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Hugh Carter Jr., cortador de custos da Casa Branca do primo Jimmy, morre aos 80 anos

Hugh Carter Jr., um parente do presidente Jimmy Carter que ficou conhecido como “Primo Barato” durante sua passagem como assessor da Casa Branca, cortando custos e cortando benefícios com tanta alegria que até mesmo os blocos de anotações amarelos desapareceram, morreu em 23 de julho às. sua casa em Tampa. Ele tinha 80 anos.

Sua morte foi anunciada pelo Centro Carter, uma fundação iniciada pelo ex-presidente e sua esposa, Rosalynn. Nenhuma causa foi dada.

Carter, amplamente conhecido como “Sonny”, pertencia ao grupo de familiares e amigos que apoiaram a campanha presidencial de 1976 do ex-governador da Geórgia, Jimmy Carter, um ex-produtor de amendoim.

Membros da “Brigada do Amendoim”, como o grupo era chamado, às vezes atraíam manchetes próprias durante o mandato de Carter. Em particular, o irmão do presidente, Billy, foi investigado, mas não acusado em relação aos pagamentos que recebeu da Líbia. Ele também inspirou uma marca de cerveja Billy de curta duração.

Hugo Carter Jr. no entanto, foi visto como o tecnocrata final. Ele foi encarregado de impor a filosofia frugal do presidente, que uma vez apareceu na televisão nacional vestindo um suéter para encorajar os americanos a desligar o aquecimento e economizar energia. Como um “assistente especial” do presidente, o Sr. Carter estava encarregado das ordens de apertar o cinto.

O Sr. Carter lançou seu machado orçamentário em muitas direções. Já se foram as viagens com motorista de e para a Casa Branca para quase todos os funcionários seniores. O iate presidencial, o Sequoia, foi vendido. Cerca de 250 televisões e 175 rádios foram retirados dos escritórios da Ala Oeste.

Por um tempo, ele suspendeu os pedidos de blocos de notas amarelos. Assinaturas de jornais e revistas, com um custo que somava cerca de $ 50.000 por ano, foram cancelados. A equipe teve que compartilhar jornais de fora da cidade, recortando artigos antes de repassá-los. Em suma, os lançamentos pareciam queijo suíço.

“Sou um vendedor ambulante… ‘Primo Barato’ é apenas um nome”, disse Carter em uma entrevista de 1977. “Não levo isso muito a sério.”

A equipe da Ala Oeste, no entanto, sim. Uma história do Cox News Service descreveu um assistente que inseriu agulhas em uma boneca parecida com o Sr. Carter. Outro membro da equipe foi questionado pela Associated Press em 1978 sobre a decisão de Carter de abrir mão das férias normais de agosto e permanecer na Casa Branca. “Não é à toa que não encontrei clipes quando voltei”, brincou o funcionário.

Apesar de todas as piadas do tipo Scrooge, Carter ganhou respeito por permanecer fiel ao objetivo do presidente de trazer um toque comum à Casa Branca. “Depomping”, o governo chamou. O Sr. Carter estava orgulhoso de dar um exemplo econômico, dizendo a um repórter que ele encomendou seus ternos no atacado de um fabricante têxtil na Geórgia.

“Só queremos evitar que as pessoas sejam exclusivas demais”, disse Carter ao The Washington Post em 1977.

Carter era um executivo de uma empresa com sede em Atlanta que imprimia cheques bancários quando Jimmy Carter anunciou sua candidatura à indicação presidencial democrata. A campanha foi considerada um tiro no escuro por muitos pesquisadores. Mas Carter fazia parte de um círculo íntimo de apoiadores.

No avião de campanha, Peanut One, a equipe viajou para os principais estados da temporada primária, como Iowa e New Hampshire. Jimmy Carter superou seus rivais nas convenções de Iowa, derrotando o senador Birch Bayh (D-Ind.) por mais de 2 para 1 margem. (O maior número de votos foi para “não comprometido”.) No entanto, a exibição deu à campanha de Carter um impulso que continuou a crescer. Em novembro de 1976, Carter venceu o titular Gerald Ford para a presidência.

Como grande parte do contingente da Geórgia que chegou à Casa Branca, Carter cresceu com o presidente. Jimmy Carter era seu professor de escola dominical e um líder dos escoteiros. O Sr. Carter, como muitos outros em sua coorte da Geórgia, nunca parecia se cansar de contar histórias folclóricas sobre a vida em casa.

Ele tinha um conto de fadas pronto quando era perguntou sobre o seu disciplina fiscal. Quando era adolescente, disse aos repórteres, comeu “impulsivamente” uma dúzia de maçãs de uma só vez. As maçãs custavam 38 centavos, mas o dinheiro era escasso naquela época.

“Papai me repreendeu por planejar o orçamento familiar”, disse Carter em uma entrevista de 1977 com a colunista Marian Christy. “Eu cresci apreciando o valor de um dólar.”

Hugh Alton Carter Jr. nasceu em 29 de setembro de 1942, em Americus, Geórgia, perto da base de Jimmy Carter em Plains, Geórgia. Seu pai, Hugh Carter Sr., primo do presidente anterior, serviu no Senado da Geórgia de 1967 a 1981 e ajudou na campanha presidencial. Sua mãe era dona de casa.

O Sr. Carter formou-se em engenharia industrial pelo Instituto de Tecnologia da Geórgia em 1964 e mais tarde serviu como oficial do Exército. Ele pegou mestrado em administração de empresas em 1968 pela Wharton School da Universidade da Pensilvânia.

Antes de ingressar na equipe da Casa Branca, ele foi vice-presidente da John H. Harland Co. uma empresa de impressão. Após a derrota de Jimmy Carter para Ronald Reagan na eleição presidencial de 1980, o Sr. Carter voltou a Atlanta para abrir uma produtora de livros e uma editora, a Darby Printing. Ele vendeu a empresa e se aposentou em 2013.

Durante os Jogos Olímpicos de 1996 em Atlanta, ele serviu no Comitê Olímpico das Ilhas Virgens dos Estados Unidos.

Seu casamento com Joan Samuelson terminou em divórcio. Os sobreviventes incluem sua esposa de 44 anos, Glenna Garrett Carter; três filhas de seu segundo casamento; duas irmãs; e três netos.

Os relatos de mesquinharias na Casa Branca de Jimmy Carter eram tão abundantes que às vezes era difícil separar a verdade da decoração. Mas quase todas as histórias retratavam o Sr. Carter como o olhar atento.

Uma história da United Press International de 1978 relatou que um grupo do Congresso foi convidado para um café da manhã na Casa Branca – e mais tarde recebeu uma conta pela refeição.

Até o Sr. Carter admitiu que a mudança foi longe demais, disse o relatório. Ele observou que os futuros hóspedes da Casa Branca comeriam de graça.