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Helicópteros de combate a incêndio colidem no ar em Cabazon, Califórnia, matando 3

Os investigadores estão tentando determinar como dois helicópteros colidiram no ar durante o combate a incêndios florestais no sul da Califórnia – resultando em um acidente que matou três tripulantes. O acidente aconteceu na noite de domingo em Cabazon, cerca de 90 milhas a leste do centro de Los Angeles.

Os helicópteros de combate a incêndios, ambos contratados pelo Departamento de Florestas e Proteção contra Incêndios da Califórnia, estavam respondendo a um incêndio em um prédio que se espalhou para pastagens próximas quando colidiram por volta das 7. pm hora local, as autoridades disseram na noite de segunda-feira.

Os investigadores chegaram no final da manhã de segunda-feira para começar a avaliar a cena, disse o investigador de acidentes de aviação do National Transportation Safety Board, Eleazar Nepomuceno, em entrevista coletiva no final do dia.

Nepomuceno disse que as autoridades planejam reunir testemunhas, verificar o histórico de manutenção de aeronaves e examinar fatores ambientais.

Os dois aviões envolvidos na colisão eram um helicóptero Bell 407 e um helicóptero Sikorsky S-64E. O Sikorsky, um helicóptero de lançamento de água com dois tripulantes a bordo, fez um pouso de emergência seguro após a colisão.

O Bell era um “helicóptero de observação” coordenando os esforços de combate a incêndios e continha as três pessoas mortas no acidente, que estavam identificado como Chefe Adjunto do Departamento Florestal e de Proteção contra Incêndios da Califórnia, Joshua Bischof, 46; Cal Fire capitão Tim Rodriguez, 44; e o piloto contratado Tony Sousa, 55.

“Em nome de todos os californianos, nossos pensamentos e sinceras condolências estão com os entes queridos, amigos e colegas do CAL FIRE enquanto lamentam a perda do Chefe Assistente Bischof, Capitão dos Bombeiros Rodriguez e Piloto Sousa”, Gov. Gavin Newsom (D) escreveu em comunicado na segunda-feira. “Esta terrível tragédia é um lembrete dos perigos que nossos bravos bombeiros enfrentam todos os dias enquanto trabalham para manter nossas comunidades seguras. Devemos a eles nosso mais profundo respeito e gratidão e sempre honraremos sua bravura e sacrifícios.”

A secretária de imprensa da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, disse na segunda-feira que o presidente havia sido informado sobre o acidente.

“Ele e a primeira-dama estão rezando pelas famílias dos bombeiros que perderam suas vidas lutando bravamente contra este incêndio”, disse Jean-Pierre.

Os dois aviões estavam entre os cinco helicópteros e aviões que o Cal Fire e o Corpo de Bombeiros do Condado de Riverside despacharam em resposta ao incêndio na Broadway na noite de domingo, chefe da região sul do Cal Fire, David. Fulcher disse segunda-feira cedo. O fogo queimou cerca de três acres antes de diminuir, de acordo com uma atualização anterior dos bombeiros.

O acidente provocou um incêndio secundário que envolveu quatro acres antes de ser extinto, disse Fulcher.

Deputados do Gabinete do Xerife do Condado de Riverside estava entre os inicialmente implantados no local do acidente em Cabazon, uma comunidade não incorporada.

Um relatório preliminar sobre a causa da colisão estará disponível em 15 dias úteis, disse Nepomuceno.

Maegan Vazquez contribuiu para este relatório.

correção

Uma versão anterior deste artigo descreveu incorretamente a localização do Cabazon. Fica a 90 milhas a leste do centro de Los Angeles.