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Homem do Alabama acusado de tiroteio em funeral é condenado a uma década de prisão

Gerald Little e dezenas de parentes se reuniram em 26 de junho de 2021 para lamentar a morte de seu tio-avô, vítima de câncer. No final do dia, Little foi acusado de atirar em quatro de seus companheiros de luto e matar um deles – o irmão de seu tio adotivo.

Na segunda-feira, Little foi condenado a 10 anos em prisão federal por posse ilegal de munição no funeral, já tendo sido condenado por um crime não relacionado. Ele não foi condenado pelo tiroteio, mas é acusado de homicídio e tentativa de homicídio no tribunal estadual. AL.com relatou.

Little, de 42 anos, “demonstrou total desrespeito à lei e cometeu um ato desumano de violência contra um grupo inocente de pessoas enlutadas”, disse Marcus Watson, agente especial do Departamento de Álcool, Tabaco, Armas de Fogo e Explosivos, na terça-feira em notícias.

A defensora pública federal Christine Freeman se recusou a comentar a sentença de Little.

19 de junho de 2021, uma semana antes do funeral, Madre Gipson postado no Facebook com a morte de seu parente, James Gipson, a quem ela chamou de “a verdadeira definição de herói”.

A tristeza logo se transformaria em tragédia.

Em 26 de junho, Madre Gipson e cerca de 60 outras pessoas se reuniram no complexo municipal em Fort Deposit, Alabama, de acordo com WSFA. Durante o serviço fúnebre, Little causou uma comoção que levou os familiares a pedirem que ele fosse embora, alegam os promotores. Poucos o fizeram.

Após o serviço, os parentes de Gipson se mudaram para um cemitério para o funeral, de acordo com os promotores. Testemunhas mais tarde testemunharam que Little estava sentado no banco do passageiro de um SUV branco estacionado no cemitério perto do túmulo de Gipson, disseram os promotores. As janelas foram abaixadas e Little supostamente colocou música alta, o que interrompeu o funeral. Os membros da família de Gipson abordaram o SUV para pedir a Little e ao motorista que saíssem, escreveu um agente especial do ATF em uma declaração.

“Little recusou, ficou muito zangado e começou a xingar e ameaçar os funerais”, afirma o depoimento.

Em seguida, a motorista que estava com Little pegou uma arma, de acordo com o depoimento. Little supostamente pegou dela, apontou para fora da janela e começou a atirar – Mãe Gipson disse à WSFA que ouviu oito ou nove tiros. Quatro pessoas foram baleadas, incluindo o irmão de Gipson, Jerry Lee Gipson, que morreu, afirma o depoimento. Ele tinha 47 anos.

“É muito estranho. É como algo que você veria acontecer em um filme”, disse Matrina Gipson WSFA nos dias após o tiroteio.

Os investigadores entrevistaram testemunhas que identificaram Little como o atirador, disseram os promotores, e a polícia recuperou quatro cápsulas usadas no local. Little foi proibido de portar munição, tendo sido condenado por crimes como agressão, roubo e furto, segundo os promotores.

Em março, um júri o considerou culpado de posse ilegal das cápsulas gastas e, na segunda-feira, a juíza distrital Emily Marks o sentenciou a 10 anos de prisão.

Após a sentença, a procuradora Sandra Stewart disse que espera que a sentença de Little impeça as pessoas de fazerem algo semelhante.

“Não é preciso dizer que os enlutados não devem temer a violência armada quando se reúnem para homenagear e lembrar um ente querido”, disse Stewart na terça-feira em notícias. “Espero que esta acusação sirva como um lembrete de que não há lugar em nossas comunidades para ações como as de Little”.