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Homem nu da Flórida encontrado próximo ao corpo em Maryland. Foi assassinato?

Gary Savage parou no beco sem saída de sua ex-esposa no subúrbio de Maryland, recém-chegado de uma viagem de 900 milhas da Flórida e armado com uma pistola. Na frente dele, dentro de um SUV estacionado, ela estava sentada com outro homem. Momentos depois, o homem estava morto, sua esposa ligou para o 911 e Savage se despiu para esperar a polícia.

“Minhas roupas ficaram muito quentes”, disse o homem de 60 anos aos jurados em um tribunal do condado de Montgomery, “então tirei minhas roupas”.

Seu depoimento cobriu eventos dramáticos que enviaram balas voando pelo sol da tarde de uma comunidade de moradias onde os moradores ainda falam sobre isso dois anos depois. O veredicto do júri ficou aquém de tudo que os promotores tentaram provar, mas provavelmente resultará em uma pena de prisão rígida quando o caso chegar ao fim em novembro, na sentença de Savage.

Os jurados lutaram com o conceito de “autodefesa imperfeita”, de acordo com um memorando que enviaram ao juiz Christopher C. Fogleman durante as deliberações. Essa defesa, muitas vezes levantada em casos de assassinato, diz que o acusado não é culpado de assassinato se – em sua mente – ele agiu com sensatez. “O júri está tentando descobrir o que o réu estava pensando no momento, e isso pode ser muito difícil de saber”, disse Cecelia Klingele, professora de direito da Universidade de Wisconsin e especialista em leis de autodefesa.

Os jurados foram apresentados com a vida de dois homens – Wali Shabazz, 42, que foi morto, e Savage, que atirou nele. Ambos cresceram em pequenas cidades na Carolina do Norte. Shabazz lutou cedo na vida, mas se tornou um motorista trabalhador e divertido de caminhões basculantes, limpa-neves comerciais e veículos de 18 rodas, de acordo com sua família.

“Ele ligava da estrada o tempo todo e me fazia rir, às vezes sobre coisas diferentes que adorava comer”, lembrou sua irmã Eugenia Davis em uma entrevista. “Lembro-me dele dizendo: ‘Vou para o México e estou prestes a comer uma cascavel’.

Savage formou-se em ciências políticas em 1985 pela Elizabeth City State University, serviu no Exército dos EUA e em 2019 publicou o livro de memórias “Hope I’m Making Sense, Thank You”.,” sob o pseudônimo de Butch Wyatt. O livro narrava a morte de seu filho de dois anos de leucemia, suas tentativas de suicídio e sua luta de décadas contra o vício em crack. “Tentei fazer outras coisas normais”, ele testemunhou em seu julgamento, “mas entrelacei minha droga com isso e tudo falhou – casamento, tudo.”

Nas declarações iniciais, os promotores enfatizaram que o caso era simples: Savage havia se mudado recentemente para a Flórida, ficou com raiva porque sua ex-esposa, Amber Tucker, 41, estava saindo com outra pessoa e enviou mensagens de texto e Facebook declarando isso , o que ele pretende fazer fazer. isto.

“Estou indo para casa e quem tentar me impedir junto com você levará um tiro no rosto”, escreveu ele, de acordo com as evidências do julgamento.

“Vou mostrar ao mundo”, ele também mandou uma mensagem, “a última posição do marido”.

Savage fez isso, de acordo com os promotores, atirando em Shabazz e Tucker depois que eles saíram do SUV de Shabazz na tarde de 3 de setembro de 2021. Ele atirou em Shabazz três vezes, incluindo um tiro final na testa, disseram os promotores. . Em seguida, ele atirou pelo menos duas vezes em Tucker, mas errou, de acordo com os promotores, quando ela se abaixou para se proteger atrás de uma caminhonete próxima e Savage subiu no SUV para obter um ponto de vista melhor.

“Felizmente para ela”, disse o procurador assistente Jim Dietrich aos jurados, “ele está ficando sem balas”.

Savage e seus advogados responderam que Shabazz também estava armado e apontaram sua arma primeiro – embora ainda estivesse dentro de uma meia preta. Eles argumentaram que o comportamento de Savage foi governado por uma farra de crack de quatro dias que parou apenas cinco minutos antes do tiroteio. Também estão em jogo, disseram eles, os efeitos de longo prazo de um acidente do Exército – uma alegação que arqueou a história ouvida pelos jurados nos anos 1980.

“Aconteceu alguma coisa com você quando estava na Coréia?” um de seus advogados, Isabelle Raquin, perguntou a Savage.

“Sim, meu tanque caiu de um penhasco”, disse ele. “Eu estava no tanque.”

A queda de 20 pés, ele testemunhou, machucou as costas e a cabeça e o deixou com transtorno de estresse pós-traumático.

Ele acabou indo para Maryland, conheceu Tucker e eles se casaram em 2012. Cinco anos depois, depois de deixar sua casa dias e meses seguidos, Savage se foi para sempre. Ele entrava e saía de programas de tratamento e saúde mental e vivia em seu carro. Em Baltimore em 2020, Savage disse aos jurados, ele ficou cego de um olho. Na primavera de 2021, ele se mudou para Tampa, se acomodou em um apartamento e estava limpo novamente.

“Recebi meu chip de sobriedade de três meses”, escreveu ele em uma mensagem de texto para Tucker, referindo-se a um marcador apresentado nas reuniões de Narcóticos Anônimos e Alcoólicos Anônimos.

“Siiim”, ela escreveu de volta.

Mas as mensagens logo ficaram escuras, de acordo com evidências provisórias. “Meus sonhos e PTSD me dizem que minha esposa e seu namorado vão morrer”, escreveu ele em 27 de agosto de 2021.

