Nós usamos cookies e outras tecnologias semelhantes para melhorar a sua experiência em nossos serviços, personalizar publicidade e recomendar conteúdo de seu interesse. Ao utilizar nossos serviços, você está ciente dessa funcionalidade. Conheça nosso Portal da Privacidade e consulte nossa Política de Privacidade. Clique aqui para ver

Homem processa LAPD, dizendo que foi eletrocutado em sua casa em vez de intruso

Damien Smith estava dirigindo para seu apartamento em Hollywood uma noite em 2021, ansioso para descansar por algumas horas antes de pegar um voo matinal para atuar em seu próximo filme. Smith, ator e diretor, passou o dia trabalhando em um documentário sobre a brutalidade policial antes de ir à festa na casa de um amigo em Hollywood Hills.

Quando Smith voltou para casa, no entanto, ele viu alguém lá dentro. Smith disse que o invasor colocou seus pertences – joias, computadores, discos rígidos e fitas de filme – em sacolas. Smith lutou com o homem, puxando-o para o chão e ligou para o 911.

Mas quando os oficiais chegaram, eles apontaram Tasers para Smith, não o intruso, e disse-lhe para cair no chão, de acordo com um processo. Smith disse a eles que morava lá, mas os oficiais ainda dispararam seus Tasers em Smith cerca de três vezes alguns segundos depois, afirma o processo.

Smith, que é negro, recentemente entrou com uma ação contra a cidade de Los Angeles, o Departamento de Polícia de Los Angeles, o chefe de polícia e os policiais respondentes. Ele afirma que foi discriminado racialmente e atacado injustamente, causando-lhe ferimentos, constrangimento e ansiedade.

“Quando eles chegaram e me trataram assim, foi como se tivessem me despojado de toda a humanidade porque não me viam como um ser humano”, disse Smith ao The Washington Post.

Um porta-voz do Departamento de Polícia de Los Angeles se recusou a comentar, e o advogado da cidade não respondeu a um pedido. O departamento de polícia se recusou a fornecer registros sobre o incidente, citando o litígio pendente.

Smith entrou com a ação pela primeira vez em dezembro no Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito Central da Califórnia, mas a arquivou novamente no mês passado, depois que uma questão de papelada impediu que o caso avançasse pela primeira vez.

Os réus negaram as alegações de Smith nos registros do tribunal, dizendo que qualquer força usada contra Smith era “necessária para legítima defesa”.

Smith produz e atua em filmes e Programas de TV que exploram problemas enfrentados por americanos negros. Ele dirigiu “Alvo: St. Louis Vol. 1”, um documentário de 2021 que explora as acusações de que os militares dos EUA produtos químicos testados em residentes predominantemente negros de St. Louis nas décadas de 1950 e 1960. Ele interpretou personagens em “Snowfall”, um programa sobre o surto de cocaína em Los Angeles na década de 1980, e “Emancipation”, um filme sobre uma pessoa escravizada em fuga.

No outono de 2021, Smith estava produzindo um documentário chamado “Searching for Officer Friendly”, que explora a militarização das forças policiais dos EUA. Foi enquanto trabalhava no projeto que Smith voltou ao seu apartamento por volta das 12h30 do dia 13 de outubro de 2021 e viu o intruso saindo de seu quarto, afirma o processo.

Smith pegou uma faca de acampamento, atacou o intruso e cortou sua mão, disse o advogado de Smith, Milton Grimes. O intruso permaneceu no chão até que os policiais se aproximaram da porta dos fundos do apartamento por volta de 1h30, disse Grimes.

Smith ainda estava segurando a faca, mas a deixou cair quando os policiais pediram, disse Grimes. Ainda assim, os policiais usaram um Taser em Smith e o atingiram no peito e nas costas, alegou o processo. Smith disse que caiu de bicicleta em sua sala de estar antes que os policiais o algemassem. O intruso saltou do chão e correu para o quarto de Smith, disse Smith.

Policiais colocaram Smith dentro de um carro da polícia na rua já que os vizinhos de Smith disseram à polícia que haviam detido a pessoa errada, disse o processo. Smith disse que foi liberado cerca de 20 minutos depois depois que os policiais confirmaram que ele morava no endereço. Ele não foi acusado de nenhum crime.

“Isso me deixou em choque e realmente me surpreendeu”, disse Smith. “Ainda estou tentando realmente voltar ao centro disso.”

Depois que a polícia percebeu a confusão, eles prenderam Demani Coats no apartamento de Smith. Ele foi condenado por roubo em julho de 2022, o Los Angeles Times relatado.

Smith disse que não dormiu naquela noite. Ele dirigiu até o Aeroporto Internacional de Los Angeles para pegar o voo das 5 da manhã para a Louisiana, onde atuou como sargento em “Emancipation”. Seu papel exigia que ele segurasse uma bandeira americana, o que ele disse ter sentido estranho após o encontro com a polícia.

Smith disse que desde então parou a produção de “Searching for Officer Friendly” porque pensar na polícia desencadeou memórias daquela noite. Ele disse que se sente ansioso quando se depara com um policial e que seu peito e costas permanecem rígidos após o uso de um Taser.

Grimes, que também representou Rodney King depois que policiais de Los Angeles o atacaram em 1991, disse que seu cliente pode levar anos para se recuperar.

“A maioria de nós que não teve essa experiência não entende completamente a gravidade disso”, disse Grimes. “A parte psicológica disso dura muito tempo.”