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Lélia Goldoni, que estrelou “Sombras”, de Cassavetes, morre aos 86 anos.

A primeira vez que Lelia Goldoni conheceu o ator e diretor John Cassavetes, em um loft em Manhattan em meados da década de 1950, ela não sabia o que pensar. “Entrei e havia uma criatura errante”, lembrou ela décadas depois. “Ele não foi. Ele estava meio que vagando, como um gato.”

Dona Goldoni tinha cerca de 20 anos, sem um tostão e sem teto. Ela se apresentou como dançarina em Los Angeles antes de ir para o leste de Nova York, onde ficou com um tio enquanto tentava começar a atuar. Quando ela soube que Cassavetes e seu amigo Burt Lane estavam ministrando oficinas de teatro no Theatre District, ela visitou o loft da 46th Street para ver as aulas por si mesma – e descobriu “um vale-tudo gigante”, como ela disse, em quais os atores foram encorajados a improvisar, experimentar e jogar.

“A coisa toda era completamente contra qualquer coisa que eu já tivesse testemunhado, qualquer coisa que eu já tivesse estudado, qualquer coisa que eu já tivesse conhecido”, disse ela em uma entrevista de 2004 para a coleção de critérios.

A Sra. Goldoni, que morreu em 22 de julho aos 86 anos, tornou-se uma das alunas estrelas da oficina, participando de maratonas de sessões de improvisação que prepararam o terreno para a estreia de Cassavetes na direção, “Shadows” (1959). O filme, que estrelou a Sra. Goldoni como uma mulher negra de pele clara seduzida por um jovem branco (Anthony Ray), tornou-se um marco do cinema independente americano, admirado por sua representação sem verniz de romance, família e relacionamentos inter-raciais.

“‘Shadows’ mostrou aos espectadores o mundo que faltava em Hollywood”, escreveu Steve Rose, do Guardian, em recurso de 2010 nos melhores filmes de arte de todos os tempos. (“Shadows” ficou em 19º lugar.) “Ele estreitou a distância entre o filme e a realidade e plantou a ideia anteriormente impensável de fazer seu próprio filme na cabeça de muitos jovens autores subsequentes.”

A Sra. Goldoni apareceu em mais de 60 filmes e programas de televisão, trabalhando com diretores aclamados, incluindo Martin Scorsese (“Alice Não Mora Mais Aqui”, 1974), John Schlesinger (“O Dia do Gafanhoto”, 1975). e Philip Kaufman (“Invasão dos Ladrões de Corpos”, 1978).

Mas ela permaneceu mais conhecida por sua atuação comovente e naturalista como aspirante a pintora em Shadows, no qual contracenou com Ben Carruthers (com quem se casou antes do filme terminar) e Hugh Hurd, que interpretou seus irmãos mais velhos.

Como Lelia – os personagens do filme tinham os mesmos nomes dos atores – ela fez uma das falas mais memoráveis ​​do filme, olhando para longe enquanto estava deitada na cama após seu primeiro encontro sexual com o personagem de Ray, Tony: “Eu nunca pensei que poderia ser… tão terrível.

A fala estava roteirizada, embora uma sequência do título no final afirmasse que o filme era “improvisação”. Quase todo o filme foi roteirizado, embora o enredo desenvolvido a partir das sessões de improvisação na oficina de Cassavetes e a própria produção tivessem uma sensação improvisada: o filme foi rodado nas ruas de Nova York com uma câmera portátil de 16 mm por apenas $ 40.000. , ou cerca de $ 420.000 em dinheiro de hoje.

“Fizemos o que agora é chamado de filmagem de guerrilha”, disse Goldoni ao San Francisco Chronicle em 1991. “Não tínhamos permissão para sair, então levávamos a câmera em um carrinho de supermercado, alimentado por uma bateria de carro. Os policiais vinham e John ungia as mãos. Eles saíam e mais alguns policiais apareciam.

Cassavetes revelou uma versão inicial do filme em 1958, então decidiu que deveria reescrevê-lo e filmar cenas adicionais. A versão final, lançada um ano depois, recebeu críticas mistas – crítico de cinema do New York Times Bosley Crowther chamou “devidamente dinâmico, dotado de uma força bruta, mas viva” – mas ganhou força depois de ser homenageado no Festival de Cinema de Veneza. Em 1993, foi introduzido no National Film Registry.

