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O crítico gastronômico Tim Carman visita os hambúrgueres favoritos dos leitores em DC

Qualquer lista rotulada como “a melhor” disso ou daquilo é, aos olhos de quase todos os leitores que a revisam, um prédio destinado a ser demolido. Meu resumo dos melhores hambúrgueres de DC não foi diferente. Fui bombardeado com recomendações suficientes – muitas oferecendo hambúrgueres de restaurante de verdade para experimentar, não apenas o sarcasmo de sempre: “aquele que grelho no quintal” – que até comecei a questionar a validade de minhas escolhas.

Claramente, de acordo com os leitores, 45 lanchonetes não era uma amostra grande o suficiente para compilar uma lista ousada o suficiente para se considerar a melhor na área de DC. Então, aceitei algumas de suas sugestões – aquelas com menções repetidas – e voltei a campo para comer mais hambúrgueres e ver se precisava reexaminar minha lista. Isto é o que eu encontrei.

As 10 melhores lanchonetes da região de DC

O hambúrguer Sunshine na Sunshine General Store

Para chegar à churrascaria na Sunshine General Store em Brookeville, Maryland, você tem que passar pelo balcão da frente, onde provavelmente encontrará a co-proprietária Laura Pullen trabalhando na caixa registradora – em frente a uma parede de pegboard de bonés, um bateria. quatro pacotes e uma velha placa de madeira, meio escondida, que diz: “Queijo no Paraíso”.

Sunshine pode não ser o paraíso que Jimmy Buffett tinha em mente. Se houver uma brisa na esquina das avenidas New Hampshire e Georgia, na parte superior do Condado de Montgomery, ela não transportará o buquê salgado do Caribe. Vai cheirar a gasolina, das bombas do lado de fora do prédio de blocos de concreto azul e branco que abriga o Sunshine, que, diz Pullen, era uma garagem em seus primeiros dias.

Há quatro bancos no balcão na parte de trás. Estou sentado em uma marca com um logotipo Jim Beam. O cardápio é pressionado em um quadro de cartas surrado acima da mesa de preparação e, pelo que parece, os únicos sinais que mudaram naquele quadro são os que indicam os preços. As outras letras e números têm uma pátina de sujeira, como se você pudesse marcar o tempo pelo acúmulo de graxa nelas.

Do meu poleiro, peço o “famoso hambúrguer Sunshine”, com queijo. Pullen é co-proprietária do armazém geral com seu marido, Neil, e se você perguntar a ela por que o hambúrguer deles se tornou tão famoso, ela apenas dá de ombros. “Não faço ideia”, diz ela. “As pessoas são loucas por isso.”

Parte do apelo do hambúrguer é a atmosfera em que é servido. Sunshine parece que um buraco de minhoca apareceu misteriosamente na zona rural de Maryland, por volta de 1973, engoliu a loja inteira e a colocou de volta na mesma esquina 50 anos depois. As paredes são revestidas com painéis de madeira. Uma mesa é de fórmica. A decoração consiste em um letreiro de bombom Hershey’s Milk Chocolate preso ao painel, não muito longe de um peixe taxidermizado. O peixe estava lá quando Laura e Neil compraram o lugar em 2002. “Não gosto de mudanças”, diz Laura.

O hambúrguer Sunshine é, como a própria loja, nada sofisticado. A carne moída 80% magra é entregue fresca da FoodPro duas ou três vezes por semana, diz Laura. Ela não tem certeza de quais cortes ou cortes são usados ​​em sua mistura de carne, mas Sunshine desenvolveu um tempero proprietário que ela não revelará, nem mesmo sob intenso questionamento de um repórter faminto. Os pães comerciais são grandes – cinco polegadas de diâmetro – e polvilhados com sementes de gergelim. Laura os compara aos pãezinhos usados ​​no Whopper.

Os pãezinhos são grandes o suficiente, na verdade, para segurar o hambúrguer de meio quilo. Estes não são hambúrgueres esmagados. Eles são rissóis grossos e frouxos, empilhados na altura que você quiser. Laura conhece clientes que deslizam três entre aqueles pães gigantes para uma refeição difícil de manusear e difícil para as artérias. Cada hambúrguer é cozido na grelha, por Margarita ou Sonia, que ficam felizes em manter seus nomes completos para si. A menos que solicitado de outra forma, seu hambúrguer será cozido bem passado, sem nenhum tom de rosa visível a olho nu.

Apesar disso, o hambúrguer Sunshine é uma mordida suave. Seus dentes afundam nele com pouca resistência, a carne moída, os temperos e a gordura mal se mantendo sob uma camada de bom e pegajoso queijo americano. As cebolas cruas são colocadas em cima do hambúrguer, os picles em fatias grossas e os tomates no fundo. É um hambúrguer simples, executado com perfeição. Não deixei nada no meu prato em duas visitas.

O veredito: O hambúrguer Sunshine merece um lugar na lista original. Ele verifica todas as caixas: uma preparação prática que depende dos blocos básicos de construção de um bom hambúrguer, mesmo que não sejam necessariamente o tipo de ingredientes que os chefs procuram em restaurantes com toalhas de mesa brancas. Bônus: você pode abastecer o carro para voltar para casa.

