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MLS restabelece Nigel Robertha, do DC United; Taxi Fountas continua fora

Na segunda-feira, a Major League Soccer deu ao atacante do DC United, Nigel Robertha, permissão para retomar as atividades da equipe, mas não restabeleceu o companheiro de equipe Taxi Fountas, três dias depois que os dois jogadores foram colocados em licença administrativa após o que fontes descreveram como um confronto no vestiário.

A liga e o United anunciaram na noite de sexta-feira que Robertha e Fountas foram colocados de licença enquanto a MLS investigava “possíveis violações da política da liga”. Embora a liga não tenha fornecido mais detalhes, quatro pessoas familiarizadas com a situação disseram que a investigação surgiu de uma briga entre os jogadores após a derrota do United por 4 a 0 para o New England Revolution em 15 de julho no Gillette Stadium em Foxborough, Massachusetts.

De acordo com duas pessoas, que falaram sob condição de anonimato porque a investigação estava em andamento, o incidente ocorreu quando Fountas ficou frustrado com o desempenho de Robertha no segundo tempo. Os dois trocaram palavras em campo e a questão aumentou no vestiário. Uma pessoa disse que Robertha atingiu Fountas com um rolo de espuma usado para alongamento. Fountas então repreendeu seu companheiro de equipe com palavrões, disseram duas pessoas.

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Robertha, que é negra, acusou Fountas, que é branca, de usar calúnia racial, disseram duas pessoas. O Atlético primeiro relatado detalhes do confronto.

Um porta-voz do United disse que a equipe não tinha comentários adicionais sobre o assunto. Um oficial da MLS não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Robertha, um atacante reserva da Holanda que recentemente voltou de uma longa lesão no tornozelo, marcou um gol em sete partidas este ano e seis em três temporadas com o United. Fountas, jogador regular da seleção grega, estrela da MLS em 2022 e terceiro jogador mais bem pago do United, marcou seis gols em 17 partidas nesta temporada, depois de liderar o clube com 12 gols no ano passado.

Esta não é a primeira acusação racial a ser feita contra Fountas, que chegou ao DC em março de 2022 por transferência do clube austríaco Rapid Vienna. A temporada de estreia de Fountas foi marcada por um incidente em setembro no qual Aimé Mabika, então zagueiro do Inter Miami, o acusou de usar uma calúnia racial na derrota do United por 3 a 2 no Audi Field. A MLS lançou uma investigação e disse que considerou a alegação “crível”, mas que não poderia “verificá-la independentemente”. Fountas negou a acusação, mas não jogou as duas últimas partidas do United na temporada, depois de receber uma folga adicional do técnico Wayne Rooney.

Questões fora do campo prejudicaram o United desde que o MLS All-Star Game voltou a Washington na semana passada pela primeira vez em 18 anos. Horas antes de anunciar que Robertha e Fountas estavam de licença, o United demitiu o treinador esportivo Reade Whitney por exibir um “gesto de mão discriminatório” – o sinal de “ok”, que tem sido cada vez mais adotado por supremacistas brancos e pela extrema direita – em uma foto da equipe tirada em uma sessão de treinamento do All-Star Game.

O United volta a campo na noite de quarta-feira quando joga em Montreal na Leagues Cup, uma edição amplamente expandida de um torneio com todos os times da MLS e da Liga MX do México. O DC receberá o clube mexicano Pumas na noite de sábado no Audi Field para concluir a fase de grupos de dois jogos do torneio.

A equipe de Rooney, que ocupa a nona e última vaga nos playoffs da Conferência Leste com 10 partidas restantes na temporada regular, não retomará a ação na MLS até 20 de agosto.

Steven Goff e Bailey Johnson contribuíram para este relatório.