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Obrigado Congresso por sua cadeira, Juiz Alito

O ministro Samuel Alito não está muito contente com as críticas ao STF. Em parte, isso ocorre porque algumas dessas críticas foram direcionadas a ele e sobre reportagens destacando férias passadas pagas por um proeminente conservador com negócios perante o tribunal.

Na semana passada, o Wall Street Journal – a que Alito recorreu para tentar se antecipar à referida reportagem – publicou artigo de opinião defendendo o pragmatismo e a importância de Alito. (Um de seus autores, David Rivkin Jr., representa os demandantes em um caso que o tribunal ouvirá em seu próximo mandato.) Incluída naquele ensaio estava uma declaração incomum de Alito: Apesar do mandato bem estabelecido de que os ramos do governo se responsabilizem mutuamente, ele não viu nenhum papel para o Congresso em regular ele e seu associados .

Isso apesar de Alito ocupar uma cadeira criada por um ato do Congresso em 1837.

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Se você já cursou o ensino médio, provavelmente está familiarizado com o conceito de freios e contrapesos. O Congresso pode aprovar leis – mas o presidente pode vetá-las. Mas o Congresso pode derrubar o veto. Mas o Supremo Tribunal pode considerá-los inconstitucionais. Mas o Congresso pode acusar juízes. E assim por diante.

Alito, porém, não acredita que o Congresso possa, por exemplo, implementar regras éticas às quais ele deva estar vinculado.

“O juiz Alito diz que segue voluntariamente os estatutos de divulgação que se aplicam a juízes e executivos de tribunais inferiores; assim como outros juízes”, escreveram Rivkin e seu co-autor, o editor do jornal James Taranto. “Mas ele observa que ‘o Congresso não criou a Suprema Corte ” – a Constituição fez. “Sei que esta é uma opinião controversa, mas estou disposto a dizê-la”, diz ele. “Nenhuma provisão na Constituição lhes dá autoridade para regulamentar a Suprema Corte — ponto final.” “

Alito diz que o Congresso não tem autoridade para controlar a ética da Suprema Corte

Vou me submeter a Alito no conhecimento dos limites que se aplicam da Constituição e legislação posterior. Mas dada a universalidade de sua declaração, é importante notar que o Congresso teve um papel muito real e muito importante em fazer da Suprema Corte o que ela é. Sim, o tribunal está na Constituição, mas foi o Congresso que o fez.

Em 1837, por exemplo, o Congresso se adaptou para a adição de novos estados à união de adicionando dois novos tribunais de circuito e duas novas cadeiras para a Suprema Corte. O presidente Andrew Jackson sancionou a lei.

Uma dessas cadeiras é a que agora ocupa Samuel Alito, a 11ª pessoa a fazê-lo. A outra cadeira criada em 1837 foi uma das duas eliminadas em 1866 – novamente por um ato do Congresso.

Até que esses assentos fossem eliminados em 1866, havia 10 assentos no tribunal: o juiz principal e nove juízes assistentes. Isso porque outro assento (e outro tribunal de circuito) foi adicionado em 1863. Esse assento é ocupado pelo juiz Neil M. Gorsuch. (Também tem a distinção de ter dois juízes associados elevados à posição de chefe de justiça.)

A adição de outro assento em 1869 trouxe o tribunal ao seu tamanho atual. Esse assento é ocupado pelo juiz Clarence Thomas.

As leis que criam esses cargos incluíam vários outros rearranjos. Não há dúvida, no entanto, que o Congresso desempenhou um papel significativo na criação do tribunal moderno, inclusive acrescentando a cadeira de Alito.

Alito pode pensar que o Congresso não pode impor diretrizes comportamentais a ele, mas certamente não poderia argumentar que o Congresso poderia abordar suas preocupações sobre ética judicial de forma dramática: eliminando quaisquer assentos que considerasse adequado.