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O defensor do consumidor, Ralph Nader, diz que o Congresso não responde

eu sempre gosto Ralph Naders telefonemas. Aos 89 anos, o cara é uma lenda viva. Todos os dias você não é empalado na coluna do volante, envenenado pela água ou encharcado pela companhia aérea, você deveria agradecê-lo.

E, falando egoisticamente, Nader diz que gosta de minhas colunas sobre esquilos. Mas quando ele ligou outro dia, não quis falar sobre esquilos. Ele queria falar sobre quantas pessoas não quero falar com Ralph Nader.

A lista é longa. Políticos. Burocratas. Chefes corporativos. Jornalistas. Eles estão todos fantasmando ele, ele disse. A coisa ficou tão ruim que é o tema do último livro de Nader: “Os Incomunicáveis”, escrito com Bruce Fein e publicado pela Centro de Estudos de Direito Responsivo.

O livro reúne dezenas de cartas que Nader e seus associados ativistas enviaram nos últimos anos em busca de respostas de figuras tão variadas quanto Nancy Pelosi e o médico-chefe do New York Yankees. As cartas a Pelosi indagavam sobre coisas como a resposta do país à covid e o impeachment de Donald Trump. A carta ao médico dos Yankees, escrita em 2016, perguntava por que tantos jogadores de beisebol estavam se machucando. (“Na última contagem, os Yankees tiveram 26 jogadores diferentes gastando tempo no [injured list] para um total de 31 passagens diferentes pelo IL”, escreveu Nader, um fã de longa data.)

O que as cartas têm em comum é que ninguém se preocupou em responder. Nader disse que ouviu a mesma coisa de outras organizações sem fins lucrativos e grupos de consumidores. Está ficando cada vez mais difícil fazer algo que a Primeira Emenda garante: fazer uma petição ao governo e obter uma resposta.

As pessoas cujas cartas são respondidas e seus telefonemas retornados, disse Nader, são os lobistas corporativos.

“Mas a comunidade cívica não dá dinheiro”, disse ele. “Eles não têm o poder de ameaçar deixar o distrito ou demitir trabalhadores. E eles são excluídos. Há uma enorme assimetria agora entre o acesso aos membros do Congresso pela comunidade cívica e o acesso pelo mundo comercial.”

Nader disse: “No minuto em que o e-mail, o correio de voz e a internet surgiram, de alguma forma as pessoas sentiram menos responsabilidade de responder às cartas. Na era da informação, você tem muito menos capacidade de se comunicar com as pessoas do que na época da caneta de pena, da máquina de escrever Underwood e do telefone rotativo.”

Algumas pessoas se irritaram com Ralph Nader, culpando sua campanha na Casa Branca em 2000 por de Al Gore derrota. E o problema dos moscardos é que eles são… persistentes. Dependendo do seu ponto de vista – se você está vendo alguém ser mordido ou você mesmo – essa persistência pode ser louvável ou irritante.

Perto do final de “Os Incomunicáveis”, Nader escreve: “Depois de cem ou mais das minhas cartas sérias a George W. Bush e Barack Obama ficaram sem resposta, eu as compilei em um livro intitulado ‘Devolver ao remetente: cartas não respondidas ao presidente, 2001-2015.’”

Então este é o dele segundo lote de cartas não respondidas. O mais delicadamente que pude, perguntei a Nader se, apenas talvez, ele estava vindo muito forte? Talvez as pessoas o vissem não como um cidadão sincero e curioso, mas como um velho rabugento?

“Minha resposta é que estou tentando iniciar um diálogo, uma comunicação bidirecional”, disse ele. “Isso não está relacionado à idade, posso garantir.”

Nader disse que as coisas estão tão ruins para ele com os jornalistas hoje. O Washington Post e o New York Times? Eles também não respondem, disse ele. Não é como nas décadas de 1960 e 1970, quando grupos como o dele trabalhavam lado a lado com a imprensa.

Disse Nader: “Eu digo aos editores: ‘Vocês viram que tínhamos fatos interessantes. Eles eram confiáveis. Eles se relacionavam com a vida das pessoas. Queríamos salvar a vida das pessoas e melhorar sua condição econômica e você nos cobriu. Por que você tem vergonha de sua idade de ouro? Você mudou o país.’”

Bem, eu disse, aqui está sua plataforma. Quais são as 3 principais coisas que Ralph Nader deseja que o Congresso aborde?

“Um é o crime corporativo”, disse ele. “[Congress doesn’t] ter audiências. Eles não atualizam o código penal. Não há penalidades criminais, apenas penalidades civis. É risível.

“A segunda é a separação de poderes. Por que você está entregando sua autoridade constitucional à Casa Branca? Você está deixando que eles decidam sobre guerras e apropriações”.

A terceira, disse Nader, é a reforma do financiamento de campanha.

No final de seu livro, Nader inclui um exemplo de como as coisas costumava ser. Imprime uma carta que recebeu em 1978 de Henry Ford II. Nele, o presidente da Ford Motor Co. garante a Nader que modificações nos notórios Pinto e Bobcat estavam em andamento. “As peças para as modificações já estão em produção e as cartas iniciais de notificação estão sendo enviadas aos proprietários.”

Ford acrescenta: “Ataques pessoais dificilmente parecem ser a maneira apropriada de alcançar os resultados que todos procuramos. Oponho-me veementemente às suas acusações e insinuações de que a empresa agiu de forma irresponsável no desenvolvimento dessas melhorias para modelos anteriores de Pintos e Bobcats.”

Ford não se incomoda com um “Atenciosamente” ou um “Atenciosamente”, mas, ei, pelo menos ele escreveu de volta.