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Opinião | As árvores não são toda a solução climática, mas fazem parte dela

O artigo de 3 de agosto “Plantar um trilhão de árvores faria pouco para retardar o aquecimento global” negligenciou amplamente o valor indiscutível de nossas futuras florestas como uma ferramenta na luta contra a mudança climática.

Um milhão de árvores sozinhas não resolvem a mudança climática. O Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas disse que não podemos limitar o aquecimento global abaixo do limite perigoso de 2 graus Celsius sem reduções acentuadas de emissões e remoção de carbono.

Preservar as florestas é tão importante quanto acrescentar novas. É por isso que minha organização e outras estão trabalhando para proteger as florestas existentes, administrar áreas florestais para resiliência climática e saúde a longo prazo e restaurar florestas queimadas e danificadas.

A afirmação de que “uma árvore plantada hoje faria pouco para reduzir as emissões nas próximas décadas cruciais” é incorreta. Um acre de pinheiros recém-plantados no Noroeste do Pacífico sequestra 52,5 toneladas de dióxido de carbono nas primeiras duas décadas e mais nas décadas seguintes.

As florestas americanas seguem atualmente mais de 16 por cento das emissões anuais de dióxido de carbono do país. A ciência revisada por pares descobriu que o reflorestamento da 148 milhões de acres de terras elegíveis nos Estados Unidos pode aumentar o carbono capturado anualmente em cerca de metade.

Precisamos que os setores público, privado e sem fins lucrativos façam tudo o que puderem para minimizar as mudanças climáticas. Não podemos vencer no clima apenas com as florestas, mas também não podemos vencer sem elas.

Brian Kittler, Cornélio, Ore.

O escritor é o líder de restauração florestal da American Forests.

O presidente da Câmara, Kevin McCarthy, propôs recentemente o plantio de 1 trilhão de árvores para reduzir a poluição por carbono. No entanto, muitas vezes ele votou para permitir mais corte de árvores antigas e saudáveis ​​que armazenar mais carbono do que as mudas recém-plantadas.

O republicano da Califórnia apoiou a exploração madeireira mais antiga no Tongass e outras florestas nacionais. O Tongass é um recipiente de carbono essencial. A organização de conservação Floresta de Salmão da América relata que o Tongass pode “absorver e armazenar as emissões anuais de carbono de mais de 882.850 cidadãos americanos”. Cortar árvores Tongass enquanto planta mudas aumentaria os níveis de poluição por carbono.

À luz de seu histórico pró-exploração madeireira, a proposta de árvore de McCarthy é ousada do tamanho de uma sequóia. O calor recorde e as tempestades deste verão são mais um alerta de 10 alarmes de que precisamos reduzir a poluição por carbono – e rápido. As ações hipócritas do Sr. McCarthy aumentariam, e não reduziriam, a ameaça existencial representada pela mudança climática.

A ciência mostra que o reflorestamento é a maior fonte potencial de mitigação natural do clima. Mas mesmo com um número crescente de compromissos para reduzir as emissões, ainda enfrentamos uma lacuna em nossa capacidade de manter nosso planeta sob crescente 1,5 graus Celsius A busca de todas as opções – soluções energéticas e tecnológicas, plantio de árvores e outras soluções baseadas na natureza, como melhor manejo florestal – ajudará a alcançar a mitigação climática necessária até 2050. O caminho mais imediato para essas soluções é por meio de uma política abrangente como a Inflação Redução- Lei. .

Já estamos vendo um grupo diversificado de proprietários de terras, comunidades e organizações se empenhando para melhorar as práticas de manejo florestal, ao mesmo tempo em que encontramos maneiras de plantar mais árvores em áreas que fazem mais sentido para o clima. Para enfrentar este momento, devemos agir agora e todas as soluções devem estar à nossa disposição.

Nosso foco deve permanecer firme em desbloquear e alavancar o investimento histórico da Lei de Redução da Inflação em nosso planeta e nas comunidades que vivem nele.

O escritor é presidente e executivo-chefe da American Forest Foundation.