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Museu de Norfolk concorda em devolver estátua de “Índio Ferido” a Boston

O Chrysler Museum of Art em Norfolk concordou em devolver uma escultura histórica chamada “The Wounded Indian” a uma organização de Massachusetts que a possuía, mas acreditava que a obra foi destruída na década de 1950.

O acordo, assinado na manhã de quarta-feira, resolve um esforço de décadas da Massachusetts Benevolent Mechanics Association para ser reconhecida como a legítima proprietária da estátua desaparecida.

“A Chrysler está satisfeita com a resolução amigável e desejamos o melhor para o MCMA”, disse o diretor do Museu Chrysler, Erik H. Neil, em um comunicado por e-mail.

Mistério do ‘Índio Ferido’: Quem é o dono de uma estátua que se pensava ter sido destruída?

“O retorno iminente desta estátua requintada para Boston é um triunfo não apenas para MCMA, mas também para todos os Bay Staters e americanos que apreciam que esta notável obra de arte foi criada em Boston, por um então bostoniano, dada a um cívico de Boston organização. , para um público da área de Boston”, disse o MCMA em um comunicado à imprensa.

Criada pelo artista de Boston Peter Stephenson em 1850, a figura de mármore de um guerreiro nativo americano moribundo que acabou de puxar uma flecha de seu peito é uma peça de assinatura da Chrysler desde 1986. Mas sua trilha de propriedade tem sido obscura.

A estátua ganhou fama em 1800 por sua beleza e por ser a primeira grande peça esculpida inteiramente em mármore americano, mas Stephenson lutou para fazer carreira e morreu jovem. “The Wounded Indian” passou por vários proprietários antes de ser doado em 1893 para o MCMA, um grupo comercial de Boston fundado em 1795 por Paul Revere. Hoje, a associação oferece subsídios para ajudar as pessoas a obter treinamento vocacional.

Por 65 anos, o MCMA exibiu “The Wounded Indian” em seu amplo salão no centro de Boston.

Quando vendeu o salão por volta de 1958, a associação emprestou parte de sua extensa coleção de arte e artefatos a museus e guardou o restante. Durante o caos da mudança, os trabalhadores disseram ao MCMA que “The Wounded Indian” foi danificado além do reparo.

Sobreviveu apenas como uma fotografia em um fichário catalogando as propriedades da associação.

Em 1999, um visitante dos escritórios da MCMA em Quincy, Massachusetts, viu a foto e exclamou que acabara de ver a estátua no Chrysler Museum em Norfolk. Isso deu início a um longo e lento processo de membros da associação pesquisando e juntando as peças do que aconteceu.

Descobriu-se que o benfeitor do museu de Norfolk, Walter P. Chrysler Jr., havia adquirido a estátua de um excêntrico colecionador chamado James Ricau. Depois que o MCMA apresentou suas reivindicações, o museu defendeu sua propriedade, mas silenciosamente começou a tentar rastrear como o falecido Ricau o adquiriu.

Mesmo quando o museu sugeriu que a versão do MCMA poderia ser uma cópia, um curador contatou instituições e galerias de Boston em um esforço inútil para encontrar as pegadas de Ricau.

Em 2020, a associação contratou um escritório de advocacia – o Cultural Heritage Partners, com sede em Richmond – e quase chegou a um acordo com a Chrysler para reconhecer a propriedade do MCMA e devolver temporariamente a estátua a Boston para uma curta exposição.

Mas quando o MCMA pediu $ 200.000 para ajudar a cobrir honorários advocatícios e outras despesas, a Chrysler recusou.

A associação então levou o caso ao FBI, argumentando que o desaparecimento inicial da estátua equivalia a roubo.

Na quarta-feira, um porta-voz do escritório de campo do FBI em Boston agradeceu à equipe de crimes de arte da agência na Filadélfia e em Washington pela assistência no caso.

“As obras de arte têm um lugar especial em nossa sociedade, e o FBI Boston se orgulha de ter ajudado a facilitar a devolução desta estátua do século 19 ao seu legítimo proprietário. Este caso também ressalta o importante papel que o público desempenha para ajudar em nossa recuperação. esforços”, disse a porta-voz do FBI em Boston, Kristen Setera, em um comunicado.

Greg Werkheiser, advogado do MCMA, disse que a estátua – que ainda está em exibição em Norfolk – pode estar de volta a Boston nas próximas duas semanas.

“Estamos agora no processo de fazer os acordos finais com um fornecedor que coletará, embalará, enviará e fará o seguro”, disse ele.

O MCMA não venderá a estátua, disse Werkheiser, e está negociando com várias instituições para encontrar um local para exibição pública. “The Wounded Indian” vai para o armazenamento enquanto os planos são feitos para uma grande festa de inauguração.

Werkheiser disse que resolver a proveniência da estátua fala sobre a questão mais ampla de integridade no mundo da arte e dos museus, que tem lutado nos últimos anos com questões de propriedade legítima.

“Confirme as questões de propriedade”, disse ele, “não apenas para as respectivas partes, mas como uma forma de acabar com os mercados de assaltantes e ladrões.”