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Opinião | Harvard e outros devem acabar com as admissões herdadas

O movimento para acabar com as admissões herdadas – preferências que algumas universidades dão aos filhos de ex-alunos – está passando por um momento.

OK Com o crescente ressentimento populista contra especialistas e elites, as universidades deveriam há muito tempo ter acabado com práticas de admissão que parecem promover privilégios hereditários. No entanto, uma análise do Post descobriu que mais de 100 escolas seletivas, incluindo todas as oito instituições da Ivy League, ainda praticam admissões herdadas. Agora que a Suprema Corte proibiu as universidades de se envolverem em admissões com consciência racial – em um caso direcionado a Harvard, que oferece preferências herdadas – as políticas herdadas ameaçam ainda mais a legitimidade de instituições que afirmam promover admissões baseadas no mérito e valorizar a diversidade.

Isso é verdade, embora as concessões de herança sejam geralmente qualificadas. Os defensores das admissões herdadas apontam que os candidatos herdados foram educados em ambientes que os preparam melhor para o sucesso. Novos dados sugere que os candidatos legados de famílias no 1 por cento mais rico, se não levassem em consideração os legados, ainda teriam cinco vezes mais chances do que os candidatos não legados com os mesmos perfis acadêmicos de ganhar vagas em escolas seletivas, levando em consideração conta todas as suas outras qualificações – como atividades extracurriculares, interesses e experiências de vida únicas. Enquanto isso, heranças de famílias abaixo do 90º percentil de rendimentos são cerca de três vezes mais prováveis. De qualquer forma, os funcionários da universidade argumentam que as admissões herdadas promovem a lealdade e a comunidade, o que incentiva doações de ex-alunos que podem financiar bolsas de estudo e outros programas.

No entanto, esses pontos não representam uma justificativa razoável para continuar a oferecer benefícios de admissão com base no nascimento do requerente, na capacidade financeira da família e na disposição de doar. Muitas das universidades privadas de elite do país já têm enormes doações e generosos programas de ajuda financeira, colocando-as em uma posição forte para se sustentar sem continuar a comprometer sua credibilidade.

Aqueles que são menos ricos devem procurar maneiras de financiar seus programas que não envolvam a extração de “filantropia” de interesse próprio de ex-alunos. As legislaturas estaduais poderiam aumentar o financiamento para as universidades públicas para que elas pudessem dispensar as políticas herdadas. As escolas particulares poderiam estabelecer taxas de matrícula que refletissem as necessidades operacionais, incluindo sistemas de ajuda financeira que permitissem a frequência de todos os alunos admitidos qualificados. Todos poderiam investigar se suas taxas de gastos são necessárias para financiar o ensino básico e a pesquisa.

Concedido, acabar com as admissões herdadas pode não mudar drasticamente a disposição geral de muitos corpos estudantis. A Universidade da Califórnia abandonou as admissões de herança em 1996, e isso não resultou em muita diversidade adicional no campus. Modificar as políticas de admissão herdadas pode ser igualmente ineficaz em outras universidades.

Mas mesmo uma pequena melhoria na justiça real ou percebida vale a pena. A política de admissão herdada de Harvard, que recebeu um exame minucioso durante e após o recente caso favorável da Suprema Corte, mostra por que o status quo é insustentável. Cerca de 70 por cento da herança de Harvard admitida é branca, e mais de 40 por cento dos alunos brancos admitidos na universidade entre 2009 e 2014 foram legados. Como O candidato de Harvard aumentou, quase dobrando nos últimos 20 anos, a parcela de pedidos provenientes de sítios históricos caiu para menos de 5% do total. Mas o porcentagem de candidatos legados aceito permaneceu praticamente o mesmo, o que significa que um filho de ex-alunos com quatro vezes mais chances de ser aceito na turma de 2000 de Harvard tinha nove vezes mais chances de receber uma vaga na turma de 2017.

Pode haver explicações parciais para esse quadro severo além de apenas um viés de escala pró-patrimônio no escritório de admissões. Mas, enquanto as políticas de admissão herdadas permanecerem em vigor, elas tornarão as universidades alvos fáceis.

Harvard não é a única escola que deveria se preocupar em cumprir suas aspirações meritocráticas. Qualquer instituição cujo objetivo seja identificar e cultivar talentos, onde quer que estejam e seja qual for sua origem, deve apagar o status de legado de sua equação de admissões.

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