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“Missionário” acusado de fraude em arrecadação de fundos para enviar Bíblias à China

Jason Shenk implorou aos cristãos por quase uma década para abrir seus corações e suas carteiras para que ele pudesse espalhar a palavra de Deus ao redor do mundo, de acordo com uma acusação recém-aberta.

Esses cristãos responderam ao chamado, doando mais de US$ 33 milhões a Shenk para seu ministério global, principalmente para Bíblias e outras literaturas cristãs que ele prometeu distribuir na China, afirma a acusação.

Em vez disso, Shenk supostamente gastou esses milhões em diamantes, ouro, apostas esportivas, seguros de vida e imóveis na América do Sul.

Shenk, de 45 anos, é acusado de quatro acusações de fraude eletrônica, 21 acusações de lavagem de dinheiro, 13 acusações de ocultação de lavagem de dinheiro, três acusações de ocultação de lavagem de dinheiro internacional e uma acusação de falha em arquivar um relatório de conta bancária estrangeira. Em uma acusação de 20 páginas arquivada no Tribunal Distrital dos EUA para o sul da Geórgia em dezembro, mas não lacrada na terça-feira, os promotores acusam Shenk de uma “grosseira quebra” de confiança ao se aproveitar do desejo dos cristãos de fazer o bem e usá-lo para enganá-los.

“Quando as pessoas de fé doam dinheiro para fins evangelísticos, elas esperam razoavelmente que aqueles que pedem suas doações ajam como fiéis administradores desses fundos”, disse a procuradora dos EUA Jill Steinberg em comunicado de imprensa.

Nenhum advogado está listado nos registros do tribunal para Shenk, que pode pegar dezenas de anos de prisão se for condenado. As autoridades o consideram um fugitivo e acreditam que ele está fora do país e em fuga.

Por quase uma década, Shenk se apresentou como um missionário dedicado a projetos cristãos em todo o mundo, inclusive na Tailândia, Vietnã, Camboja e China, entre outros países, escreveram os promotores na acusação.

Sob esse pretexto, ele supostamente obteve aproximadamente $ 22 milhões de uma organização identificada em documentos judiciais como Charity 1. A organização cristã sem fins lucrativos recebe doações para financiar vários ministérios cristãos e programas de extensão em todo o mundo, incluindo aqueles que fornecem alimentos e roupas para famílias carentes. , concede empréstimos aos pobres e reconstrói casas e infraestrutura após desastres naturais, afirma a acusação. A Charity 1 também arrecada dinheiro para financiar um programa dedicado a fazer e distribuir Bíblias e literatura cristã na China.

Uma organização identificada como Charity 2 também aceita doações, que usa para evangelizar internacionalmente, de acordo com a acusação. Esses programas incluem doar dinheiro e fornecer assistência médica a “crianças necessitadas”, pagar contas médicas para missionários que trabalham no exterior e pagar para apoiar vítimas de tráfico humano. A Charity 2 também levantou dinheiro para um programa para fazer e distribuir Bíblias e literatura cristã na China e supostamente deu a Shenk cerca de US$ 10 milhões entre 2010 e 2019 para esse fim.

Além das duas instituições de caridade, vários indivíduos, principalmente de comunidades religiosas em Ohio e na Carolina do Norte, também deram dinheiro a Shenk para o programa na China, alega a acusação. Barry Paschal, porta-voz da procuradoria dos Estados Unidos, disse que eles vêm principalmente das comunidades Amish e Menonita.

Documentos judiciais dizem que Shenk nasceu na Geórgia, mas não dizem onde ele morava enquanto solicitava doações.

Em vez de Bíblias, Shenk supostamente gastou cerca de US $ 1 milhão em um site de apostas esportivas que mais tarde foi fechado devido a fraude; aproximadamente US$ 850.000 em ações de uma empresa privada de energia nuclear dos Estados Unidos; quase US$ 1 milhão em diamantes, ouro e outros metais preciosos; mais de $ 820.000 para pagar 10 cartões de crédito pessoais; aproximadamente $ 7 milhões em pagamentos para a empresa que administrava a fazenda de sua família; e $ 320.000 em imóveis em Santiago, Chile.

Shenk também supostamente comprou pelo menos 16 apólices de seguro em nomes de várias pessoas, totalizando mais de US$ 4 milhões.

Shenk tentou encobrir seus rastros, de acordo com a denúncia. Diz que ele enviou o dinheiro para uma miríade de empresas de fachada com contas bancárias em todo o mundo para “ocultar a natureza das transações”. Para mitigar as instituições de caridade que fraudou, Shenk também enviou planilhas com estatísticas falsas sobre quantas Bíblias foram distribuídas em várias províncias chinesas, segundo a acusação.

Por tudo isso, Shenk mentiu para bancos internacionais sobre quem ele era e quanto dinheiro ele e seus familiares tinham, afirma a acusação.