$ 9,55 para um hambúrguer Sunshine com queijo na Sunshine General Store, 22300 Georgia Ave., Brookeville, Md., 301-774-7428.

The Standard burger no Garden District

James Waterhouse, gerente geral do Garden District, gosta de comparar o hambúrguer Norman com um que você pode comprar de um amigo em um churrasco no quintal. Talvez você conheça um cara assim: ele pode parecer bêbado demais para cozinhar na brasa, mas, na verdade, está bêbado o suficiente para não pensar muito no processo.

“Ele te dá um hambúrguer, e é simplesmente mágico”, Waterhouse diz, invocando este cozinheiro de quintal fictício. “E você se pergunta como pode ser tão bom. Ele provavelmente não gastou todo esse tempo moldando os hambúrgueres antes de colocá-los na grelha, então eles são bons e macios.

Conheço bem essa experiência – isto é, se você substituir um pai sóbrio por um amigo bêbado. Na verdade, os princípios de simplicidade, nostalgia e arquitetura básica de hambúrguer guiaram minha pesquisa semanal no início deste ano. Waterhouse e a equipe do Garden District percebem que os hambúrgueres não exigem o toque do chef; a preparação ideal foi desenvolvida há muito tempo por inúmeros churrasqueiros de quintal e cozinheiros baixinhos que sempre entenderam que a perfeição está na escolha de alguns ingredientes.

O hambúrguer Standard começa com 80% de carne moída magra da Creekstone Farms. Jose Reyes, o homem encarregado dos hambúrgueres durante os turnos mais movimentados, cozinhará seu hambúrguer de cinco onças temperado em uma grelha a gás enquanto você abre o pão em uma superfície plana. O hambúrguer é coberto com queijo cheddar ralado antes de ser colocado em um pão de batata brioche coberto com molho de hambúrguer caseiro, um condimento com mais de nove ingredientes que esconde a bomba umami conhecida como molho Worcestershire. O hambúrguer é decorado com cebola, tomate e picles de alho e endro cortados frescos na cozinha.

O pão às vezes pode diminuir o tamanho do hambúrguer, que se abriga dentro do pão como uma tartaruga escondida em sua carapaça. Mas esse pão não pode conter a efusão de sabores que inundam seu paladar na primeira mordida. O molho, aplicado generosamente, pinga em tudo dentro de um raio de meio metro de sua cesta de plástico, adicionando contraste visual à sua refeição: um hambúrguer bagunçado; sabores claros e diretos.

O veredito: Talvez? Não consigo fazer a ligação sem provar, novamente, alguns dos hambúrgueres nos degraus inferiores da lista. O hambúrguer Standard merece, no mínimo, uma menção honrosa, que não é prêmio de consolação. Existem alguns hambúrgueres muito bons entre aqueles que perderam o corte.

$ 15 para um hambúrguer padrão e batatas fritas no Garden District, 1801 14th St. NW, 202-695-2626. gardendistrictdc.com.

O Burger Américain no Le Diplomate

Nada sobre o Burger Américain o qualificou para um lugar na minha lista original: é caro. O restaurante que o serve não é especializado em hambúrgueres. Seu pão de gergelim traz um par de bandeiras de palito, uma francesa e outra americana, como se a França agora quisesse algum crédito por um prato que o país tem. zombado por anos.

Nada sobre o hambúrguer o qualificou, devo dizer, além de sua pura delícia.

Os leitores me encorajaram a dar uma chance ao Burger Américain, e estou feliz por ter feito isso. Após um exame mais detalhado, o hambúrguer tem muito em comum com as amostras que fizeram parte da lista: é simples, o que eu não esperava. O hambúrguer começa com um par de hambúrgueres de quatro onças, temperados com sal e depois achatados na plancha, como qualquer outro hambúrguer sensacional por aí. A mistura personalizada vem da Pat LaFrieda Meat Purveyors e combina cortes de short rib, brisket e top round. A cozinha do Le Dip sabe como deixar esses hambúrgueres cozinharem na própria gordura, até que desenvolvam uma crosta externa que proporcione sabor e textura. O chef executivo Will Trover diz que os hambúrgueres ficam ainda melhores no final do dia, quando a plancha é bem aproveitada.

“No final do dia, está relativamente bem temperado”, diz ele sobre o flattop. “Os hambúrgueres ganham ainda mais uma camada de sabor.”

O queijo é do tipo amarelo processado. As cebolas vermelhas são raspadas. O pão da casa é brioche. O maior segredo aqui é o tempero, que Trover descreve como uma combinação de molho Thousand Island e molho tártaro, completo com pepinos picados na mistura. É o único elemento francês no hambúrguer, Trover me diz. Exceto por aquela bandeira, é claro.

O veredito: Não me desculpe. Não consigo encontrar espaço para ele na lista. Já adicionei um hambúrguer que quebrou a barreira dos $ 20 (a do Capital Burger). Não consigo incluir dois, por mais bem feito que eu ache o Burger Américain. Sinto que isso prejudica minha missão de encontrar refeições acessíveis. Além disso, muitas pessoas já amam esse hambúrguer. Le Dip ficará bem sem o reconhecimento.

$ 24 para Burger Américain e batatas fritas no Le Diplomate, 1601 14th St. NW, 202-332-3333. lediplomatedc.com.