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O surreal dia do impeachment de Trump em Washington prenuncia dias sinistros pela frente



CNN

Quando o ex-presidente Donald Trump deixou Washington após enfrentar acusações de tentar minar a democracia, parecia que todos os traumas e divisões anteriores de sua jornada de oito anos na psique da nação eram apenas o começo.

A América agora enfrenta a perspectiva de um ex-presidente ser processado várias vezes em um ano eleitoral em que ele é o favorito republicano e promete uma nova Casa Branca de vingança. Ele está respondendo com o mesmo tipo de retórica extrema que injetou fúria em sua base política e explodiu em violência após a última eleição. Dias desfavoráveis ​​e estressantes podem estar por vir.

Trump passou a tarde em um tribunal federal à vista do Capitólio dos Estados Unidos, que foi saqueado por seus partidários em 6 de janeiro de 2021. Ele se declarou inocente no mais grave dos três casos em que foi acusado até agora – em quatro cobranças decorrentes. de uma suposta tentativa de impedir a “coleta, contagem e certificação” dos votos após as eleições de 2020.

O vídeo ao vivo de Trump dirigindo para um aeroporto e chegando a outra cidade para mais um impeachment em seu avião de assinatura tornou-se parte de um súbito novo normal. Mas se a acusação de um ex-presidente parece rotineira, é uma medida do caos histórico que Trump criou desde que entrou na política em 2015.

Vestindo seu clássico terno escuro e longa gravata vermelha, Trump se levantou no tribunal na quinta-feira e soletrou lenta e claramente as palavras “inocente” em uma audiência na qual sua queda de presidente a réu foi enfatizada, pois ele teve que esperar. em silêncio. para o juiz chegar. Ele ficou irritado, disseram fontes familiarizadas com sua maneira de pensar a Kaitlan Collins, da CNN, que o juiz se referiu a ele simplesmente como “Sr. Trump”, em vez do título presidencial que ele ainda usava em seus clubes.

O 45º presidente e conselheiro especial Jack Smith – que também o acusou de suposto uso indevido de documentos secretos – trocou vários olhares, antes de um processo que, ao contrário de quando era presidente, significa que o destino de Trump agora está fora de seu controle.

O dia todo foi surreal, mas por suas implicações históricas – depois que Trump se tornou o primeiro ex-presidente a ser formalmente indiciado em relação a supostos crimes cometidos no cargo – também triste.

Quinta-feira foi um dia em que o país cruzou um ponto sem volta. Pela primeira vez, os Estados Unidos acusaram formalmente um de seus ex-líderes de tentar minar seu sistema político e seus valores centrais.

Foi Trump quem forçou o país a ultrapassar esse limite perigoso. Um homem cujo credo de vida é nunca ser visto como um perdedor recusou-se a aceitar a derrota nas eleições democratas de 2020 e, em seguida, partiu para um desastre porque, como disse a acusação de Smith, “ele estava determinado a permanecer no poder”.

Trump está seguindo um curso tempestuoso para um destino desconhecido. Se reconquistar a Casa Branca, o novo presidente, que já sofreu dois processos de impeachment, pode desencadear uma nova crise constitucional ao arquivar os processos federais contra ele ou até mesmo perdoar a si mesmo. Qualquer presidente republicano alternativo pode se ver assediado por demandas de apoiadores de Trump por um perdão que, se concedido, pode ofuscar toda a presidência. E se Trump for condenado e perder uma eleição geral em 2024, ele corre o risco de uma longa pena de prisão, o que provavelmente se tornaria combustível para incitar seus apoiadores a novos protestos.

O estudioso jurídico conservador J. Michael Luttig twittou após a última acusação de Trump na terça-feira de que foi um dia “ainda mais trágico e infeliz porque o ex-presidente cinicamente escolheu infligir esse espetáculo embaraçoso à nação – e um espetáculo que será”. Luttig alertou que o mundo não mais consideraria a democracia americana como a mesma inspiração de quase 250 anos.

Trump, comportando-se como tem feito desde a eleição de 2020, voltou a insistir na quinta-feira que ele – e não o país – é a vítima, elevando a temperatura em um verão tenso e divisivo.

“Se você não pode vencê-los, vá atrás deles ou os processe”, disse ele sob um guarda-chuva preto enquanto uma forte chuva caía sobre o aeroporto antes de ele voltar para casa, para seu clube de golfe em Nova Jersey.

Ouça o que Trump disse depois de deixar o tribunal

Seus comentários impressionaram Geoff Duncan, o ex-vice-governador republicano da Geórgia, como uma reminiscência da retórica que colocou seu estado natal no limite após a última eleição.

“Eu estava sentado assistindo aos procedimentos hoje e comecei a ter uma sensação desconfortável e esse dilúvio de desinformação e isso me trouxe de volta a um momento antes de 6 de janeiro”, disse Duncan.

“Isso é assustador, (esses são) tempos muito, muito assustadores para nós”, disse Duncan, agora comentarista político da CNN.

O ex-presidente está levando sua busca pessoal ainda mais longe, e com consequências mais corrosivas do que outros políticos derrubados por escândalos. Até o presidente Richard Nixon, após a humilhação de Watergate, admitiu em seu discurso de renúncia que estava pensando em algo diferente de seus objetivos pessoais e humilhação.

“Eu teria preferido levar até o fim qualquer agonia pessoal que isso pudesse envolver… mas o interesse da nação sempre deve vir antes de qualquer consideração pessoal”, disse Nixon.

