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O terceiro impeachment de Trump recebe o selo de aprovação de Bill Barr

William P. Barr já era ex-procurador-geral quando contatou preventivamente o Departamento de Justiça em meados de 2018 para criticar a investigação sobre os laços entre a campanha presidencial do presidente Donald Trump e a Rússia. Alguns meses depois, o procurador-geral de Trump foi deposto e, alguns meses depois, Barr entrou a bordo.

Em suma, Barr aprovou uma investigação sobre as raízes da investigação da Rússia, exatamente o tipo de coisa que Trump pediu. Barr foi igualmente instrumental ao lidar com os frutos dessa investigação, inclusive sugerindo uma sentença reduzida para Roger Stone, aliado de longa data de Trump, depois que Stone foi condenado por mentir ao Congresso.

Ele percebeu a vontade de Trump mais amplamente do que isso, é claro. Mais notoriamente – e controverso – ele falou com a polícia perto da Lafayette Square em 1º de junho de 2020, pouco antes de uma multidão de manifestantes anti-Trump ser retirada da área. A limpeza da área permitiu que Trump atravessasse a rua para uma sessão de fotos que foi rapidamente inserida em sua campanha de reeleição. Barr negou que o parque tenha sido liberado sob sua direção.

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Tudo isso tornou sua rejeição pública às alegações de Trump de que a eleição de 2020 foi roubada em dezembro de 2020 ainda mais notável. Barr disse à Associated Press que não havia evidências de fraude, gerando uma resposta furiosa de Trump e, logo depois, a expulsão de Barr. Ele deixou de ser visto como um aliado leal aos olhos do presidente para um de uma galáxia de ex-assessores que ganharam o escárnio de Trump nas redes sociais.

Falando com Kaitlan Collins da CNN na quarta-feira, Barr explicou por que demorou até dezembro para rejeitar as falsas alegações de Trump.

“Se eu tivesse saído e atirado no quadril, sem fazer a devida diligência e ter certeza de que entendi quais eram as reivindicações e que conhecia os fatos, teria sido provado que estava errado, sem fazer a devida diligência? ele disse. “Acho que teria sido um desastre para o país.”

Isso é consistente com o testemunho de Barr ao comitê especial da Câmara que investiga os esforços de Trump para manter o poder após a eleição: momento em que Barr afirmou que, para Trump, “nunca houve qualquer indicação de interesse em quais eram os fatos reais”. Para Barr, havia, e os fatos não corroboravam as afirmações feitas por Trump.

Não é surpresa, então, que Barr também tenha dito a Collins que acredita que a acusação feita contra Trump na terça-feira é válida – algo em que ele parece nunca ter acreditado sobre a investigação da Rússia.

“Não sei se aprovaria a acusação”, disse ele. Ele também disse, no entanto, que “acho que é um caso legítimo”.

“Por uma questão legal, não vejo nenhum problema com a acusação”, disse Barr. “Não acho que seja abuso. O Departamento de Justiça não está agindo para armar o departamento com processos contra o presidente por conspiração para minar o processo eleitoral.”

Ele expressou preocupação com a sobreposição do litígio com a eleição, em parte, disse ele, porque desviaria a atenção dos problemas reais. Ele também ofereceu críticas renovadas sobre como o Departamento de Justiça lidou com as acusações contra o filho do presidente Biden, Hunter. Mas no centro desse bufê de aplausos para a base de Trump estava um endosso da investigação do advogado especial Jack Smith – e uma defesa de Smith.

“Conheço muitos advogados republicanos que trabalharam com ele ao longo dos anos”, disse Barr. “E eles me dizem que ele é um promotor duro, duro, mas que não é um promotor partidário.”

Barr também rejeitou a defesa de primeira linha que o advogado de Trump ofereceu em entrevistas recentes e disse que não era um ataque aos direitos da Primeira Emenda de Trump.

“Todas as conspirações envolvem discurso. E toda fraude envolve falar”, disse Barr. “Portanto, a liberdade de expressão não lhe dá o direito de se envolver em uma conspiração fraudulenta.”

Além disso, disse Barr, ele “acreditaria que [Trump] sabia muito bem que perdeu a eleição.” Ele apontou para evidências, incluindo relatórios antes da eleição de que Trump declararia vitória independentemente do resultado, e novamente a “falta de curiosidade de Trump sobre quais eram os fatos reais”.

“Acho que ele mesmo provocou isso”, disse Barr. “Esta é uma das razões pelas quais estou concorrendo contra ele para a indicação republicana, porque ele tem essa propensão a se envolver nessas ações imprudentes que criam essas situações catastróficas e depois minam a causa que ele deveria liderar. um exemplo perfeito disso.”

Barr observou que as ações imprudentes também tiveram efeitos negativos sobre outras pessoas – como seus co-réus no caso de documentos confidenciais.

“Acho que essas duas pessoas em Mar-a-Lago representam muitos republicanos que sentem que precisam cuidar das muralhas e defender esse cara, não importa o que ele faça e ficar com ele”, disse Barr. “E eu acho que eles têm que ter cuidado, ou eles vão acabar como parte da carnificina em seu rastro.”

Barr entende isso por experiência própria. Quando ele enviou aquela carta ao Departamento de Justiça cinco anos atrás, pouco poderia prever que acabaria se tornando alvo do repetido desprezo e hostilidade de Trump por fazer declarações patentemente verdadeiras sobre a eleição de 2020.

O problema de ser jogado no enorme e crescente grupo de inimigos mortais de Trump, no entanto, é que não há mais razão para concordar com suas alegações superaquecidas sobre como ele está sendo perseguido.