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Mostra de arte destaca as histórias esquecidas do oeste americano

O oeste americano é vasto o suficiente para conter inúmeras histórias. No entanto, por gerações, filmes, livros e pinturas americanos contaram relativamente poucas dessas histórias, quase sempre centradas em pessoas de ascendência europeia. O Smithsonian American Art Museum tem uma visão significativamente mais ampla em “Muitos oestes: artistas moldam uma ideia americana”, uma exposição organizada em colaboração com quatro museus regionais que ficam a oeste das Montanhas Rochosas. A mostra apresenta o trabalho de 48 artistas modernos e contemporâneos, a maioria dos quais se identifica como asiático-americano, negro, nativo, LGBTQ+ ou latino.

A seleção inclui pinturas, fotografias, gravuras, esculturas e vídeos, muitas vezes em modos tradicionais, mas às vezes mais conceituais. Em extremos opostos da mostra – literal e figurativamente – estão as obras de Angel Rodríguez-Díaz e Raphael Montañez Ortiz. O protagonista da história interminável de Rodríguez-Díaz é um retrato pintado, ousado e afirmativo, da romancista chinesa Sandra Cisneros diante de um céu vermelho brilhante. O mais perturbador “Cowboy and ‘Indian’ Film”, de Montañez Ortiz, é uma reedição literal do filme de faroeste de 1950 do diretor Anthony Mann, “Winchester ’73”, cujas tiras de celulóide o artista corta com uma machadinha e remonta em uma colagem de vídeo através de um ritual realizado em homenagem à sua herança indígena Yaqui.

Exceto pelos cowboys cortados em pedaços de Montañez Ortiz, o show quase inteiramente renuncia a representações de colonos europeus-americanos do século XIX. Uma exceção notável é literal e simbolicamente indicada: Angela Ellsworth, uma artista feminista queer multidisciplinar e mórmon de quinta geração, fez chapéus pioneiros de grampos de cabelo femininos para representar as 35 esposas de Joseph Smith.

A maioria dos artistas é contemporânea, e apenas alguns dos primeiros começaram a trabalhar na primeira metade do século XX. Entre eles está Jacob Lawrence, que é bem conhecido dos visitantes do museu de Washington. “Os Construtores” é uma de suas muitas pinturas de trabalhadores afro-americanos. Menos conhecido é Awa Tsireh do Novo México (também conhecido como Alfonso Roybal), que retratou cerimônias e desenhos de Pueblo em desenhos precisos e parcialmente abstratos de caneta ou lápis, aumentados com aquarela. Eles parecem ilustrativos e míticos.

Nem todos os participantes são novos no museu, ou pelo menos no prédio que divide com a National Portrait Gallery. Um retrato de Polly Bemis, uma famosa executiva de negócios de Idaho nascida na China, retratada em um redemoinho de flores e patos mandarins, foi pintado por Hung Liu; a artista sino-americana foi o tema de uma retrospectiva da Portrait Gallery em 2021, que abriu apenas algumas semanas após sua morte. Ken Gonzales-Day altera digitalmente fotografias de violência civil – principalmente linchamentos – para remover os corpos de vítimas nativas americanas, asiáticas americanas e latinas; algumas fotos desta série foram exibido na Galeria de Retratos em 2018.

No Smithonian, os retratos de Hung Liu oferecem memória e resistência à revolução cultural de Mao

Também estão incluídas 48 fotografias de Marcos Ramírez Erre e o “Restrictive Portfolio” de David Taylor, que documenta a fronteira EUA-México estabelecida “perpetuamente” por um tratado de 1819, mas apagada apenas 27 anos depois pela Guerra Mexicano-Americana. Este projeto foi apresentado no Instituto Cultural Mexicano de DC em 2016.

Um conjunto de fotos serve como uma espécie de visualização. Representando museus de história natural, a artista de Apsáalooke/Crow, Wendy Red Star, fotografou a si mesma em quatro ambientes sazonais como se estivesse em dioramas de museu. As cenas podem parecer autênticas a princípio, mas são traídas por detalhes como flores de plástico e animais infláveis. Red Star é um dos seis artistas que criaram monumentos alternativos para o “Além do Granito: Juntos” instalação que funcionará no National Mall de 18 de agosto a 18 de setembro.

Quatro dos artistas são nipo-americanos e, embora dois deles utilizem ou adaptem estilos tradicionais do leste asiático, todos, exceto um, respondem a aspectos da Segunda Guerra Mundial. Wendy Maruyama e Roger Shimomura abordam o encarceramento de pessoas de ascendência japonesa em campos de prisioneiros americanos. Ambos retratam o acampamento Minidoka de Idaho, ela com uma enorme escultura pendurada de crachás de prisioneiros de papel e ele com uma grande cena de acampamento no estilo de uma tela pintada japonesa do século XV.

A silhueta negra de um soldado americano, observando os prisioneiros, paira sobre a vinheta de Shimomura. Patrick Nagatani, que nasceu dias depois das bombas atômicas dos Estados Unidos no Japão, retrata um tipo diferente de sombra: o espectro da guerra nuclear. Suas fotografias de locais de teste, minas de urânio e instalações militares talvez ilustrem a maneira mais importante pela qual o oeste americano se tornou um lugar de importância global.

Um produto da SAAM Art Bridges Initiative, “Many Wests” foi organizado pelo museu Anne Hyland e E. Carmen Ramos; o Museu Whatcomé Amy Chaloupka; o Museu de Arte de Boiseé Melanie Fales; o Museu de Belas Artes de Utah‘Whitney Tassie; e Danielle Knapp do Museu de Arte Jordan SchnitzerUniversidade de Oregon.

Muitos Oestes: Artistas Moldam a Ideia Americana

Smithsonian American Art Museum, Eighth e F Streets NW. americanaart.si.edu.