Trump está determinado a ir até o fim, onde quer que seja.

Mas se Trump arrastou o país por este Rubicão, Smith e o Departamento de Justiça o seguiram, com um argumento implícito de que o interesse nacional exigia responsabilidade pelo que aconteceu após a eleição de 2020. Aqueles que apóiam a acusação argumentam que a falha em proteger a democracia de um ataque histórico faria com que caísse.

O ex-procurador-geral Alberto Gonzales, que serviu no governo de George W. Bush, disse à CNN: “Acho que o que aconteceu hoje tinha que acontecer, francamente, por causa do que vimos em 6 de janeiro.”

Mas tentar um ex-presidente várias vezes criaria uma onda de choque, mesmo em uma nação unida. No atual estado de alienação dos Estados Unidos, é um risco sério e parece certo de exacerbar a polarização e a turbulência política, mesmo que seja o que a lei exige.

Alguns otimistas, embora não subestimem o sofrimento do passado, acreditam que mostrar que as instituições americanas podem superar os detritos do pior ataque à democracia nos tempos modernos é um serviço ao país e ao mundo.

“Acho isso triste e, infelizmente, é uma situação que poderia ter sido evitada. Trump forçou isso ao Departamento de Justiça”, disse Ty Cobb, ex-advogado do ex-presidente na Casa Branca.

Falando a Erin Burnett, da CNN, Cobb fez referência aos comentários de Luttig, dizendo que “a estrela que a América tem sido para o resto do mundo nos últimos 250 anos foi muito ofuscada por Trump”. Mas ele acrescentou: “Está um pouco mais brilhante esta noite porque mostramos que, como país, vamos defender a Constituição. … Isso pode ser um ponto de virada – espero que seja.”

A visão otimista de Cobb pode ser confirmada pela história.

No entanto, há poucos sinais de que vencerá em breve, dado o sucesso de Trump em convencer milhões de seus apoiadores – com a ajuda de uma mídia conservadora simpática e políticos republicanos instintivos – de que ele ganhou uma eleição que perdeu.

O analista jurídico da CNN, Elliot Williams, teve uma visão pior da capacidade do país de defender sua herança democrática do que Cobb.

“O dia 6 de janeiro foi um sinal de que toleramos o comportamento inconstitucional com base no fato de que número um, existem milhões de americanos que acreditam que Donald Trump não fez nada de errado, e que número dois, 6 de janeiro foi um evento turístico etc.”

“O estado de direito e essa ideia de que estamos sujeitos aos tribunais só funcionam se as pessoas, começando pelos ex-presidentes e seus apoiadores, acreditarem que estamos de alguma forma sujeitos a ele. E essa não é uma visão predominante entre muitos, muitos americanos. ”

Uma nova pesquisa da CNN divulgada na quinta-feira mostrou como o apoio ao sistema constitucional se tornou questionável, mesmo que dê a Trump o direito a uma defesa robusta e a presunção de inocência até que seja provado culpado em todos os seus casos. Cerca de 69% dos republicanos e independentes com tendência republicana disseram que a vitória de Biden em 2020 não foi legítima, contra 63% no início deste ano e no outono passado, mesmo sem evidências de que a eleição foi fraudada.

Essa descoberta é explicada por um comentário do presidente da Câmara, Kevin McCarthy, na quinta-feira, que também destaca como a influência de Trump causa um ciclo perpétuo de desconfiança política.

O republicano da Califórnia comparou o comportamento de Trump às reclamações de apoiadores dos ex-candidatos presidenciais democratas Al Gore e Hillary Clinton, que reclamaram de irregularidades eleitorais.

“Algum deles foi processado? Algum deles foi preso? Algum deles foi detido sem resposta para poder sair? A resposta é não”, disse McCarthy.

Sua comparação não é adequada porque, embora Gore tenha questionado sua derrota apertada nos tribunais, ele concedeu graciosamente quando a Suprema Corte efetivamente entregou a eleição a Bush. Alguns democratas se opuseram à certificação da eleição de Trump no Congresso em 2016, mas Clinton não a contestou nos tribunais. E o caso de Smith está centrado no fato de que, quando todas as contestações legais de Trump às eleições de 2020 foram descartadas, ele iniciou novos esforços supostamente ilegais para permanecer no poder de qualquer maneira.

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Os republicanos também afirmam que as acusações contra Trump são apenas uma tentativa de desviar de suas acusações de que Biden e seu filho Hunter enriqueceram ilegalmente sua família por meio dos laços comerciais do jovem Biden com a China e a Ucrânia. Os republicanos têm todo o direito de investigar Biden e sua família e tomar medidas se descobrirem corrupção, embora ainda não tenham fornecido nenhuma evidência de irregularidades por parte do presidente.

Mas seu ponto cego em relação ao comportamento muito pior de Trump, que ameaça a Constituição, mostra o quanto ele mudou o partido deles.

Depois que ele voltou para seu campo de golfe em Bedminster, Trump, com o telefone no ouvido, saiu de sua van do Serviço Secreto e olhou por alguns segundos para um helicóptero de notícias filmando cada movimento seu. Então ele se inclinou para dentro de seu luxuoso apartamento, por enquanto, fora de vista.

Mas não por muito. A longa e exaustiva jornada dos Estados Unidos com Trump está longe de terminar.