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Opinião | Meu marido é agricultor. A mudança climática pode acabar com sua corrida.

O fazendeiro de feno Adam Greenberg senta-se no feno em um dos galpões de armazenamento em sua propriedade em 31 de julho. (KT Kanazawich para The Washington Post)

“Faça feno enquanto o sol brilha”, as pessoas às vezes dizem ao meu marido, Adam, quando ele conta que é um fazendeiro de feno. Tudo o que sabem sobre o feno, imagino, é aquela proverbial lição para aproveitar o momento. Veja também: “Bata enquanto o ferro está quente.”

Para a maioria de nós, essas expressões são figurativas. Para fazendeiros de feno e ferreiros, eles simplesmente descrevem as condições de trabalho. Se você não bater enquanto o ferro estiver quente, ele não dobrará. Se você não usar os longos e ensolarados dias de verão para cortar, secar, ancinho e empacotar seu feno, você perderá sua colheita.

Adam sempre esteve determinado a aproveitar ao máximo nossa curta temporada de cultivo no norte do estado de Nova York. Ele resiste a planejar viagens de verão, chega a festas diurnas após o anoitecer, não se compromete com nada mais no calendário do que o meteorologista pode (alguma vez) prever.

Mas quando chegamos ao fim de o julho mais chuvoso já registrado, “fazendo feno enquanto o sol brilha” mudou de um axioma auto-evidente para uma triste ironia. Sim, você deve fazer feno enquanto pode. Mas também você precisa de sol para fazer feno.

É assim que funciona. São necessários pelo menos dois dias ensolarados para completar o ciclo: cortar, secar, ancinho, empacotar. Grande parte desse tempo é esperar que o sol faça seu trabalho. (O feno deve secar completamente, pois a umidade pode produzir bactérias produtoras de calor no fundo de um fardo – que então potencialmente entrariam em combustão espontânea e incendiariam um celeiro.) Em teoria, se Adam fosse cortar um campo na manhã de terça-feira, ele poderia esperar um fardo. no final da tarde de quarta-feira.

Em um bom ano – o que costumávamos chamar de ano normal – Adam teria longos períodos de dias ensolarados que aconteciam assim: ceifando pela manhã, depois descarregando vagões empilhados com fardos de campos ceifados dois dias antes, então, no tarde. , juntando e finalmente enfardando o campo que cortou ontem.

Em um bom ano – o que costumávamos chamar de ano normal – ele teria 8.000 ou 9.000 fardos nos celeiros agora. Este ano, ele tem cerca de 2.000.

Isso ocorre porque Adam não pode cortar a grama se chover ou se houver previsão de chuva naquele dia ou no próximo. Ele não pode cortar se os campos estiverem tão úmidos que seu trator afundaria na lama. E este ano, tivemos recorde de chuvas.

No ano passado, houve uma seca. O feno era fácil de entrar, mas não havia muito (a maioria dos agricultores locais teve um ano terrível). No ano anterior foi extremamente molhado; foi o primeiro verão em que Adão não pôde cortar todos os campos.

Mas, juntamente com o resto do país, percebemos que os anos anômalos são agora, paradoxalmente, a norma. Não há mais nenhum padrão do qual cada verão pode ou não se desviar. Tudo o que podemos contar é um clima cada vez mais extremo causado pelas mudanças climáticas.

É assim que funciona. Mudanças climáticas significam temperaturas do ar mais altas, e temperaturas do ar mais altas produzem mais ondas de calor, mais evaporação (causando mais secas e incêndios florestais), ar mais saturado (causando mais chuvas extremas) e temperaturas oceânicas mais quentes (dando aos furacões mais energia).

Mais calor, mais seca, mais chuva, mais enchentes, mais ar irrespirável. (Sim nós fizemos tinha isso também.)

A seca extrema levou um taxa pesada nas fazendas dos EUA no ano passado: a produção de milho, trigo e arroz foi prejudicada; Os produtores de algodão do Texas desistiram de dois terços de sua colheita. Este ano, o calor extremo e a secura são fazendo bagunça nas fazendas do Cinturão do Sol, enquanto as inundações lavouras destruídas em todo o Nordeste.

“Sempre me surpreendo com a capacidade de adaptação dos agricultores”, Aaron Gabriel, professor de agronomia da Extensão da Cooperativa Cornell, me disse educadamente quando liguei para reclamar do tempo – er, pergunte a ele sobre os fazendeiros de Nova York que ele atende. Ele concordou que a crise climática causou algumas mudanças fundamentais, mas disse: “Estou tentando dar alguma esperança, fazendo velhos agricultores pensarem em quantas coisas tiveram que mudar ao longo das décadas”.

Adam parou de plantar alfafa, sua colheita mais lucrativa, porque ela não cresce bem em campos mais úmidos. Ele mudou a ordem e reduziu o número de campos que plantava. Ele está disposto a trabalhar em calor extremo e neblina amarela quando o meteorologista (e sua própria esposa) diz que não deveria.

Mas os efeitos e, portanto, o impacto agrícola das mudanças climáticas só vai piorar. Em seu outro trabalho, como vereador da cidade de New Scotland, NY, Adam ajudou atualizar a lei para permitir mais projetos solares e liderou um esforço para trazer 13 cidades em um coletivo com o poder de escolher energia mais verde. Seus próprios esforços para conter a crise climática como funcionário público e como cidadão podem ajudar futuros agricultores, se tivermos sorte – mas não ele.

Ele teve uma boa corrida, fazendo o trabalho enquanto as condições permitiam. Eu acho que você poderia dizer que ele… golpeou enquanto o ferro estava quente.

Depois de quatro décadas, porém, Adam se pergunta o que os agricultores de todo o país devem estar se perguntando se estão considerando diferentes culturas ou diferentes carreiras: e agora?