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Henri Konan Bédié, presidente da Costa do Marfim deposto por um golpe, morre aos 89 anos

Henri Konan Bédié, ex-presidente da Costa do Marfim que liderou o país da África Ocidental por seis anos, alimentando a xenofobia e as tensões étnicas antes de ser deposto em um golpe militar em 1999, morreu em 1º de agosto em um hospital em Abidjan, a maior cidade do país. país Ele tinha 89 anos.

O atual presidente, rival de longa data do Sr. Bédié Alassane Ouattara, anunciado 10 dias de luto nacional pelo Sr. Bédié, que continuou a influenciar a política marfinense nas últimas duas décadas como chefe do Partido Democrático da Costa do Marfim-African Democratic Rally. O partido anunciou sua morte em um comunicado, mas não citou o motivo.

Quando o Sr. Bédié assumiu a presidência em 1993, a Costa do Marfim era um dos países mais estáveis ​​e prósperos da África Ocidental, liderada por 33 anos por Félix Houphouët-Boigny. Carinhosamente apelidado de “o Velho” por seu povo, Houphouët-Boigny ajudou a conduzir o país até a independência da França em 1960 e manteve laços estreitos com o Ocidente, mesmo quando baniu os partidos da oposição durante a maior parte de seu governo.

Embora a constituição do país preveja que Bédié, chefe do parlamento, assuma o cargo após a morte de Houphouët-Boigny, sua morte abriu um vácuo de poder. Bédié lutou por vários dias para ultrapassar Ouattara, então primeiro-ministro, e rapidamente se afirmou, fazendo um breve discurso na televisão após a morte de seu antecessor aos 88 anos.

“A constituição me dá neste momento trágico responsabilidades cujo peso eu conheço, as responsabilidades de um chefe de Estado”, disse ele. “Eu as assumo de agora em diante.”

Enquanto Houphouët-Boigny era um estadista carismático, amplamente amado por seu povo antes que a queda dos preços das commodities desencadeasse o declínio econômico e a agitação no final dos anos 1980, Bédié era visto como mais enigmático e indiferente. Ele foi apelidado de “Esfinge de Daoukro” por sua cidade natal e era capaz de ocasionais floreios retóricos, como quando se gabou de que faria da Costa do Marfim o “elefante da África”, uma potência econômica que poderia servir de modelo para o continente .

Seu governo ficou aquém desse objetivo, com a corrupção crescendo tanto que a União Européia e o Fundo Monetário Internacional suspenderam a ajuda. O governo também foi criticado por promover o conceito de “Ivoirité”, ou marfim, que Bédié usou para se referir à suposta identidade nacional do país, às custas de imigrantes e outros recém-chegados que compunham um terço estimado da Costa do Marfim . 16 milhões de pessoas.

Sob o comando de Bédié, um cristão do mesmo grupo étnico Baoulé de Houphouët-Boigny, a identidade marfinense tornou-se uma arma política. O conceito foi usado contra imigrantes que trabalhavam em plantações de cacau, bem como contra rivais políticos como Ouattara, um muçulmano do norte, que foi desqualificado para concorrer à presidência em 1995 depois que Bédié aprovou leis exigindo que os candidatos tivessem dois pais marfinenses. nasceu e teve que morar no país nos últimos cinco anos. Ouattara morava em Washington como funcionário do FMI, e seu pai era do vizinho Burkina Faso.

O debate sobre a Ivoirité “quebrou a unidade nacional”, disse Joachim Beugré, jornalista do jornal independente Le Jour. “Esse conceito fazia as pessoas acreditarem que qualquer um que viesse do norte era estrangeiro”, disse ele ao The Washington Post em 2000, “enquanto na Costa do Marfim as pessoas vinham de todos os lugares”.

Durante a corrida para a eleição presidencial de 1995, a primeira de Bédié desde que assumiu o cargo, o presidente afirmou defender a “democracia pacífica” enquanto reprimia jornalistas e dissidentes. Os manifestantes foram espancados, as manifestações de rua foram proibidas e um editor de jornal e dois repórteres foram condenados a dois anos de prisão depois de publicar uma manchete que sugeria que a presença de Bédié trouxe má sorte à Costa do Marfim em uma partida de futebol.

