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Opinião | 15 ideias para revitalizar centros “mortos” na era do trabalho em casa

Amigos sentam-se à beira-mar na orla de The Wharf em 15 de maio de 2021, em DC (Amanda Voisard/The Washington Post)

Cidades de todo o mundo estão enfrentando um problema comum: os turistas voltaram em grande parte após a pandemia, mas os funcionários de escritório não. Os centros das cidades precisam de uma nova identidade. Impressionantes torres de escritórios não são mais uma prova de riqueza e vitalidade. O Conselho Editorial do Post instou as cidades a fazerem o óbvio, embora não tão fácil de implementar – converter escritórios em apartamentos – mas será preciso muito mais do que isso para reviver os centros urbanos.

Leitores de todo o mundo – de adolescentes a aposentados – telefonaram, enviaram e-mails e conversaram conosco oferecendo suas melhores ideias. A conclusão retumbante é que a maioria das pessoas quer menos carros e mais espaços públicos, parques e eventos para reuni-los. Outras propostas, como ciclovias, impostos sobre a propriedade e taxas de congestionamento, permanecem controversas. Aqui, em suas próprias palavras, estão 15 sugestões inovadoras:

Como as cidades podem revitalizar os centros centrais em dificuldades? Diga ao Post.

1. Limite o número de carros no centro da cidade

Acho que as cidades deveriam investir muito mais em transporte público. A dependência excessiva de carros particulares, especialmente nos centros das cidades, limita o número de pessoas que podem acessar a área, torna essas áreas desagradáveis ​​com barulho e poluição excessivos, ocupa desnecessariamente grandes quantidades de espaço valioso e resulta no isolamento das pessoas umas das outras em seus veículos. É a antítese de como um núcleo urbano vibrante deve funcionar. Paris está limitando rapidamente o tráfego de veículos e incentivando as pessoas a aproveitar as alegrias do centro da cidade, tornando-o um lugar mais agradável.

2. Preencha um escritório vazio com bares e restaurantes

Deixe que bares e restaurantes ocupem escritórios vazios. Eu me inspiro no Japão, onde um prédio inteiro de seis andares pode ter restaurantes e bares espalhados por cada andar. Por exemplo, pode haver pequenos bares de um quarto com um proprietário e funcionário, um tema muito específico que atrairá um pequeno número de pessoas dedicadas e com capacidade para 10 pessoas no máximo, exigindo reservas. Isso permitiria a muitos pequenos empreendedores oportunidades que não teriam de outra forma e não precisariam atender ao menor denominador comum. É semelhante ao conceito de food truck.

Os códigos de zoneamento podem ter que mudar para permitir isso, mas muitas vezes existem outras barreiras, como área mínima por estabelecimento, disponibilidade de estacionamento na rua e a dificuldade de obter licenças para bebidas. Essas barreiras devem ser removidas.

João Minot, San Leandro, Califórnia.

Os editores perguntaram aos adolescentes o que eles fariam para renovar o centro de DC. (Vídeo: Shih-Wei Chou/The Washington Post)

3. Torne o centro da cidade seguro – e adequado para crianças

Há uma longa lista do que as cidades precisam para trazer as pessoas de volta ao centro.

  1. segurança
  2. Muitos espaços verdes com lagos, fontes e átrios interiores com jardins.
  3. Áreas para crianças.
  4. Vida acessível.
  5. Acessibilidade a serviços médicos.
  6. Edifícios esteticamente agradáveis.
  7. Poucos edifícios altos.
  8. Lugares divertidos para a família, como parques aquáticos, pistas de gelo, boas piscinas públicas, áreas de artes e artesanato, belas bibliotecas e arte pública.
  9. Transporte fácil e acessível, incluindo muitas ciclovias.
  10. Muitas salas de reuniões iluminadas com assentos estilo café.
  11. Fácil acesso para turistas e visitantes suburbanos.

Pâmela Michaels, Smithsburg, Md.

4. Aumentar os impostos sobre a propriedade de casas com valor superior a US$ 1 milhão

Quando os CEOs procuram realocar suas empresas, eles procuram cidades com impostos baixos, um forte sistema de ensino público, baixa criminalidade, bairros acessíveis e um ambiente pró-negócios. DC não tem nenhuma das opções acima agora. Há uma oportunidade – e uma necessidade – de fazer algo ousado para atrair os residentes de volta a DC. Minha proposta é transferir parte da carga tributária do imposto de renda pessoal para o imposto predial residencial e o imposto geral sobre vendas.

