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O advogado de Trump, John Lauro, representou o desonrado árbitro da NBA, Tim Donaghy, que diz que o presidente está “em ótimas mãos”

Nos anos anteriores a ele representar Donald Trump sobre as alegações de que o ex-presidente conspirou para influenciar os resultados da eleição de 2020, John Lauro diria que seus casos de maior sucesso foram aqueles que não receberam muita atenção.

Fosse um empresário de Wall Street acusado de trabalhar para a máfia ou um restaurante que não pagou uma nota de US$ 46 porque estava insatisfeito com a quantidade de frutos do mar em sua massa, o objetivo do advogado da Flórida era trabalhar discretamente para obter seu clientes. e sair o mais rápido possível, sem qualquer publicidade”, disse ele ao Horário de Tampa Bay em 2007.

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Mas quando Lauro representou Tim Donaghy – o desgraçado árbitro da NBA que admitiu apostar em jogos que ele apitava e receber pagamentos de agenciadores de apostas – o caso de alto perfil marcou um afastamento da abordagem rápida e silenciosa do advogado. Ele se tornou mais publicamente combativo contra a NBA e os promotores que haviam acusado anteriormente o criticaram por exagerar em suas afirmações em defesa de Donaghy.

Donaghy, que foi condenado a 15 meses de prisão por seu papel no escândalo do jogo de 2008, disse ao The Washington Post na sexta-feira que acredita que Trump tomou a decisão certa ao contratar Laura, dizendo que o advogado ajudou a salvar sua vida.

“Senhor. Trump está em ótimas mãos com John ao seu lado porque ele lutará incansavelmente em seu nome”, disse Donaghy, 56. descobrir como ele pode ajudar o ex-presidente Trump e colocá-lo na posição que ele precisa e deseja estar.”

Trump, o principal candidato republicano na corrida presidencial de 2024, se declarou inocente na quinta-feira das acusações de que conspirou para anular os resultados da eleição de 2020, aparecendo em um tribunal federal localizado a alguns quarteirões de distância de onde seus apoiadores furiosos invadiram o Capitólio para lutar. mantê-lo no poder em 6 de janeiro de 2021. Trump, que mais tarde descreveu o processo como “um dia muito triste para a América”, foi acusado de conspirar para impedir que o Congresso confirmasse a eleição de Joe Biden e impedir com sucesso a confirmação do voto ao dirigir . seus partidários ao Capitólio. Ele também é acusado de conspirar para interromper o processo eleitoral e privar os americanos do direito de terem seus votos contados.

Lauro, que foi trazido para a equipe jurídica de Trump em meados de julho, disse ao tribunal que esperava que o caso envolvesse evidências maciças que os advogados de defesa devem examinar “para representar o Sr. Trump e o povo americano”. Lauro disse que era “um pouco absurdo” os promotores sugerirem que poderiam prosseguir com o julgamento em 70 dias sob a Lei do Julgamento Rápido.

“Tudo o que pedimos é a oportunidade de defender nosso cliente de forma justa”, disse Lauro. “Para fazer isso, vamos precisar de algum tempo.” No final da audiência, o Juiz Magistrado Moxila A. Upadhyaya disse ao tribunal: “Posso garantir a todos que haverá um processo justo e um julgamento justo neste caso.”

O ex-presidente Donald Trump compareceu a um tribunal de DC em 3 de agosto para ser acusado de conspirar para anular os resultados das eleições de 2020. (Vídeo: HyoJung Kim/The Washington Post, Foto: Tom Brenner/The Washington Post)

Lauro não respondeu imediatamente a um pedido de comentário na manhã desta sexta-feira.

