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Inundação da Geleira Mendenhall de Juneau varre casas e atordoa a capital do Alasca

Uma inundação de gelo sem precedentes no fim de semana destruiu duas casas e danificou gravemente outras na capital do Alasca, disseram autoridades no domingo.

Não houve feridos, mas as enchentes atingiram uma terceira casa e causaram danos “significativos” a um prédio de apartamentos, disse o gerente da Juneau-Vicurbo, Robert Barr. “Está diretamente ligado a um fenômeno glacial único e específico.”

A água ao redor da Geleira Mendenhall, de 3.000 anos, que atrai turistas de todo o mundo, agora ameaça a cidade.

Inundações da geleira ocorreram todo verão desde 2011, mas o transbordamento deste fim de semana quebrou os recordes anteriores de nível de água em quase um metro. “Realmente superou nossas expectativas”, disse o meteorologista do Serviço Nacional de Meteorologia, Andrew Park, acrescentando que é “bastante devastador para a comunidade”.

Uma grande liberação da Bacia do Suicídio no Alasca causou inundações sem precedentes em agosto. (Vídeo: USGS)

Os cientistas ainda estão aprendendo muito sobre o fenômeno de décadas, disse ele.

A inundação violenta da bacia acima da geleira começou em um dia completamente seco em 2011. Park disse que os meteorologistas e hidrólogos estavam a princípio confuso por que o rio estava correndo quando não havia chuva. Mas então eles descobriram que uma bacia acima da geleira Mendenhall havia criado pressão suficiente para empurrar sua água através da geleira para o lago Mendenhall, disse Park, causando uma nova ameaça de inundação para a comunidade.

Todos os anos, a bacia enche até que a pressão faça com que a água busque uma saída.

“A água encontra um caminho”, disse Park. “Ele encontra o ponto mais fraco.”

Desde 2011, disse ele, os cientistas estudam a bacia para monitorar a situação em torno dessas liberações anuais – mas a explosão deste ano foi histórica. O medidor Mendenhall Lake atingiu o pico por volta das 23h30, horário local, no sábado à noite, a um nível de 14,97 pés, disse ele, que quebrou o recorde anterior de 11,99 pés estabelecido em julho de 2016.

O nível do lago às 10h15, horário local, no domingo, era de 8,96 pés, com níveis recuando, por Dados NWS.

Park disse que não está claro se esse fenômeno pode ser atribuído à mudança climática.

“Este ainda é um fenômeno recente”, disse Park, acrescentando mais tarde, “haverá muitos olhares sobre isso.”

Os cientistas disseram que, embora nenhum evento climático seja causado apenas pela influência humana, a frequência de condições climáticas extremas está aumentando devido às mudanças climáticas influenciadas pelo homem. Cidades de todo o mundo devem se adaptar ao novo normal causado pelo clima extremo.

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Então, o que mudou este ano para criar uma inundação tão violenta? “Ainda não sabemos a resposta para isso”, disse Barr.

Quando questionado sobre quantas casas foram inundadas, ele disse que foram dezenas.

“Dúzias é um grande número para nós”, disse Barr, que ajuda a administrar a cidade de cerca de 32.500 habitantes.

Haverá também efeitos cascata do dilúvio, acrescentou. Um número desconhecido de casas movidas a óleo teve seus tanques de gasolina varridos. Barr disse que a cidade procurou a Guarda Costeira e as agências ambientais estaduais para obter ajuda.

“Eles estão cientes e estão nos ajudando a pensar, se houver algum derramamento, uma resposta de proteção”, disse ele.

Autoridades da cidade declararam estado de emergência local ao meio-dia de domingo, enquanto equipes trabalham para proteger estradas e pontes afetadas pelas enchentes.

A parte angustiante para moradores, cientistas e líderes da cidade é que parece que a inundação agora ocorrerá em Juneau todos os anos – mas a gravidade permanecerá um mistério até pouco antes das águas correrem.

“Não há muito que possamos fazer do ponto de vista da prevenção”, disse Barr.