Bédié foi eleito para um mandato completo de cinco anos com 96% dos votos, embora os principais partidos de oposição tenham boicotado a eleição, protestando contra as novas regras sobre quem pode concorrer.

Nos anos seguintes, ele procurou consolidar seu poder estendendo seu mandato para sete anos e concedendo a si mesmo o direito de nomear senadores e adiar eleições. Em 1999, as autoridades emitiram um mandado de prisão acusando Ouattara de falsificar seus documentos de identidade.

Os críticos chamaram Bédié de tirano e o instaram a libertar os presos políticos, mas o presidente permaneceu desafiador, fazendo um discurso raivoso no parlamento. No dia seguinte, véspera de Natal, foi deposto por um golpe, o primeiro golpe militar da história moderna do país.

Soldados dispararam armas para o ar, saquearam lojas e correram por Abidjan em carros de luxo roubados, dizendo que tinham salários atrasados ​​e estavam cansados ​​de viver em condições miseráveis. Os soldados entregaram o poder ao general Robert Guéï, um ex-chefe militar que foi forçado a renunciar por Bédié. O presidente deposto encontrou refúgio em uma base militar francesa perto do aeroporto de Abidjan e fugiu para o Togo e depois para Paris, enquanto descartava Guéï como um “especialista”.

A revolta foi recebida com júbilo por muitos marfinenses, com residentes em Abidjan saindo às ruas, cantando “Chega de Bédié”, enquanto o jornal independente Notre Voie o descreveu na imprensa como “nosso Adolf Hitler tropical”.

A França e os Estados Unidos se juntaram a outros países na condenação do golpe, embora a rebelião tenha sido saudada em particular por alguns diplomatas cujos governos denunciaram a transferência violenta de poder. “Se for um golpe, é um bom golpe”, disse um enviado africano ao The Post semanas depois.

Essas observações foram repetidas por Ouattara, o atual presidente. “Claro que condenamos qualquer golpe, porque golpe não é uma forma democrática de chegar ao poder”, disse na época. “Mas se tirar um ditador do poder, isso é bom ou ruim?”

Três anos depois, em setembro de 2002, Guéï foi morto em combate no início da primeira guerra civil da Costa do Marfim. O conflito durou meia década e surgiu do debate sensual sobre a cidadania e identidade marfinense que começou sob Bédié, com forças rebeldes se opondo ao governo do sucessor de Guéï, o presidente nacionalista Laurent Gbagbo.

Henri Konan Bédié nasceu em uma família de plantadores de cacau na aldeia de Dadiékro, perto de Daoukro, em 5 de maio de 1934. Como presidente, ele canalizou dinheiro público para sua cidade natalresultando no desenvolvimento de novas estradas, uma mesquita, uma boate e um hotel, projetos caros que separam a comunidade de outras pequenas cidades no centro da Costa do Marfim.

Depois de terminar o colegial em 1954, ele continuou seus estudos na Universidade de Poitiers, na França, formando-se em direito e doutorando-se em economia, de acordo com biografia oficial de seu partido político. Ele se casou com Henriette Koizan Bomo em 1957. Eles tiveram quatro filhos, embora as informações sobre os sobreviventes não estivessem disponíveis imediatamente.

O Sr. Bédié trabalhou no serviço público antes de ser nomeado o primeiro embaixador da Costa do Marfim nos Estados Unidos e Canadá. Mais tarde, ele serviu 11 anos como ministro das finanças e também foi consultor do Banco Mundial, promovendo o investimento privado na África.

Em 1980, foi eleito presidente da Assembleia Nacional da Costa do Marfim.

O golpe exilou Bédié por vários anos, embora ele tenha permanecido ativo na política do país e concorreu à presidência em 2010, quando Ouattara derrotou Gbagbo, o titular que desencadeou uma segunda guerra civil de curta duração quando se recusou a renunciar. . Bédié ficou em um distante terceiro lugar e terminou com o mesmo resultado em 2020, depois de pedir desobediência civil quando Ouattara, o eventual vencedor, desafiou os limites constitucionais e anunciou que estava concorrendo a um terceiro mandato.

Na época de sua morte, Bédié não descartava concorrer às próximas eleições do país, em 2025.