Muito antes de aparecer em Washington na quinta-feira, Lauro havia feito seu nome como um dos advogados de defesa mais condecorados de Tampa. Ele trabalhou em uma ampla gama de casos que resultaram em absolvições para seus clientes, incluindo em 2004 Dewayne Allen Levesque, o gerente do clube de cavalheiros Pink Pony que enfrentou acusações de extorsão, conspiração e auxílio e cumplicidade na prostituição. Houve também a defesa bem-sucedida em 2006 de Ralph Paul, um homem da Flórida acusado de fraudar o restaurante italiano Angellino’s depois que ele saiu sem pagar uma guia de US $ 46 porque a quantidade de frutos do mar em seus camarões e vieiras era inadequada, de acordo com o Tampa Bay. vezes

O ex-presidente que foi ao tribunal e se tornou sua própria testemunha

Lauro assistia a um jogo do New York Yankees quando recebeu uma ligação de Donaghy pedindo para encontrá-lo em um restaurante em Sarasota, na Flórida, lembrou o advogado em “Não dito: falha na operação de oscilação“, um documentário da Netflix de 2022. Donaghy, que disse ter sido recomendado por um amigo para ligar para Laura, renunciou à NBA em julho de 2007 em meio a uma investigação do FBI sobre alegações de que ele apostou em jogos que completou e também fez ligações que influenciaram os spreads de pontos. desses concursos.

“Eu poderia dizer que ele era confiante e inteligente, e alguém que eu conhecia iria me ajudar da maneira que pudesse”, disse Donaghy.

Lauro explicou que queria ajudar, mas Donaghy tinha que ser honesto e contar tudo ao advogado – sem surpresas.

“Ele disse: ‘Seja o mais honesto possível comigo, porque preciso saber a verdade para ajudá-lo'”, disse Donaghy. “Ele sentiu que eu estava sendo tratado injustamente.”

Acrescentou Lauro no documentário da Netflix: “Minha estratégia sempre entrando em um caso, instintivamente, é lutar. não diga toda a verdade porque você foi pego em uma mentira, isso acabou.”

Depois que Donaghy se declarou culpado de duas acusações federais de conspiração para se envolver em fraude eletrônica e transmissão de informações de apostas por meio do comércio interestadual em agosto de 2007, Lauro pediu liberdade condicional em vez de prisão para a sentença, dizendo que seu cliente era essencialmente um sem-teto e dormia no sofá de um amigo. O advogado também acusou a NBA de tentar “destruir” financeiramente Donaghy, que foi oficial por 13 temporadas.

Mas Lauro enfrentou críticas dos promotores por “exagerar repetidamente e às vezes exagerar completamente o valor da cooperação do Sr. Donaghy”, de acordo com o Notícias diárias de Nova York. A juíza distrital dos EUA Carol Amon, que supervisionou a sentença, disse que a alegação de Lauro de que os promotores conspiraram com a NBA para retratar Donaghy como um árbitro desonesto solitário era “completamente sem mérito”, informou o Daily News na época.

Em julho de 2008, Donaghy foi condenado a 15 meses de prisão. Ele pediu desculpas publicamente ao tribunal por trazer “vergonha para mim, minha família e a profissão”. Sabendo que Donaghy pode pegar até 33 meses de prisão, Lauro disse estar “encantado” com o resultado, chamando-o de “justo e razoável e uma vitória da verdade”.

Donaghy foi libertado da prisão após 11 meses e cumpriu o resto de sua sentença em uma casa de recuperação perto de Tampa para ajudar a lidar com seu vício em jogos de azar. (Mais tarde, ele foi preso por agressão agravada em 2017.)

“Percebi que poderia ter sido muito pior”, disse Donaghy ao The Post. “Fiquei muito feliz com o trabalho que o João fez. Eu cometi o crime e tive que cumprir pena. Tenho muita sorte de poder estar associado a ele e sair da situação do jeito que saí”.

Donaghy, que agora é proprietário de um imóvel alugado na Flórida, disse que não ficou surpreso quando Lauro foi contratado para representar Trump na última acusação contra o ex-presidente.

“Ele contratou o cara certo”, disse Donaghy. “John ajudará o Sr. Trump.”

Tom Jackman, Spencer S. Hsu, Salvador Rizzo, Rachel Weiner e Devlin Barrett contribuíram para este relatório.