A atual alíquota de imposto de DC é de 10,75 por cento para os que mais ganham e de 8,25 por cento para as empresas, ocupando o 48º lugar no país no Índice de clima fiscal empresarial estadual de 2023 da Fundação Fiscal. DC está levando os contribuintes com taxas mais altas para fora da cidade para a vizinha Virgínia do Norte. A cidade teria que aumentar a alíquota do imposto predial residencial de 0,85% para 1,11%. As propriedades avaliadas em menos de US$ 1 milhão seriam totalmente protegidas do aumento. Proponho também aumentar o imposto sobre propriedades multifamiliares que atualmente são avaliadas como residenciais. Tributá-los como edifícios comerciais, o que eles são. Em seguida, aumente o imposto geral sobre vendas de 6% para 7%. Essas mudanças permitiriam que a cidade arrecadasse receita suficiente para atender às suas necessidades, permitindo uma redução no imposto de renda da pessoa física. Os críticos alegarão que isso é apenas uma esmola para os ricos, o que está errado. Meu plano simplesmente transfere a carga tributária de todos os residentes que pagam imposto de renda para aqueles que possuem casas caras.

Cresci em DC. Quero que dê certo, mas precisamos fazer mais do que construir mais apartamentos no centro. Reduzir o imposto de renda é uma forma de trazer as pessoas de volta para DC

O escritor é presidente e fundador da PRP Real Estate Investment Management.

5. Traga as faculdades para o centro e crie um distrito artístico

Adicione amenidades ao ar livre para vitalidade: parques para cães, parques de skate, assentos de café, mercados de agricultores e locais de música (internos e externos). Mire em um bairro e construa a partir daí. Se as amenidades forem muito escassas, não atinge o objetivo. Mudar as faculdades para o centro da cidade também ajudaria a restaurar a vitalidade. O distrito artístico onde moro em Portland, Maine, tem 10 locais de música de todos os tamanhos a 10 minutos a pé. Atrai pessoas para restaurantes e hotéis fora do bairro mais turístico de Old Port.

Kristen Springer, Portland, Maine

6. Veja exemplos ao redor do mundo

Christchurch, na Nova Zelândia, é um bom modelo para outras cidades ao redor do mundo. Christchurch trouxe as pessoas de volta por meio de parques, tráfego de pedestres e mais moradias.

Geoff Canham, Tauranga, Nova Zelândia

7. Priorize parques e pedestres. Carrinhos de golfe são preferíveis a carros.

Remover carros. Coloque estacionamentos ao redor da cidade e forneça carrinhos de golfe elétricos comunitários e bicicletas compartilhadas dentro da cidade. Crie muitos parques e moradias para pedestres e implemente zoneamento de uso misto em todos os lugares para que as pessoas possam morar, trabalhar e fazer compras a uma curta distância.

Tom Horsley, Delray Beach, Flórida.

8. As pessoas querem espaços verdes e os mercados estão surgindo

Como alguém que cresceu em uma cidade pequena (Dahlonega, Geórgia) e viveu em muitas cidades diferentes de todos os tamanhos (Nova York, Atlanta, Alpharetta, Geórgia), acho que duas coisas que ajudam todos os centros da cidade a se manterem fortes são muitas. área verde e área de lazer aberta. Isso significa parques, calçadas, gramados, bancos e algumas belas paisagens e obras de arte ao ar livre. Compras, restaurantes e atrações por si só não são suficientes para atrair as pessoas para o centro e ficar. Às vezes, algo tão simples como fechar uma rua bem em frente ao centro comercial e gastronômico é suficiente para gerar um lucro significativo. Vimos que em Spartanburg, SC E, também, os centros precisam de amplo estacionamento.

