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Hank the Tank, um urso preto que invadiu 21 casas, foi capturado

Para ouvir Katherine Borges contar, “Hank the Tank” era um “urso muito ocupado”.

Borges, 72, e Hank, um urso preto de 400 libras, eram ambos residentes de um bairro em South Lake Tahoe, Califórnia, em 2021. Uma enfermeira aposentada que viveu em Tahoe Keys por décadas, Borges viu Hank – mais novo. , um residente astuto – enrolando-se sob as árvores e vagando pelas lagoas do bairro por meses.

Mas Hank não era como a maioria dos outros ursos que viajavam por Tahoe Keys. Ela se tornou uma ameaça para o bairro, causando danos “extensos” às casas e aterrorizando alguns de seus moradores.

O urso também ganhou fama internacional, aumentando as tensões entre as autoridades da vida selvagem da Califórnia e os defensores dos animais sobre como impedir o caos. Finalmente, depois de mais de um ano rastreando Hank e conectando o urso a 21 invasões de casas, as autoridades capturaram ela e seus três filhotes na sexta-feira, anunciou o Departamento de Pesca e Vida Selvagem da Califórnia.

Hank agora será cuidada em um santuário de animais no Colorado, e seus filhotes irão para um centro de reabilitação na Califórnia para ver se podem ser devolvidos à natureza, de acordo com o departamento.

Borges disse que estava grata por saber que Hank não foi sacrificado, o que ela temia ser uma possibilidade em um ponto dos esforços das autoridades para reprimir os arrombamentos.

“Este é provavelmente o melhor que poderíamos fazer”, disse ela.

Na maior parte do ano, muitas das casas de veraneio em Tahoe Keys ficam vazias, disse Borges.

“É um lugar perfeito para os ursos hibernarem ou invadirem”, disse Borges.

Ela viu ursos arrombando velhas portas de garagem e usando os espaços sob as casas vazias como tocas. Normalmente, disse Borges, os ursos só queriam comer e saíam de casa da mesma forma que entravam.

Mas Hank estava “severamente habituada à comida”, o que significa que ela não tinha mais medo das pessoas, disse o Departamento de Pesca e Vida Selvagem da Califórnia em fevereiro de 2022. comunicado de imprensa, acrescentando que a polícia respondeu a mais de 100 denúncias sobre o urso em cerca de sete meses. Fotos e vídeos do urso, conhecido como Hank the Tank, surgiram nas redes sociais.

O departamento de vida selvagem do estado disse que fez uma “captura especial” para o urso, mas que “a eutanásia de um animal é sempre nossa última opção”.

Mas o esforço do departamento preocupou parcialmente os grupos de defesa, incluindo a Bear League, que disse Hank foi “destinado à morte”. O grupo também conversou com os diretores do santuário que concordaram em abrigar Hank.

A Bear League e o departamento de vida selvagem concordaram que Hank não poderia mais estar livre na natureza por causa da maneira como o animal se comportava. A essa altura, os incidentes se tornaram tão frequentes que Borges se lembrou de um vizinho armando uma armadilha na entrada de sua casa para capturar o enorme urso preto.

“O pobre Hank foi culpado por tudo”, disse ela.

Mas em 24 de fevereiro de 2022, o departamento de vida selvagem revelou que Hank não era o único culpado peludo em Tahoe Keys.

Evidências de DNA mostraram que três ursos foram os responsáveis ​​pelos incidentes, de acordo com o departamento. Ele revisou sua estratégia para se concentrar em capturar, marcar e soltar os ursos, esperando que isso fornecesse uma maneira de identificá-los além das características físicas. Durante esse processo, disse o departamento, não sacrificará nenhum urso.

No final do verão de 2022, disse Borges, ela ouviu que o urso que ela e seus vizinhos acreditavam ser Hank havia se mudado para outro bairro. Borges não ouviu mais sobre o urso até a notícia de sua captura na semana passada.

O departamento de vida selvagem identificou o urso conhecido como um dos que se acredita ser Hank e o vinculou a 21 invasões na área de South Lake Tahoe entre fevereiro de 2022 e maio de 2023 usando evidências de DNA.

Borges espera que os anos de estragos causados ​​por Hank inspirem os moradores a proteger melhor suas casas contra invasões de animais, incluindo o armazenamento seguro de alimentos e latas de lixo.

“Há coisas que podemos fazer”, disse Borges. “Só temos que ser mais espertos que o urso.”

Embora Hank não seja vista em Tahoe Keys novamente, Borges sabe que ela provavelmente continuará tendo visitantes de ursos em busca de comida ou um lugar para fazer ninhos.

No sábado, ela saiu para o terraço quando ouviu o cachorro latindo. Ao olhar por cima, Borges viu um urso canela e seu filhote logo abaixo de onde ela estava.

Mas logo depois, os ursos se viraram calmamente para deixar a casa dos Borges. Com o filhote nas costas, o urso canela nadou de volta pela lagoa atrás de sua casa.

“Eles sentem que este é o bairro deles, mas não querem nada conosco”, disse ela. “Se eles veem uma pessoa, eles vão para o outro lado.”