro aniversário marca o início do longo esquecimento. Durante o primeiro e o segundo anos, o horror ainda é próximo o suficiente para incitar o tipo de indignação pública que transcende a dor pessoal – uma indignação ainda fiel à enormidade do crime, importante o suficiente para exigir respostas e imaginar que elas possam vir. Mas no final do terceiro ano, a raiva começa a se transformar em desespero. Percebemos novamente que este é o nosso país, o único Líbano que já conhecemos. Um em que os poderosos nunca são responsabilizados e nenhuma justiça é feita.