O filme rendeu a Goldoni uma indicação ao BAFTA, o equivalente britânico ao Oscar, embora tenha sido uma bênção mista para a atriz. Em uma forma inversa da morte racial retratada em “Shadows”, ela era filha de imigrantes italianos, não uma mulher negra como a personagem que interpretou na tela. Segundo ela, ela se viu praticamente excluída de Hollywood em uma época em que os artistas negros tinham oportunidades limitadas no cinema e na televisão convencionais; ela teve mais sorte na Inglaterra, onde trabalhou por uma década antes de retornar aos Estados Unidos.

“As pessoas estavam tão convencidas de que eu era negra que não consegui um emprego”, disse ela na entrevista ao Chronicle. “Os ingleses achavam que eu era um pervertido e os americanos não me contratavam com uma vara de 3 metros.

“Alguns anos atrás”, ela acrescentou, “o chefe de elenco da CBS me disse que achava que eu estava mentindo quando disse que era italiana.”

Lelia Vita Rizzuto – ela mudou seu sobrenome para Goldoni na época em que começou a atuar – nasceu em Manhattan em 1º de outubro de 1936.

Seu pai, um ator, morreu quando ela tinha cerca de 18 meses. Sua mãe, costureira, começou a reconstruir sua vida e mudou-se para Los Angeles com a sra. Goldoni, sua única filha. Ela permaneceu assombrada pela morte de seu marido; sua dor e relacionamento com a Sra. Goldoni inspiraram uma peça, “Quem está cuidando do bebê?”, Que foi encenada em Sherman Oaks em 1994 pela Sra. Goldoni e escrita por seu terceiro marido, Robert Rudelson.

A Sra. Goldoni fez sua estréia no cinema sem créditos em 1949, ano em que completou 13 anos, aparecendo em “We Were Strangers” de John Huston e “House of Strangers” de Joseph L. Mankiewicz. Na época, ela estava mais interessada em dançar: ela começou a gravar aos 5 anos e, quando adolescente, se apresentou com a trupe de dança racialmente integrada do coreógrafo Lester Horton, que também apresentava Alvin Ailey e Carmen de Lavallade.

Incentivada por Ailey, a Sra. Goldoni posteriormente dirigiu e produziu um documentário sobre Horton, “Genius on the Wrong Coast” (1993). “Ele tinha um poder tão incrível”, disse ela o Los Angeles Times“e nenhuma técnica que eu vi, e nenhuma coreografia, jamais me agarrou da maneira que o trabalho de Horton fez.”

Depois que Horton morreu de ataque cardíaco em 1953, ela perdeu o interesse pela dança e mudou-se para Nova York, onde disse ter descoberto que Cassavetes “tinha o mesmo tipo de carisma” de seu mentor de dança. Ela logo fez um acordo com o diretor: em troca de ensinar os outros membros da oficina a dançar, ela poderia ter aulas de teatro de graça.

Mais tarde, Goldoni trabalhou com Cassavetes em programas de televisão, incluindo “Johnny Staccato”, no qual ele estrelou como um detetive particular que toca piano, e “The Lloyd Bridges Show”, em um episódio que dirigiu. Ela continuou a aparecer na televisão por mais de cinco décadas, incluindo episódios da série de espionagem britânica “Danger Man”, com Patrick McGoohan, e a minissérie da Segunda Guerra Mundial “The Pacific”, da HBO.

Enquanto estava na Grã-Bretanha, ela conseguiu um pequeno papel na comédia policial “The Italian Job” (1969), como a atraente viúva que dá ao ladrão de Michael Caine os planos de um roubo. Ela se casou com Rudelson, um ator e escritor, no ano anterior, depois que seus casamentos anteriores com Carruthers e William B. Hale terminaram em divórcio. Eles logo voltaram para Los Angeles, onde ela apareceu em filmes como “Bloodbrothers” (1978), como a mãe de Richard Gere, e criou um filho, Aaron Rudelson.

Sra. Goldoni morreu em uma casa de repouso em Englewood, NJ, de complicações da doença de Alzheimer, de acordo com seu filho. Ele sobrevive a ela, assim como dois netos. Seu marido morreu em 1997.

No final de sua carreira, a Sra. Goldoni ministrou oficinas de atuação e se apresentou no palco, colaborando com a trupe de teatro de Nova York Hoi Polloi depois de ver sua adaptação teatral de 2011 de “Shadows”. O programa de 2013 do grupo “Beckett Solos”, um trio de peças curtas de Samuel Beckett, estrelou a Sra. Goldoni, então com 77 anos, em vários papéis, repetindo versos tristes como “Encerramento de um longo dia” como se seu personagem estivesse olhando para a morte.

“Seco e redondo, [the program] capta a extraordinária música de alienação de Beckett”, escreveu O crítico de teatro do New York Times, Andy Webster. “E a Sra. Goldoni faz um grande instrumento.”