André Wilson, Spartanburg, SC

9. Fechar ruas aos finais de semana para cafés, mercados e eventos

Devemos virar os centros da América de cabeça para baixo. Precisamos de mais cafés nas calçadas e fechamento de ruas para pedestres nos fins de semana. Incentive os edifícios a ficarem voltados para fora, não para dentro, como os shoppings. Cria uma sensação de energia que se torna magnética e atrai as pessoas para o centro da cidade. O resto seguirá. Não há necessidade de reinventar a roda. Veja Paris e Roma. Precisamos investir em nossas obras públicas para criar ímãs atraentes para o centro da cidade. Fontes enormes e uma versão americana da Plaza Mayor de Madrid. Pense em mercados de alimentos frescos e entretenimento em vez de McDonalds e KFC. Mostre aos cidadãos o que é possível. Organize concursos de planejamento urbano para as melhores ideias e saia.

10. Não se esqueça dos cidadãos mais velhos. Eles também querem uma vida de uso misto

Acomode os cidadãos mais velhos com ruas seguras e caminháveis, transporte fácil e centros de atividades. Não foque no carro. Precisamos de empreendimentos intergeracionais de uso misto para viver e trabalhar. San Antonio foi heróico a esse respeito depois de entender a liderança. Projetos habitacionais no centro da cidade estão crescendo, incluindo empreendimentos de uso misto, como o Pearl, uma antiga cervejaria que agora é um espaço público.

Roberto Ferre, Santo António

11. É hora das cidades pagarem pelo congestionamento

Planeje e redesenhe os centros das cidades em torno dos usuários que não usam carros e torne-os lugares agradáveis ​​para se estar com muito mais espaço verde e comodidades para pedestres. Os veículos e seus motoristas quase monopolizam o espaço e causam ruído, poluição, ferimentos e mortes. Pague pelo privilégio de ocupar espaço e poluir o ar para todos os outros. Taxas de congestionamento e taxas de estacionamento muito mais altas serão introduzidas. Isso pagará por melhores transportes públicos e pela rápida expansão do espaço para pedestres e ciclovias. Olhe para Montreal, onde ruas inteiras são entregues aos pedestres da primavera ao outono. A sinalização de trânsito é centrada na segurança do pedestre, não na conveniência do veículo, e há ciclovias separadas. Paris também está na vanguarda em tirar espaço dos carros para melhorar a mobilidade, a segurança e o prazer de todos.

O escritor é diretor do Green Building Festival of Canada.

12. Incentivar artistas de rua

Pare de adicionar tantas ciclovias. Eu vejo isso todos os dias onde mais pessoas andam de bicicleta na pista regular do que na ciclovia. Eu também adicionaria espaços para apresentações de rua porque acredito que as pessoas que mostram seu talento nas ruas são uma grande parte do motivo pelo qual DC é tão vibrante. Um parque para cães ou um parque aquático também seria legal.

13. Transforme estacionamentos em parques

Torne as cidades seguras, mas vibrantes e interessantes, reduzindo carros e tráfego. Pague ou incentive artistas de rua. As cidades precisam de vida, não de carros e prédios de escritórios. Amsterdã e Paris são bons modelos. Sim, os EUA podem instituir políticas semelhantes eliminando muitos dos estacionamentos e estacionamentos que prejudicam os centros urbanos. As cidades podem desencorajar a condução através de taxas de estacionamento mais altas. Transforme estacionamentos em parques.

Scott Grey, Portland, minério.

14. Vamos criar com grandes eventos e melhores RP

As prefeituras devem patrocinar uma campanha promocional para incentivar tanto os moradores quanto os visitantes a visitarem o centro da cidade. A campanha deve dar motivos para visitar o centro da cidade e ansiar por fazê-lo. Esses eventos podem incluir atividades familiares gratuitas (ou seja, festas de bairro, aulas de ginástica, aulas de dança ou festas, shows com artistas locais e concursos divertidos com prêmios). Seattle mantém constantemente os residentes e visitantes informados sobre como sua orla está sendo reformada e sobre as novas instalações, recursos e comodidades que estão disponíveis para as pessoas à medida que a reforma avança. A Câmara Municipal tem um website oficial para informar as pessoas sobre o progresso que foi feito. As informações são distribuídas por meio de listas de distribuição de e-mail e notícias locais.

15. Traga de volta a vida noturna

Downtown parece muito morto à noite. Queria ter mais motivos para ir ao centro, principalmente à noite. Devemos encorajar a abertura de mais restaurantes, bares, espaços para apresentações, etc., no que agora são prédios de escritórios vazios. Acho que não precisamos de mais trilhas ou ciclovias.