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Naomi Girma: Inspirada em Serena Williams, estrela do futebol americano quer estimular a próxima geração



CNN

Enquanto a seleção dos EUA passou por uma fase de grupos nada assombrosa na Copa do Mundo Feminina, um ponto positivo para as campeãs em título foi a forma da zagueira Naomi Girma.

A jogadora de 23 anos jogou todos os minutos da campanha até agora e foi fundamental para o time que sofreu apenas um gol em três partidas, conquistando o prêmio de Mulher do Jogo da Seleção Feminina dos Estados Unidos (USWNT) no empate contra Portugal em terça-feira, que confirmou a vaga do lado americano na fase eliminatória.

Apesar de completar 23 anos em junho, a lista de elogios de Girma já é impressionante, tendo conquistado o prêmio de estreante do ano da NWSL em 2022, bem como a defensora do ano da NWSL por suas façanhas com o San Diego Wave.

Girma fez malabarismos com sua carreira no futebol enquanto estudava em Stanford, onde se formou em ciências e engenharia de gerenciamento. Ela também foi três vezes capitã (2019-21) do time de futebol de Stanford.

Falando à CNN antes do torneio, Girma observou a influência que as mulheres negras em esportes tradicionalmente menos diversos tiveram em seu crescimento e explicou sua ambição de fazer o mesmo para a próxima geração.

“Lembro-me de ver Simone Manuel, Simone Biles e Serena Williams dominando seus esportes, e ser mulheres negras em esportes que geralmente não tinham muitas pessoas de cor competindo sempre foi muito inspirador para mim”, disse a nativa de San Jose. . .

“Sinto-me muito grata por estar na posição em que as meninas podem olhar para mim e se sentir representadas, sentir que podem se ver neste espaço onde talvez não pudessem se ver antes.”

Há um recorde de sete mulheres negras e duas mexicanas-americanas na lista da Copa do Mundo de 2023 do USWNT, e Girma diz que isso é uma prova do trabalho árduo que tornou o futebol mais aceito.

“Acho que agora que esta equipe é tão diversa jogando no maior palco do mundo é uma grande declaração, e acho que apenas mostra o progresso que foi feito – e também o progresso que precisa ser feito”, disse. a estrela de 23 anos.

A filha de Girma Aweke e Seble Demissie – que imigraram da Etiópia para os Estados Unidos na adolescência – o primeiro time de Girma foi o Maleda Soccer Club, fundado por seu pai para ajudar a unir os habitantes locais da nação do leste africano.

“Foi uma forma de muitos da geração dos meus pais e também da geração de mim e do meu irmão, que éramos todos americanos de primeira geração, nos unirmos e formarmos uma comunidade”, disse Girma.

“Não havia nenhum tipo de progresso dentro do clube. Era como, aparecer todos os dias, se divertir, jogar futebol e melhorar.”

Se jogar no clube de futebol Maleda era para se divertir, Girma diz que o apoio da comunidade foi fundamental para o desenvolvimento como jogador de futebol.

“Meu sistema de apoio foi tudo para me trazer até aqui”, disse ela. “Acho que não estaria aqui sem a comunidade ao meu redor com a qual cresci.

“Meus pais trabalhavam em tempo integral. Então, foi muito difícil me fazer treinar e eu tinha vizinhos e colegas de equipe que eram de escolas diferentes, vinham me buscar na minha escola, nos levavam para treinar.

“Então, acho que apenas outras pessoas dando uma mão e querendo me ajudar foi enorme.”

A notícia de junho sobre a ausência da capitã Becky Sauerbrunn da Copa do Mundo devido a uma lesão no pé, combinada com os problemas de lesão de longa data de Abby Dahlkemper, impulsionou Girma para o primeiro plano da conversa defensiva neste torneio.

Girma foi empurrado para o centro das atenções após lesões em zagueiros seniores.

“Muita coisa aconteceu no ano passado”, disse ela. “Fiquei muito empolgado, um pouco incrédulo e muito feliz por receber a ligação. Não parece super repentino para mim.

“Apenas jogar pelos Estados Unidos é uma grande honra e competir ao lado deste incrível grupo de mulheres”, disse ela. “No final, levar o troféu para casa seria a melhor sensação de todas.”