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Homem baleado pela polícia de Memphis depois de abrir fogo fora da escola judaica em ‘possível tiroteio em massa’

A polícia de Memphis atirou em um atirador que abriu fogo do lado de fora de uma escola judaica na qual ele não conseguiu entrar na segunda-feira, no que as autoridades dizem que poderia ser um “potencial tiroteio em massa”.

A polícia respondeu antes das 12h30 às ligações para o 911 relatando que um homem armado estava tentando entrar na Margolin Hebrew Academy-Feinstone Yeshiva do sul em East Memphis. Quando o homem não identificado não conseguiu entrar, ele abriu fogo do lado de fora da escola judaica ortodoxa, disse o subchefe de polícia de Memphis, Don Crowe, em entrevista coletiva. Ninguém ficou ferido na escola, segundo a polícia.

O homem fugiu em um caminhão, disse a polícia, e cerca de uma hora depois, os policiais encontraram um veículo que correspondia à descrição do caminhão a cerca de cinco quilômetros da escola. Depois que o suspeito armado deixou o caminhão, um policial atirou nele, de acordo com o Agência de Investigação do Tennessee (TCE).

A polícia disse que o homem que foi preso estava em estado crítico no hospital na segunda-feira.

“Estou orgulhoso do alerta e da resposta rápida dos oficiais do MPD” que impediram o que poderia ter sido um tiroteio em massa, disse o chefe da polícia de Memphis, Cerelyn Davis, em declaração segunda-feira

As autoridades não deram um motivo para o tiroteio e as acusações não foram anunciadas. O TBI está investigando, a pedido do condado de Shelby, Tennessee, o promotor público Steve Mulroy (D). O deputado Steve Cohen (D-Tenn.), que representa a área de Memphis no Congresso, disse que o suspeito é judeu e ex-aluno da escola.

“Estou satisfeito que a academia tenha uma segurança eficaz e que a polícia tenha agido rapidamente para proteger os alunos”, disse Cohen em comunicado de imprensa. Crowe se recusou a dizer se o incidente seria considerado um crime de ódio, dizendo aos repórteres: “É muito cedo para isso.”

Os líderes escolares não responderam imediatamente a um pedido de comentário na manhã de terça-feira. No Facebook, a escola se disse “chocada e triste”.

Um porta-voz da polícia de Memphis dirigiu as investigações ao TBI. Uma porta-voz da agência não forneceu mais detalhes sobre a investigação e apontou para o comunicado de imprensa da agência na segunda-feira.

Houve um número recorde de relatos de incidentes de ódio antijudaico nos Estados Unidos nos últimos anos. A Liga Antidifamação relatado cerca de 3.700 incidentes anti-semitas nos Estados Unidos no ano passado, o maior desde que começou esse rastreamento. Foi um aumento de 36% em relação a 2021.

Em maio, a Casa Branca anunciou um plano para combater o crescente antissemitismo, como aumentar a conscientização pública em locais como escolas e campi universitários, oferecer mais treinamento à comunidade e incentivar a denúncia de possíveis crimes de ódio.

Casa Branca publica estratégia nacional para combater o anti-semitismo

Em 2018, um atirador matou 11 pessoas na sinagoga Tree of Life em Pittsburgh. Uma audiência para considerar se o homem será condenado à morte foi marcada para terça-feira.

O tiroteio na escola de segunda-feira ocorreu quatro meses depois que um atirador matou seis pessoas e feriu uma pessoa na Escola Covenant em Nashville. O governador do Tennessee, Bill Lee (R), convocou uma sessão especial da Assembléia Geral do estado para abordar uma possível legislação sobre armas depois que os legisladores democratas o instaram a fazer mais para impedir a violência armada. A sessão começa este mês.

A partir de 2021, os adultos podem portar armas abertamente ou escondidas no Tennessee sem licença se tiverem 21 anos. Os adultos no Tennessee podem portar uma arma em público, exceto em escolas, parques públicos ou prédios do governo, de acordo com a lei estadual.

Na segunda-feira, grupos de prevenção da violência armada, como a Newtown Action Alliance, reiteraram apelos para que os legisladores do Tennessee façam mais para impedir os tiroteios nas escolas.

“Faz 126 dias desde o tiroteio em massa na Covenant School em Nashville”, disse o grupo. tuitou na segunda-feira “O Tennessee evitou por pouco outro massacre em suas escolas.”

Crowe, o subchefe de polícia, elogiou a escola de Memphis pelo “grande procedimento de segurança” que impediu a entrada do homem. Uma captura de tela da filmagem de segurança da escola obtida de ABC noticias mostrou o homem entrando pelas portas externas com o que parecia ser uma arma de fogo.

“Pessoalmente, acredito que evitamos uma tragédia”, disse Crowe aos repórteres.

A escola judaica ortodoxa tem alunos das séries pré-K a 12, de acordo com sua local na rede Internet. Os alunos vêm para a escola de cidades em todo o país, incluindo Nova York, Nova Orleans e Denver. Alguns professores começarão a trabalhar na escola em 10 de agosto e as aulas começarão em 17 de agosto, de acordo com o site da escola. Não está claro se alunos ou professores estavam na escola quando o homem apareceu na escola na segunda-feira.

David Nakamura contribuiu para este relatório.