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Karen Vergata: Nova vítima nomeada na investigação de assassinato de Gilgo Beach

As autoridades identificaram publicamente outra vítima na sexta-feira nos assassinatos de Gilgo Beach, nomeando uma mulher de 34 anos como uma das 11 vítimas cujos restos mortais foram encontrados em Long Island em 2010 e 2011.

Karen Vergata, moradora de Nova York que desapareceu de sua casa em Manhattan em 1996, foi identificada como a vítima de Gilgo Beach, cujos restos mortais foram encontrados em abril de 2011, no Condado de Suffolk, em Nova York, disse o promotor distrital Raymond A. Tierney (R) em uma notícia liberar. uma conferência

O anúncio de sexta-feira veio algumas semanas depois que as autoridades do condado de Suffolk acusaram Rex A. Heuermann, um arquiteto de Long Island de 59 anos, dos assassinatos de três das 11 vítimas.

As autoridades não apresentaram nenhuma acusação sobre o assassinato de Vergata e “não têm comentários sobre as suspeitas que desenvolvemos neste momento, se houver alguma”, disse Tierney. “Nossa investigação está em andamento”, acrescentou.

As pernas e os pés de uma mulher foram encontrados em Fire Island em 20 de abril de 1996. Quinze anos depois, as autoridades encontraram um crânio em uma praia de Long Island e o ligaram aos restos mortais de Fire Island por meio de análise de DNA, disse Tierney. Antes de Vergata ser identificada como a vítima, a mulher morta era conhecida como “Fire Island Jane Doe”, disse ele.

Com a identificação de Vergata, sete das oito vítimas adultas de Gilgo Beach foram identificadas. Todos os sete eram profissionais do sexo ou cúmplices.

“É importante lembrarmos e homenagearmos não apenas a senhorita Vergata, mas todas as vítimas de Gilgo Beach”, disse Tierney na coletiva de imprensa, durante a qual não respondeu a perguntas dos repórteres.

Foi mais um passo na longa investigação sobre os assassinatos, uma investigação que durou 13 anos antes de as autoridades acusarem Heuermann no mês passado. Ele se declarou inocente.

Ele foi acusado dos assassinatos de Melissa Barthelemy, 24; Megan Waterman, 22; e Amber Lynn Costello, 27. Seus restos mortais foram encontrados com os de outra mulher, Maureen Brainard-Barnes, 25. As autoridades não fizeram nenhuma prisão. em seu assassinato, mas disse que Heuermann é o principal suspeito.

Os restos mortais dessas quatro mulheres foram encontrados quando a polícia procurava uma quinta mulher desaparecida, Shannan Gilbert, de 23 anos.

Mais tarde, a polícia encontrou os restos mortais de outras seis pessoas na mesma área: Vergata, Jessica Taylor, Valerie Mack, um homem, uma criança e a mãe da criança. Os três últimos não foram identificados publicamente. Nenhuma acusação foi feita nessas mortes.

Vergata não foi identificada até 2022, quando as autoridades compararam sua identidade com os restos mortais por meio de DNA e ligação genética, disse Tierney na sexta-feira. Ele disse que as autoridades não divulgaram a identidade dela porque foi na mesma época que começou a investigação do grande júri sobre o assassinato das quatro mulheres, que ficaram conhecidas como Gilgo Beach Four.

“Como os resultados dessa investigação foram divulgados e fizemos as notificações necessárias à família da senhora Vergata, podemos fazer este importante anúncio agora”, disse Tierney.

Caça ao assassino de Gilgo Beach é interrompida por brigas internas entre promotores e policiais

O caso chamou a atenção nacional, gerando mais tarde um verdadeiro drama criminal da Netflix e um podcast de sete partes. As autoridades tentaram resolver o caso por uma década, mas a disfunção e as brigas internas entre promotores e policiais retardaram seu progresso, descobriu o The Washington Post.

Os investigadores estavam se aproximando de Heuermann como suspeito quando algo “de repente” levou as autoridades a decidir que era hora de fazer uma prisão em julho, disse o promotor. No mês passado, as autoridades revistaram sua casa em Massapequa Park, NY, em Long Island, recuperando 279 armas e uma quantidade “enorme” de outros itens na casa “desordenada”.

As autoridades começaram a se concentrar em Heuermann depois que uma força-tarefa para investigar os assassinatos foi lançada no início do ano passado. Depois de descobrir que um carro que se acredita ser do assassino estava registrado em seu nome, eles mais tarde compararam o DNA em crostas de pizza inacabadas deixadas em uma lixeira por Heuermann com cabelo encontrado em uma das vítimas e encontraram registros de telefone celular que indicavam que ele havia agendado reuniões. com três das quatro mulheres.

Os promotores dizem que Heuermann usou um telefone direto para fazer ligações “provocadoras” para um parente da vítima, procurou fotos das vítimas e de seus parentes online e procurou por pornografia infantil. Enquanto as autoridades o monitoravam, Heuermann também teria se encontrado com profissionais do sexo e buscado informações online sobre o caso.

“Estamos continuando nossa investigação”, disse Tierney na sexta-feira, “não apenas em relação ao Gilgo Four, mas a todas as vítimas em Gilgo.”

Shera Avi-Yonah, Dan Rosenzweig-Ziff e Marisa Iati contribuíram para este relatório, que será atualizado.