Ao ver essas e outras palavras durante o julgamento, Savage disse que refletiam seu consumo diário de drogas e álcool: US$ 300 em crack e uma caixa de cerveja Natural Ice.

“Eu responsabilizo. Infelizmente, minha esposa foi a responsável por isso”, ele testemunhou. “Eu costumava dizer coisas para tentar chamar a atenção dela. … Eu nunca quis dizer nada disso, eu disse algo ruim.

Numerosas mensagens e telefonemas para Tucker ficaram sem resposta, de acordo com as evidências do julgamento.

Ela morava em um sobrado com os cinco filhos, na época de 9 a 21 anos, trabalhava como caminhoneira e ajudava a cuidar de um parente idoso. Ela conheceu Shabazz em 2021. No dia 3 de setembro daquele ano, os dois levaram o parente a um podólogo, pararam no Chick-fil-A e tomaram milkshakes. De volta para casa, depois de trazer o parente para dentro, eles se sentaram dentro do Escalade estacionado de Shabazz, discutindo o que poderiam fazer a seguir. Tucker viu um pequeno carro azul – perceptível porque nenhum de seus vizinhos o dirigia – parar à sua esquerda. Um homem saiu e caminhou em direção a eles.

“Oh s—“, ela disse a Shabazz, de acordo com os registros do tribunal. “Olha, aí vem meu marido.”

Shabazz saiu do banco do motorista e se dirigiu para a parte de trás de seu SUV. O que aconteceu a seguir é contestado.

Savage testemunhou que Shabazz disse a ele: “Tenho algo para você” quando abriu a traseira de seu SUV, enfiou a mão dentro e puxou o que Savage imediatamente soube ser uma arma – embora não pudesse vê-la.

“Ele apontou a meia para mim”, testemunhou, acrescentando que podia ver a silhueta da arma dentro.

Em resposta, disse Savage, ele sacou sua própria arma e disparou três tiros em Shabazz.

Dietrich, o promotor, disse aos jurados que a história não faz sentido porque se baseia na noção de que Shabazz teve tempo de pegar a arma, mas não teve tempo de tirá-la da meia: “Isso é ridículo. Quem faz isso?”

As evidências encontradas no local cortam nos dois sentidos. De fato, foi encontrado um revólver calibre 22 carregado perto do corpo de Shabazz, sugerindo que Shabazz o pegou do SUV. Mas ainda estava na meia e não foi baleado.

Os promotores ligaram para a ex-esposa de Savage, Tucker, no banco das testemunhas. Ela contou que depois que Savage atirou em Shabazz, Savage foi atrás dela enquanto ela se protegia atrás de uma caminhonete laranja próxima.

“O que o acusado fez?” Procuradora do Estado Lauren Turner perguntado

“Apontando a arma para mim e atirando”, disse Tucker, acrescentando que “pelo menos dois ou três tiros foram disparados em minha direção”.

A certa altura, de acordo com uma testemunha, Savage subiu em cima do SUV de Shabazz para tentar ter uma visão melhor.

Ele desceu, tirou o clipe de sua pistola semiautomática, jogou-a e a arma no chão e se despiu. Ele também ligou para sua mãe na Carolina do Norte.

“Eu só queria ouvir a voz dela”, disse ele aos jurados, admitindo no interrogatório que disse a ela: “Eu atirei no namorado de Amber”.

Mas Savage foi inflexível ao dizer que nunca disparou contra Tucker. Os advogados de defesa Isabelle Raquin e Steve Mercer observaram que a polícia encontrou apenas três cartuchos no local – e o número correspondia aos ferimentos de bala de Shabazz.

Eles enfatizaram que o consumo de crack e cerveja de Savage não apenas o deixou incapaz de formar uma “intenção específica”, como foi confirmado por seu comportamento.

“Os sinais de intoxicação neste caso, quero dizer, você realmente pode escolher”, disse Raquin aos jurados. “E objetivamente falando, quando você tem alguém que está vagando, falando sozinho, entrando em um veículo e depois pulando, se despindo da cabeça aos pés, nu em plena luz do dia, quero dizer, você sabe claramente que esses são sinais objetivos de alguém que não sabe o que está fazendo, alguém que não pretende machucar.”

Savage disse aos jurados que não veio a Maryland para prejudicar Tucker ou Shabazz, mas para dar seu carro a um membro da família antes de se internar na reabilitação.

Os promotores enfatizaram que suas mensagens de texto, escritas antes da viagem, eram uma prova de seu propósito.

Eles observaram que granadas adicionais poderiam ter sido perdidas na grama perto do corpo de Shabazz ou chutadas pelos socorristas e patrulheiros. E eles enfatizaram que dois dos projéteis descobertos estavam no lado do passageiro do SUV, perto de onde Savage estava parado quando atirou em Tucker. Os promotores instaram os jurados a condenar Savage por assassinato premeditado em primeiro grau por atirar fatalmente em Shabazz e tentativa de assassinato premeditado em primeiro grau por atirar em Tucker.

Os jurados deliberaram por nove horas. Eles absolveram Savage de assassinato, mas culpado de homicídio voluntário na morte de Shabazz. Para chegar a essa conclusão, de acordo com as 36 páginas de instruções do júri, eles tiveram que concluir que Savage agiu em legítima defesa imperfeita. O júri foi menos indulgente com suas ações em relação a Tucker: culpado de assassinato em primeiro grau. Essa contagem é punível com prisão perpétua.

Nenhum dos lados disse qual sentença eles buscariam em novembro. Mas a irmã de Savage, Kathy Savage Davis, disse que, em vez da prisão, seu irmão precisa de saúde mental e tratamento medicamentoso. “Ele não conseguia largar aquele crack”, disse ela. “Foi como uma possessão demoníaca.”