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Opinião | Como o juiz de Nova York Jeffrey Zimmerman convocou o juiz Antonin Scalia

Eloquence tem uma história rica na jurisprudência americana, como qualquer estudante de direito sabe. Menos famosa, talvez, mas mais provocativa, é a tradição do sarcasmo judicial.

Em um sábio ensaio de 2015, “A Justiça Mais Sarcástica”, o professor de direito Richard L. Hasen documentou opiniões astutas da Suprema Corte de 1986 a 2013, observando que o juiz Antonin Scalia, que morreu em 2016, produziu mais do que seus colegas.

Isso não surpreendeu ninguém familiarizado com as dissidências do fiel conservador; típico de 2011 zombou da maioria do tribunal por “mak[ing] em si o obscuro último recurso.” Ainda assim, a taxa média de Scalia de 2,78 zombarias por ano foi notável – o dobro dos próximos quatro juízes (três liberais e um conservador) juntos.

Hasen considerou o efeito prático da sagacidade mordaz de Scalia, sugerindo que às vezes fortaleceu seus pontos, mas eventualmente alienou juízes mais moderados temperamentalmente e ideologicamente. O suporte para essa noção vem de pesquisas resumidas em 2020 Artigo da Harvard Business Review, no sentido de que o sarcasmo no local de trabalho “pode ​​produzir níveis mais altos de conflito percebido”.

O que nos leva aos acontecimentos recentes no Suprema Corte – de Nova Yorko foro distrital para julgamentos civis e criminais seculares, de acordo com a nomenclatura jurídica peculiar daquele estado.

Um juiz, Jeffrey Zimmerman, ganhou as manchetes recentemente ao descarregar astúcias de nível Scalia sobre os legisladores que redigiram as novas leis de fiança de Nova York. No discurso de governo de 24 de julho acusado de crime com arma de fogoele citou a letra de música Grateful Dead – “Talvez você encontre direção / Em algum canto onde está esperando para conhecê-lo” – acrescentou que os escritores do grupo “nunca leram os estatutos da reforma da fiança de Nova York”, porque essas leis não oferecem aos juízes nenhuma “direção”, apenas “embaçando “. ” e “uma bagunça confusa”.

A mídia se divertiu com a referência ao rock psicodélico baby boomer, mas não fez justiça ao sarcasmo penetrante de uma opinião que terminou (sério) com uma fiança de $ 200.000.

Zimmerman dedicou um parágrafo inteiro de zombaria à falsa admiração pelo processo pelo qual os legisladores mudaram a lei – seguido por “SÓ DE BRINCADEIRA!!”

A opinião do juiz foi interessante não apenas por seu tom semelhante ao Scalia, mas também por sua substância semelhante ao Scalia: um foco no texto legal e os benefícios de torná-lo o mais claro possível, independentemente do conteúdo político. Este foi um dos cavalos de passatempo mais válidos de Scalia.

Duvida da importância mais ampla da clareza jurídica? um caso importante na Suprema Corte – dos Estados Unidos – no próximo outono centra-se em como os tribunais devem tratar com deferência as interpretações das agências federais de leis ambíguas. Quase todos os regulamentos governamentais podem ser afetados.

Enquanto isso, no Bronx, Zimmerman apimentou seu sarcasmo com uma dissecação lógica dos vagos estatutos de fiança de Nova York, conforme promulgados e alterados várias vezes desde 2019. Seu objetivo é eliminar a fiança em dinheiro, exceto quando necessário para impedir que os acusados ​​de crimes particularmente graves de fugir. .

Quer você concorde ou não que esta é uma boa abordagem política, Zimmerman está certo ao dizer que é menos direto do que permitir que os juízes considerem explicitamente a segurança pública.

“Embora ninguém realmente saiba – ou queira saber – exatamente como a salsicha é feita em Albany”, disse Zimmerman, os legisladores entregaram as escolhas difíceis a juízes como ele para “apaziguar os críticos que acreditam que a reforma da fiança deixa mais pessoas perigosas para fazer questões perigosas, enquanto ainda … omitindo a lógica da ‘segurança pública’, que é um terceiro trilho para os membros mais progressistas do parlamento.”

Aplicando uma análise de custo-benefício ao estilo de Hasen a essa ação, o equilíbrio favorece Zimmerman. Ele liberou seu Scalia interior como último recurso, primeiro tentou abordar a legislatura com mais respeito, em uma opinião do New York Daily News ano passado: “Não cabe a mim dizer qual deve ser a lei”, escreveu ele, mas “o Legislativo deve falar claramente”.

(Nota pessoal: o juiz e eu frequentamos a mesma escola secundária na área de DC, com dois anos de diferença, muitos anos atrás. Se não me falha a memória, sua opinião sobre a fiança mostra que ele abrandou com a idade.)

Zimmerman provavelmente falou por juízes exasperados em todos os lugares enquanto eles lutam de boa fé com instruções vagas de políticos negociantes e negociantes – ou tribunais superiores.

Se isso se transformou em sarcasmo, bem, o sarcasmo é tão americano quanto o próprio debate político e jurídico, como carreiras famosas além da ilustração de Scalia. Não se deve comparar a controvérsia sobre as leis de fiança de Nova York com a controvérsia sobre a escravidão, muito menos Jeffrey Zimmerman com Frederick Douglass. À sua maneira, no entanto, o juiz veio do mesmo lugar emocional que Douglass. ele prometeu “derramar … sarcasmo fulminante” sobre a causa abolicionista.

Quanto a outro dos critérios de Hasen – eficácia – o júri ainda está de fora da opinião de Zimmerman. Um porta-voz do líder da maioria no Senado estadual chamou isso de “bizarro” e observou que a lei de fiança exige treinamento de juízes em sua operação. Ele expressou a esperança de que Zimmerman “assuma essas aulas imediatamente”.

Talvez o poderoso legislador só quisesse desabafar, por meio de um assessor, antes de reconsiderar os méritos da crítica de Zimmerman e agir rapidamente para corrigir a lei. É assim que a política costuma funcionar, principalmente em Nova York.