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Kyle Anderson: jogador da NBA nascido nos EUA representará a China na Copa do Mundo de basquete



CNN

O jogador de basquete nascido nos Estados Unidos Kyle Anderson representará a China na Copa do Mundo da Fiba no mês que vem após obter a nacionalidade chinesa, anunciou a Associação Chinesa de Basquete (CBA) na segunda-feira.

O atacante do Minnesota Timberwolves, 29, cujo nome chinês é Li Kaier, era elegível para a cidadania chinesa por meio de seu bisavô materno.

“Bem vindo Anderson! Li Kaier obteve a nacionalidade chinesa esta manhã e se encontrou com Yao Ming, presidente da (CBA)”, postou o órgão regulador do basquete do país na plataforma de mídia social Weibo, ao lado de uma foto de Anderson com a lenda da NBA Yao.

Anderson é o primeiro jogador de basquete naturalizado da China e sua adição à seleção nacional é considerada um grande golpe.

Anderson confirmou a notícia em um vídeo postado em sua conta oficial do Weibo.

“Olá fãs da China, aqui é Li Kaier, estou muito feliz em anunciar que representarei a China na Copa do Mundo. Muito orgulhoso e honrado em vestir a camisa do Team China”, disse ele.

Não está claro se Anderson, de 2,06 metros, teve que renunciar ao passaporte americano no processo. A China não reconhece a dupla nacionalidade.

Embora pioneira no basquete, a China adquiriu um punhado de atletas de elite com e sem raízes chinesas por meio da naturalização.

A mais notável é a sensação do esqui freestyle nascida nos Estados Unidos, Eileen Gu, que ganhou dois ouros e uma prata para a China nos Jogos Olímpicos de Inverno de Pequim em 2022. Sua mãe é uma imigrante chinesa de primeira geração.

Gu anunciou sua “decisão incrivelmente difícil” de mudar da equipe dos EUA para a China em 2019. Ela nunca compartilhou publicamente se renunciou ao passaporte dos EUA, mas as sobrancelhas foram levantadas quando ela se inscreveu no Programa de Bolsas Presidenciais dos EUA em 2021 – uma iniciativa aberta apenas para cidadãos americanos ou residentes permanentes.

Gu se esquivou de perguntas sobre sua cidadania.

“Quando estou na China, sou chinês. Quando estou nos Estados Unidos, sou americana”, ela disse anteriormente.

O governo chinês também trata com cuidado as questões sobre a nacionalidade de Gu e a questão da dupla nacionalidade entre atletas famosos permanece controversa.

Outros atletas chineses naturalizados incluem a heptatleta canadense Nina Schultz – também conhecida como Zheng Ninali. Ela se tornou a primeira atleta olímpica naturalizada da China nos Jogos de Tóquio de 2020.

Lista de 25 jogadores da equipe masculina de hóquei no gelo de Pequim em 2022 da China é famosa apenas seis jogadores locaisenquanto um punhado de estrelas do futebol naturalizadas jogam na Superliga Chinesa.

Anderson, que nasceu em Fairview, New Jersey, teve média de 9,4 pontos, 5,3 rebotes e 4,9 assistências por jogo com o Timberwolves na última temporada.

A Copa do Mundo da Fiba de 2023 começa em 25 de agosto, organizada conjuntamente pelas Filipinas, Japão e Indonésia. A China enfrenta a Sérvia em seu jogo de abertura em 26 de agosto.