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Mike Reynolds, força por trás da lei de três greves da Califórnia, morre aos 79 anos

Depois que sua filha de 18 anos foi assassinada em 1992, baleada à queima-roupa do lado de fora de um restaurante movimentado em Fresno, Califórnia, Mike Reynolds canalizou sua dor para o ativismo, embarcando em uma cruzada pessoal para prender criminosos reincidentes como aquele que tirou a vida de sua filha.

Dois anos depois, em meio a uma onda de preocupação com crimes violentos e assassinatos de alto perfil, ele ajudou a garantir a aprovação da lei de três greves da Califórnia, uma das medidas de condenação mais duras do país. A lei de 1994 significava que as pessoas com uma condenação por crime grave ou violento cumpririam o dobro da sentença usual para sua segunda condenação por crime e, em seguida, sentenças de 25 anos a prisão perpétua para o terceiro.

Desenvolvida por Reynolds, que disse ter elaborado a medida com a ajuda de advogados, promotores e juízes, a lei inspirou medidas semelhantes em mais de duas dúzias de estados em todo o país. Também gerou um debate contencioso sobre a eficácia das medidas que os críticos chamaram de draconianas, com sentenças longas impostas mesmo quando o terceiro crime é relativamente menor, como furto em uma loja, posse de maconha ou aposta em um pool de escritórios.

O Sr. Reynolds, que continuou a defender regras rígidas de condenação mesmo quando os eleitores eleitos para reverter as medidas duras contra o crime que ele defendia, morreu em 9 de julho em um hospital em Fresno. Sua morte aos 79 anos, devido a complicações após uma cirurgia cardíaca, foi confirmada por sua esposa, Sharon Reynolds.

“Gostaria que outra pessoa tivesse feito isso e eu tivesse uma filha”, disse Reynolds ao Los Angeles Times. em 1994, depois que seus esforços de defesa atraíram a atenção da mídia nacional e um convite para a Casa Branca. “Se eu pudesse, mesmo sabendo que essa lei salvaria muitas vidas, se eu pudesse voltar e ter minha filha e não ter essa conta e não ter essa notoriedade e simplesmente voltar à vida do jeito que era, eu faria isso em um piscar de olhos. Mas isso não é real. O que temos a fazer é continuar com as cartas que foram dadas.”

Como o Sr. Reynolds disse, ele era apenas um “Joe comum”, com pouco interesse em política ou formulação de políticas antes do assassinato de sua filha. Ele era um fotógrafo profissional – ele tirou fotos em mais de 4.000 casamentos, de acordo com sua família – e passava seu tempo livre cozinhando e trabalhando em projetos de engenharia e salvamento, que incluíam a restauração de caixas registradoras antigas e cadeiras de barbeiro. Na frente de sua casa em Fresno havia um estúdio fotográfico subterrâneo que ele construiu sob o gramado; nos fundos havia uma cozinha externa de seu próprio projeto, completa com uma banheira de ferro fundido que ele converteu em uma churrasqueira a gás.

“Ele estava constantemente consertando e inovando”, disse seu filho Michael em entrevista por telefone. “Não importava se era o sistema de justiça criminal, sua massa de tempurá ou molho de espaguete.”

A lei de três greves surgiu de uma promessa no leito de morte que Reynolds disse ter feito a sua filha de 18 anos, Kimber. Ela estava voltando da faculdade para o casamento de um amigo e tinha acabado de sair do restaurante Fresno’s Daily Planet em uma noite de junho de 1992, quando foi abordada por dois homens em uma motocicleta que tentaram pegar sua bolsa. Quando ela resistiu, um dos homens colocou uma Magnum .357 em sua cabeça e puxou o gatilho. Ela morreu 26 horas depois.

“Pode ter soado como uma promessa vã na época, mas prometi a ela que, se pudesse fazer alguma coisa para evitar que isso acontecesse com outras crianças, faria tudo o que pudesse”, disse Reynolds. disse NPR.

O atirador, Joseph Michael Davis, tinha um longo histórico criminal e foi morto em um tiroteio com a polícia. Seu cúmplice, Douglas Walker, também era reincidente. Ele se declarou culpado de roubo e cúmplice de assassinato, recebendo uma sentença de nove anos e a chance de sair em liberdade por bom comportamento depois da metade desse tempo.

