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Opinião | A área de DC limpou as estradas e restaurou a energia rapidamente após as tempestades de verão

A tempestade mais intensa do ano na área de Washington, talvez em mais de uma década, chegou rápida e inesperadamente na tarde do último sábado. Ventos de até 84 mph transformaram árvores em instrumentos de destruição, esmagando carros e telhados e matando um homem da Virgínia enquanto ele tomava banho. Mais de 225.000 residências e empresas ficaram sem energia. As equipes de DC Fire e EMS disseram que atendeu mais de 800 ligações para 911 pela primeira vez na memória.

Socorristas, serviços públicos e equipes rodoviárias merecem elogios por agir e atender o momento. Preparação, coordenação e anos de investimento no endurecimento da rede elétrica local sobrecarregada, limpeza e recuperação. Por mais irritante que seja perder energia por horas – ou um carro para um galho caindo – pode ser muito pior.

Por várias métricas, esta foi a chuva mais intensa a atingir a capital da região desde o infame derecho em 29 de junho de 2012, quando 4,2 milhões de pessoas ficaram sem energia em 11 estados. Os esforços de restauração continuaram por sete a 10 dias, mais do que depois de muitos furacões, porque os problemas eram tão generalizados e as linhas de energia se mostraram mais frágeis do que se pensava anteriormente. Tempestades adicionais e calor excessivo complicaram ainda mais a recuperação.

Felizmente, a tempestade do fim de semana passado cortou o calor de 97 graus e os recursos de limpeza puderam ser concentrados porque o dano não foi tão generalizado. Christopher Rodriguez, diretor da Agência de Gerenciamento de Emergências e Segurança Interna de DC, diz que sua equipe se beneficiou de ser testada em batalha. Ele foi um comandante de incidente do prefeito Muriel E. Bowser (D) durante a covid-19, a turbulência após o assassinato de George Floyd e a revolta de 6 de janeiro de 2021.

Nos últimos anos, Rodriguez enviou membros de sua equipe para ajudar as autoridades locais a responder a furacões na Flórida e no Texas, incêndios florestais na Califórnia e até mesmo um vulcão no Havaí. Essas experiências aguçaram os reflexos dos socorristas de DC quando essa tempestade atingiu com poucos avisos dos meteorologistas. “Nós nos tornamos bons em nos organizar muito rapidamente”, disse ele.

Outro fator útil na coordenação da resposta foi o centro de operações de emergência de última geração de DC, inaugurado em fevereiro. O Sr. Rodriguez disse que ter os principais tomadores de decisão de todas as agências relevantes na mesma sala facilitou a coordenação e a priorização. Por exemplo, a Loughboro Road foi considerada crítica para limpeza devido à sua proximidade com o Sibley Memorial Hospital. Ficou fechado ao público por um dia e meio, mas as equipes conseguiram usar motosserras para criar rapidamente espaço suficiente para a passagem das ambulâncias.

Restaurar o poder era fundamental. Os serviços realizam exercícios durante o período de entressafra para praticar esses tipos de interrupções de tempestades de verão. A Dominion Energy teve mais de 92.000 clientes sem energia no norte da Virgínia e mais de 400 locais separados onde postes ou fios caíram. A porta-voz Peggy Fox disse que a maioria dos clientes recuperou a energia no domingo à noite, e os clientes restantes a recuperaram na noite de segunda-feira.

A Pepco tinha 200 trabalhadores de linha de serviço quando a tempestade começou, mas, em poucas horas, mobilizou e destacou mais de 2.000 funcionários vindos de 10 estados para restaurar a energia para mais de 70.000 clientes. Mais de 90% retornaram na segunda-feira.

Tamla Olivier, diretora de operações da Pepco, disse que a região teve sorte porque a tempestade passou rapidamente. “Nos preparamos o ano todo para isso”, disse ela em uma entrevista na sexta-feira, mas acrescentou: “O que estamos vendo é uma frequência maior de eventos climáticos mais voláteis e devastadores”.

Em outras palavras, as concessionárias são forçadas a lutar com um novo normal. A Pepco investiu pesadamente em projetos de resiliência desde o início, instalando mais cabos aéreos resistentes a árvores, movendo mais linhas de energia para o subsolo e instalando religadores adicionais que ajudam a isolar uma falha na rede semelhante a um disjuntor em uma casa. A proteção do sistema ajudou a reduzir a frequência de interrupções de energia em CC em 57% na última década.

A Dominion substituiu os antigos postes de energia por outros maiores e mais fortes feitos de madeira tratada com pressão e substituindo os tradicionais braços cruzados de madeira por versões de fibra de vidro que são mais duráveis. “Depois das tempestades, raramente vemos nossos pólos mais fortes quebrarem”, disse Fox.

As dores de cabeça enfrentadas pelos passageiros no início da semana também foram mais brandas do que em tempestades comparáveis ​​do passado. Este atingiu a arborizada George Washington Memorial Parkway especialmente difícil, mas as equipes reabriram a pista norte na terça-feira e a pista sul seguida na quarta-feira. O National Park Service relata que mais de 500 toneladas de madeira e detritos foram levados e 325 árvores tiveram que ser removidas ou reparadas. O condado de Montgomery limpou mais de 160 árvores caídas, incluindo duas que caíram sobre casas.

De forma alguma a impressionante mobilização de recursos em um final de semana de julho minimiza os danos às propriedades, especialmente às casas que levarão meses ou anos para alguns moradores serem reconstruídas. Também não oferece consolo para a família que enfrenta a perda da única morte da tempestade: Kenneth Allan Lee Jr.

A queda de árvores continua sendo um dos maiores perigos em uma tempestade grave. Agora que os reparos rápidos foram feitos, é essencial verificar os grandes que ainda estão de pé para garantir que permaneçam estáveis ​​e não caiam rapidamente na próxima tempestade. A mudança climática significa que nossa região continuará a experimentar climas cada vez mais extremos, o que afetará a capacidade de resposta dos governos e serviços públicos. Isso significa que os líderes locais não podem descansar sobre os louros neste.

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