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Ondas de calor na Coreia do Sul e no Japão se tornam mortais à medida que o clima extremo continua

SEUL – O clima extremo que varre a Ásia matou mais vidas, com a Coreia do Sul e o Japão relatando mortes devido ao calor sufocante e as autoridades de ambos os países emitindo alertas esta semana.

Ondas de calor extremo e tufões causaram estragos neste verão. Na China, o tufão Doksuri atingiu Pequim esta semana, matando 11 pessoas e forçando a evacuação de dezenas de milhares.

Vindo logo após Doksuri, o tufão Khanun está atravessando a província de Okinawa, no extremo sul do Japão, desencadeando ventos fortes e chuvas fortes na quarta-feira e acionando mais alertas.

Os cientistas alertaram que os eventos climáticos extremos se tornaram mais frequentes e prejudiciais como resultado do aquecimento global.

Na terça-feira, o governo sul-coreano elevou o alerta de calor ao seu nível mais alto pela primeira vez desde 2019. As temperaturas em partes da Coreia do Sul ultrapassaram 38 graus Celsius nesta semana, embora pareça mais quente devido à alta umidade.

Pelo menos 23 pessoas na Coreia do Sul morreram de causas relacionadas ao calor desde o final de maio, de acordo com estimativas das autoridades de bombeiros do país. Destes, dois óbitos foram notificados na terça-feira, de idosos que faziam trabalhos agrícolas ao ar livre.

O número de mortos neste verão é mais de três vezes maior do que os números do mesmo período do ano passado, informou a agência de notícias Yonhap da Coréia do Sul.

O presidente sul-coreano, Yoon Suk Yeol, pediu esta semana uma abordagem de “cinto e braçadeiras” para prevenir doenças causadas pelo calor, especialmente em idosos e pessoas que trabalham ao ar livre. Ele disse às autoridades que considerem resfriar abrigos em todo o país e controlar o fornecimento de energia em meio à crescente demanda por ar condicionado.

Houve mais de 400 casos relacionados ao calor relatado entre dezenas de milhares de campistas adolescentes no World Scout Jamboree, que começou na quarta-feira no condado de Buan, no sudoeste da Coreia do Sul.

Alguns países participantes atrasaram o envio de suas delegações ao evento internacional da juventude devido a preocupações com as condições adversas no acampamento. Os organizadores do Jamboree disseram que expandiram o apoio médico de emergência e montaram abrigos de resfriamento para prevenir doenças causadas pelo calor.

No vizinho Japão, temperaturas de até 103,6 graus (39,8C) foram registradas no sul do país nesta semana. Na quarta-feira, o “alerta especial de insolação” foi emitido em 32 províncias do Japão, o que significa que as atividades escolares foram canceladas e os locais turísticos fechados.

O Japão está saindo de seu julho mais quente desde que os registros começaram há 125 anos. Com temperaturas rotineiramente superiores a 95 graus (35°C), um recorde de 11.765 pessoas foram levadas a hospitais por insolação na semana passada, o que é 1,8 vezes maior do que os níveis durante o mesmo período do ano passado.

Apesar da meta do governo japonês de reduzir pela metade as mortes causadas pelo calor até 2030, a insolação deste verão está aumentando. Uma estudante de 13 anos morreu de aparente insolação quando voltava da escola para casa semana passada na prefeitura de Yamagata, ao norte de Tóquio.

No centro de Tóquio, 73 pessoas morreram no mês passado de doenças relacionadas ao calor, informou o Gabinete do Médico Legista de Tóquio. Mais da metade não usava ar-condicionado em casa, segundo a secretaria.

No Japão e na Coreia do Sul que envelhecem rapidamente, os idosos são os mais atingidos entre as vítimas do calor, complicando as estratégias de adaptação da saúde pública.