Convencido de que a melhor maneira de proteger futuras vítimas era tirar os reincidentes das ruas, Reynolds começou a elaborar um conjunto de padrões rígidos de condenação, inspirado em parte por uma proposta de três punições que estava sendo debatida no estado de Washington na época. Ele convidou advogados, juízes e legisladores estaduais para discutir questões de justiça criminal em seu quintal; reuniu-se com políticos, incluindo o governador Pete Wilson, um republicano; e despejou suas economias na iniciativa, que também recebeu apoio financeiro da National Rifle Association.

Sua proposta ganhou pouca força quando foi introduzida na legislatura estadual em 1993. Mas ganhou atenção renovada no final daquele ano, depois que Polly Klaas, uma menina de 12 anos de Petaluma, foi sequestrada de uma festa do pijama e assassinada por um infrator reincidente, Richard Allen Davis – sem parentesco com o assassino de Kimber – que foi condenado à morte e permanece no corredor da morte.

Embora o Sr. Reynolds tenha lutado anteriormente para coletar as 385.000 assinaturas necessárias para colocar sua proposta na cédula como uma iniciativa do eleitor, ele agora recebeu um apoio esmagador. A iniciativa foi aprovada em votação e transformada em lei como projeto de lei, com apoio bipartidário.

Reynolds “foi a força motriz” por trás da lei de três greves, disse Joe Domanick, um jornalista investigativo que escreveu sobre a legislação em seu livro de 2004 “Justiça cruel: três greves e a política do crime no estado dourado da América”. “Mas sem Polly Klaas, não teria sido suficiente.”

Em uma entrevista por telefone, Domanick acrescentou que Reynolds “era um cara perspicaz e tenaz”, especialmente hábil em angariar apoio para sua causa por meio de aparições em programas de rádio. “Ele sabia como contar uma história e sabia como causar um impacto emocional.”

Reynolds passou a defender a aprovação de outra lei, conhecida como “10-20-vida” ou “use uma arma e pronto”, que foi promulgada em 1997 e acrescentou anos adicionais à sentença de uma pessoa se ela cometesse um crime enquanto portava ou usava uma arma de fogo.

A essa altura, a lei dos três golpes havia se tornado cada vez mais controversa. Os críticos disseram que sentenças de prisão perpétua foram desproporcionalmente dadas a réus negros, e a lei significava que um infrator reincidente poderia receber uma sentença de 25 anos de prisão, mesmo que seu terceiro crime fosse roubar uma fatia de pizza de pepperoni, como aconteceu com Jerry Dewayne Williams, de 27 anos, em 1995. (Sua sentença foi posteriormente reduzida.) custou ao estado um adicional de US$ 19,2 bilhões.

Enquanto os pesquisadores continuavam a debater a eficácia da lei na redução dos índices de criminalidade, os eleitores azedaram a legislação, optando em 2012 por alterar as regras de condenação para que a terceira greve fosse restrita a crimes categorizados como violentos ou graves. Dois anos depois, um referendo foi aprovado para reduzir muitos crimes não violentos de crimes a contravenções.

As mudanças desapontaram Reynolds, que atribuiu o aumento das taxas de criminalidade ao enfraquecimento das leis de condenação, e que argumentou que os reincidentes só podem ser culpados quando são condenados a décadas de prisão.

“Tudo o que eles precisam fazer é parar de cometer crimes”, disse ele à NPR em 2009. “Isso é tudo o que pedimos. E eles nunca serão cobrados sob três greves. Não acho que seja pedir muito.”

O mais novo de dois filhos, Michael Walker Reynolds nasceu em Fresno em 29 de fevereiro de 1944. Sua mãe era enfermeira e seu pai trabalhava na National Cash Register.

O Sr. Reynolds começou seu próprio negócio aos 18 anos, de acordo com sua esposa, e estudou no Fresno City College por dois anos antes de desistir para se concentrar em sua carreira de fotógrafo. Além de seu filho Michael e sua esposa de 54 anos, a ex-Sharon Fandel, os sobreviventes incluem outro filho, Christopher, e quatro netos.

Por mais de três décadas após o assassinato de sua filha, o Sr. Reynolds e sua esposa procuraram permanecer próximos da memória de Kimber, visitando seu túmulo todas as semanas e dormindo todas as noites com seu ursinho de pelúcia em sua cama.

“Não há um dia que eu não pense na minha filha”, disse Reynolds ao Guardião em 2014. “Tenho dois filhos e quatro netos. Quando os abraço, sinto que posso ouvir a voz de Kimber lá dentro.”