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Gouverneur Morris, escritor de “We the People” of Constitution, foi desativado

correção

Uma versão anterior deste artigo escreveu incorretamente o sobrenome de uma acadêmica, Jennifer W. Reiss. O artigo foi corrigido.

Mesmo que você não saiba o nome do Gouverneur Morris, provavelmente conhece suas palavras. Talvez você até tenha sido forçado a memorizar uma série deles na escola que começa com: “Nós, o povo dos Estados Unidos da América, para formar uma união mais perfeita…”

Enquanto James Madison recebe a maior parte do crédito por escrever a Constituição, foi Morris quem escreveu o Preâmbulo e quem, no último minuto, acrescentou a palavra “Unidos” a “Estados da América”. Congressista, senador, diplomata, advogado e opositor declarado da escravidão, Morris se destaca na fundação da nação.

Ele também era deficiente. Dois acidentes graves em sua vida o deixaram com o braço direito gravemente danificado e a perna esquerda amputada.

Embora suas deficiências nunca tenham sido um segredo para os historiadores, elas também não são de conhecimento comum e foram uma surpresa para Jennifer W. Reiss, advogada em Londres, quando soube disso durante uma palestra de um acadêmico. Thomas A. Foster.

“Sempre me interessei pelo início da história americana e nunca tinha ouvido falar de nenhum americano deficiente antes”, disse Reiss, que tem uma forma de paralisia cerebral, ao The Washington Post. Mais tarde, ela largou o emprego para fazer doutorado em história e, durante a pandemia, leu todos os diários de Morris, que haviam acabado de ser digitalizados, “do ponto de vista da deficiência”. Ela assume que suas lutas físicas afetaram sua empatia pelas mulheres, pessoas escravizadas e pobres.

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Morris nasceu em uma vida de privilégios em uma propriedade familiar em Nova York agora ocupada pelo Bronx, filho de um juiz e neto de um governador colonial. Estudantes universitários tendiam a ser mais jovens naquela época, mas Morris era realmente jovem quando, com apenas 12 anos, começou a estudar no Kings College, hoje Columbia University. Aos 22 anos, ele tinha graduação, pós-graduação e direito. (Os estudiosos hoje geralmente pronunciam seu primeiro nome como a palavra “governador”).

Foi em uma visita da faculdade aos 14 anos que ele adquiriu sua primeira deficiência, depois que uma grande chaleira de água fervente caiu sobre ele. Seu lado direito foi severamente queimado e seu braço direito teve “toda a carne removida”, como um colega escreveu anos depois.

“Não sabemos exatamente o que isso significa, mas claramente ter uma quantidade significativa de carne removida de seu braço criará problemas de mobilidade nesse membro”, disse Reiss. Morris frequentemente escondia o braço direito em retratos.

A segunda lesão, um acidente de carruagem, ocorreu em 1780, quando ele tinha quase vinte anos e servia no Segundo Congresso Continental na Filadélfia. Seu pé esquerdo foi esmagado e logo sua perna foi amputada abaixo do joelho. Ele usava uma série de pernas protéticas de madeira, uma das quais uma museu ainda mantém Estes eram grandes, provavelmente desconfortáveis ​​e dariam a ele a marcha de alguém com um amputado acima do joelho agora, de acordo com um historiador. Jennifer Van Horn.

Mais tarde, Morris serviu na Convenção Constitucional em 1787, onde insultou a famosa Cláusula dos Três Quintos, que contava os escravos como apenas três quintos de uma pessoa, desafiando seus colegas delegados: “Eles são homens? Então torne-os cidadãos e deixe-os votar.”

No início da república, Morris serviu como ministro das finanças e diplomata na França, onde ganhou a reputação de mulherengo, tendo casos amorosos com várias mulheres, incluindo a escritora francesa Adélaïde Filleul. Mais tarde, ele se tornou senador dos Estados Unidos por Nova York e foi um dos três homens que projetaram a malha viária de Manhattan. Morris casou-se tarde na vida, aos 57 anos, com um parente distante de Thomas Jefferson; eles tiveram um filho antes de ele morrer, em 1816, aos 64 anos.

Ben Franklin realmente disse ‘Uma república se você puder mantê-la?’

