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Juiz do Bronx cita Grateful Dead para reduzir fiança de réu

Quando se tratou de destacar a “bagunça confusa” criada pela tentativa de reforma da fiança em Nova York, um juiz invocou o poder do rock and roll – literalmente.

“‘Talvez você encontre uma direção / Em algum canto onde está esperando para conhecê-lo'”, escreveu o juiz do Tribunal Criminal do Bronx, Jeffrey Zimmerman, em um parecer na semana passada, citando a letra da música de 1970 do Grateful Dead, “Box of Rain”.

“Claramente, o baixista e letrista do Grateful Dead nunca leu os estatutos da reforma da fiança de Nova York”, continuou Zimmerman. “Em vez de direcionar, os estatutos fornecem aos juízes ofuscação e discrição legislativa.”

A decisão do tribunal infundida em Dead pretendia explicar por que Zimmerman reduziu a fiança de Edward Santiago, que foi acusado de agressão e porte de arma e foi inicialmente detido sob fiança de $ 335.000. Mas também ofereceu uma “história muito truncada” das tentativas do estado de reforma da fiança – com Zimmerman expondo as inconsistências encontradas em um sistema que proíbe os juízes de considerar a segurança da comunidade ao estabelecer fiança, ao mesmo tempo em que exige que o façam por supostos crimes violentos.

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Em Nova York, a revisão do estatuto ocorreu em 2019, quando o estado agiu para eliminar a fiança em dinheiro para a maioria das contravenções e alguns crimes não violentos. Quando se trata de “crimes qualificados”, ou crimes mais graves, a lei ordenou que os tribunais encontrassem “a alternativa menos restritiva” para garantir o retorno do réu ao tribunal.

A ideia era parar de punir os pobres que não podem pagar fiança enquanto aguardam julgamento e abordar as disparidades raciais no sistema de justiça criminal. Logo depois, no entanto, a legislatura estadual começou a enfraquecer a lei, após um protesto sobre a segurança pública.

Desde 2020, a lei foi alterada três vezes para adicionar mais crimes elegíveis para fiança, incluindo crimes violentos, crimes sexuais e acusações de terrorismo e, mais recentemente, para remover uma disposição de “alternativa menos restritiva” – algo que a governadora Kathy Hochul (D ) disse. ) anunciado em abril como uma forma de dar aos juízes “mais autoridade para definir fiança e deter réus perigosos” que podem estar cometendo outros crimes após pagar fiança.

O resultado, no entanto, foi um “queijo suíço de sanção”, disse Elizabeth Glazer, ex-diretora do Gabinete de Justiça Criminal do prefeito de Nova York, “porque é um sistema confuso e opaco com um padrão gratuito para todos”.

“Precisamos de um sistema claro em que todos saibam quais são os fatores usados ​​e quais são os verdadeiros motivos”, disse Glazer, que agora lidera. cidade essencial, uma revista política que trata de questões de segurança pública. “Estados como Nova Jerseyque fizeram isso com atenção e cuidado e forneceram aos juízes as ferramentas certas, viram reduções em sua população carcerária e reduções na delinquência pré-julgamento”.

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A opinião de Zimmerman em 24 de julho, ela acrescentou, “enfatizou magistralmente que não temos uma lei racional e torna quase impossível redigir uma decisão clara”.

Ao explicar seu raciocínio ao estabelecer fiança para Santiago, Zimmerman disse que considerou a combinação de fatores exigidos por lei: se Santiago é um risco de fuga, se ele tem antecedentes criminais e se acredita ter causado danos graves. Santiago é acusado de possuir uma arma e disparar uma arma contra três homens em um incidente que foi capturado em vídeo.

Um advogado de Santiago se recusou a comentar. No tribunal, no entanto, ela argumentou que Santiago não causou danos graves porque as balas erraram o alvo pretendido.

Zimmerman considerou Santiago um risco de fuga e que suas supostas ações causaram sérios danos, mas equilibrou esses fatores com a falta de antecedentes criminais de adulto de Santiago para reduzir sua fiança para $ 200.000.

Embora o uso de Grateful Dead por Zimmerman tenha sido reduzido a letras de “Box of Rain”, há outra música no repertório do grupo que aborda seus encontros com a lei: “Truckin'” do mesmo álbum de 1970, “American Beauty”. .”

Essa música imortaliza as primeiras horas de um sábado em Nova Orleans em 1970, quando o Grateful Dead foi infamemente destruído na Bourbon Street e preso por porte de drogas.

Levaria várias horas para seu empresário arranjar uma fiança combinada de $ 37.500, equivalente ao que a banda ganhou pelo show da noite anterior. As acusações foram eventualmente demitido.

The Dead ficou por duas noites extras – uma das quais foi usada para pagar a fiança de outros artistas que poderiam enfrentar uma situação semelhante.