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Megan Rapinoe está procurando mais magia com o USWNT em sua última Copa do Mundo

AUCKLAND, Nova Zelândia – Megan Rapinoe assistiu do banco na quinta-feira enquanto a seleção feminina de futebol dos Estados Unidos empatava em 1 a 1 com a Holanda. Cinco dias antes, ela foi reserva no segundo tempo na estreia da Copa do Mundo contra o Vietnã, decidida antes do intervalo.

A estrela das últimas Copas do Mundo e Olimpíadas, Rapinoe assumiu um papel secundário no último grande torneio de sua carreira estelar.

“Sempre fico chocada quando não jogo”, disse ela brincando. “Todos nós no banco, achamos que deveríamos estar em campo tanto quanto os jogadores em campo acham que deveriam estar em campo. … Sabemos que em algum momento durante este torneio, o banco vai ser enorme. Esse é um grande valor nosso.”

O técnico Vlatko Andonovski usou o máximo de cinco substituições na estreia, incluindo Rapinoe e Rose Lavelle, mas na segunda partida, Lavelle foi o único jogador a entrar.

“As conversas que tive com Vlatko foram, em geral: quando for a hora certa, a situação e o jogo estiverem prontos, estarei pronto”, disse Rapinoe no domingo durante sua primeira entrevista coletiva desde o início do torneio. “Acho que posso ajudar [against the Netherlands]mas eu acho [Lynn Williams] poderia ter ajudado e [starter Trinity Rodman] estava ajudando e [starter Sophia Smith] tinha ajudado Tivemos oportunidades, e elas estavam lá para nós.”

Antes de anunciar três semanas atrás que se aposentaria no final do ano, Rapinoe aceitou seu papel reduzido na campanha da Copa do Mundo. Aos 38 anos, ela não tem mais a habilidade e a velocidade que definiram sua carreira de 17 anos na seleção.

Mas há um lugar para ela em uma lista jovem, permitindo que ela ofereça liderança, orientação e sabedoria. Ela ainda espera contribuir com alguns momentos mágicos em campo também.

“Era exatamente o que eu esperava”, disse Rapinoe sobre seu papel. “Temos tanta experiência no banco e tanta compostura. E esse é o nosso trabalho. Esse é o nosso trabalho para usar tudo o que eu vi nos últimos anos, não importa quantos anos, e ir para o vestiário no intervalo e dizer, ‘É isso que estamos vendo.’ … Finalmente, [it’s about] estar pronto sempre que meu número for chamado.

Isso pode acontecer na terça-feira contra Portugal no Eden Park. Os EUA, cabeça-de-chave (1-0-1), ainda não garantiu uma vaga nas oitavas de final e, a menos que vença por vários gols e melhore seu saldo de gols (no primeiro empate), pode terminar em segundo lugar, atrás do primeiro lugar. Holanda (1-0-1) no Grupo E. Duas equipas avançam, mas garantir o primeiro lugar significa evitar a Suécia, terceira classificada, no próximo fim-de-semana.

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Uma derrota para Portugal (1-1-0) quase certamente eliminaria os americanos do torneio; eles nunca foram eliminados antes das semifinais. Um empate quase certamente os deixaria em segundo lugar no grupo.

Os EUA venceram todos os 10 encontros com Portugal por uma pontuação agregada de 39-0. A Holanda fecha contra o Vietnã (0-2-0).

Rapinoe é a terceira estrela americana consecutiva em seu auge a desempenhar um papel secundário na Copa do Mundo, após Abby Wambach (2015) e Carli Lloyd (2019).

“Talvez você não seja titular jogando a maioria dos jogos, mas às vezes como jogador de reserva, não é disso que você precisa”, disse Rapinoe. “Você precisa de 20 minutos em dois jogos para ganhar o torneio para o time ou ganhar o jogo para o time e passar para a próxima fase.”

Ela disse que Wambach e Lloyd foram “um exemplo maravilhoso de ser capaz de fazer a transição para esse papel. Querer fazer isso e aquilo, ao mesmo tempo em que não apenas dizia ‘Ah, sim, vá em frente’. Todos os dias no treinamento, Eu fico tipo, ‘Vou chutar o seu traseiro.’ Isso os torna melhores. Isso me torna melhor. Isso torna toda a equipe melhor.”

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Rapinoe disse, pressão sobre a equipe dos EUA para jogar ao seu potencial na terça-feira.

“Isso é algo que sempre foi transmitido pelas gerações desta equipe”, disse ela. “Agora nós entramos nesses momentos como, ‘Claro, é exatamente aqui que queremos estar.’ “

Embora ela esteja presa no momento, Rapinoe disse que se permitiu refletir sobre seu último grande evento e o crescimento do futebol feminino.

“O nível do futebol jogado agora… é inacreditável”, disse ela. “Todos os jogadores devem sentir um grande orgulho pela qualidade do torneio. Tivemos que apostar muito em nós mesmos e acertámos sempre.”

Do ponto de vista pessoal, Rapinoe disse que gostou de ver seus amigos e familiares, incluindo a noiva Sue Bird, a estrela do basquete aposentada, no meio da multidão.

“Estou tentando conciliar as duas realidades de absorver tudo e perceber que esta é uma das coisas mais especiais que já fiz”, disse ela. “Mas também estar muito no momento e fazer o que for preciso ou o que for preciso para ganhar outro campeonato.”