Muitos dos Pais Fundadores, como John Adams e Thomas Jefferson, mantiveram cartas e diários sabendo que um dia seriam lidos por estudiosos, e essa consciência influenciou o que e como eles escreveram sobre suas vidas. Suas contas pode ser abafado, reservado, auto-indulgente. Mas esse não é o caso de Morris, disse Reiss.

“Os diários do governador Morris são muito sinceros sobre coisas que você não gostaria de colocar em domínio público”, disse ela e riu. Ele escreve extensivamente sobre funções corporais e sexualidade, incluindo descrições de sua, uh, preocupação com o prazer de seus vários parceiros românticos.

O que eles não pareciam incluir, a princípio, eram menções a deficiências. “Não sou uma amputada, mas tive grandes problemas músculo-esqueléticos na época”, disse ela, “e pensei: ‘Sinto dores constantes, como ele pode não comentar sobre as dele?'”

Houve muitas menções à gota, uma forma de artrite comum entre os homens ricos da época, que causa inchaço nas articulações. A maioria dos historiadores considerou isso “pelo valor de face”, disse Reiss, mas após uma inspeção mais detalhada, ela percebeu que os sintomas que ele descreveu eram mais consistentes com os problemas físicos comuns entre os amputados do que com a gota, como dor musculoesquelética e úlceras em seu ” toco”. ”, como ele chamou.

Reiss deixa claro que não deseja diagnosticar Morris. “Ele pode ter tido gota, ou talvez tenha sentido que era socialmente mais aceitável descrever sua dor musculoesquelética como gota.”

Em outras entradas, Morris descreve a tentativa de obter próteses mais confortáveis ​​para aliviar a dor de suas úlceras, para que ele tivesse pelo menos alguma consciência da dor causada por sua deficiência, mas, disse Reiss, “ele teve essa sensação de fisioterapia que talvez. a dor na perna boa estava relacionada com a amputação, não sei.”

Ele também descreve como os outros interagiram com ele e como sua deficiência o separou dos outros brancos privilegiados em sua esfera social. Em uma entrada de 1790, ele diz que todos, de aristocratas a escravos, “não sabem o que fazer comigo”.

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Reiss agora explora como sua “diferença” pode ter expandido sua visão de mundo.

“Ele teve uma experiência de vida diferente da [other Founding Fathers] por causa de sua incorporação”, disse ela, “e acho que devemos ser capazes de ler algumas das coisas que ele fez com isso em mente”.

Veja sua oposição à Cláusula dos Três Quintos, que a maioria dos delegados constitucionais do norte apoiou como um compromisso com os estados do sul. Mais do que outros Fundadores, Morris simpatizava com os escravizados, reconhecia sua capacidade de fazer parte de uma sociedade autogovernada e confrontava o escravizador que, segundo ele, “vai para a costa da África, desafiando as leis mais sagradas. arranca da humanidade seus semelhantes de seus laços mais queridos e os condena aos escravos mais cruéis.”

A escolha do cônjuge por Morris pode dar outro exemplo de sua aceitação da diferença. Ann Cary “Nancy” Randolph foi criada rica em uma plantação da Virgínia antes de sua vida ser virada de cabeça para baixo por um escândalo. Em 1792, quando ela tinha 18 anos, ela engravidou do cunhado e, de acordo com o depoimento do tribunal, tomou ervas para induzir um aborto no segundo trimestre. Nem Randolph nem seu cunhado foram acusados ​​de um crime, mas sua reputação e perspectivas de casamento foram arruinadas. Ela viveu por uma década como uma pária antes de se mudar para Connecticut para trabalhar em casa. Enquanto estava em uma pensão em Nova York em 1808, ela conheceu Morris. Eles se casaram no ano seguinte, quando ela tinha 35 anos, Morris estando totalmente ciente do escândalo e parecendo não se importar.

Sua “diferença” estava bem para ele, seu casamento era amoroso.

“Não quero caracterizar Morris apenas como uma pessoa com deficiência, porque ele era muito mais do que isso. Ele foi incrível”, disse Reiss. “Mas quando pensamos em como ele se tornou a pessoa que é, temos que pensar em sua encarnação.”