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Famílias de Parkland revivem tiroteio com reconstituição ao vivo

PARKLAND, Flórida. – Ele se preparou para este momento. Mas quando os tiros soaram dentro da Marjory Stoneman Douglas High School novamente, Tom Hoyer não pôde deixar de pular.

Por cinco anos, ele e sua esposa, Gena, reviveram o dia em que perderam o filho mais novo, um garoto de 15 anos que adorava basquete e nuggets de frango e sempre guardava o último sorvete para a mãe. Eles assistiram ao julgamento de um mês do atirador em massa que matou Luke. Em seguida, aquele contra o oficial de recursos da escola que permaneceu do lado de fora do prédio, escondido atrás de uma parede, enquanto 17 alunos e professores foram baleados lá dentro.

Nenhum dos dois terminou com o tipo de justiça que o casal esperava, e agora eles revisitaram 14 de fevereiro de 2018 – desta vez de uma forma que parece mais real do que nunca. Na sexta-feira, alguém carregando um rifle de assalto caminhou pelo caminho do atirador pelo prédio do primeiro ano, disparando munição real em corredores e salas de aula praticamente intocadas desde o tiroteio. Tom Hoyer ficou do lado de fora, rezando enquanto soavam os tiros.

“Todos aqueles tiros significaram alguma coisa”, disse ele. “Todos eles queriam dizer alguma coisa.”

Os Hoyers, junto com várias outras famílias de vítimas, pressionaram pelo incidente muito incomum como parte de um processo contra o então deputado Scot Peterson, na esperança de provar que ele deveria saber de onde vinha o tiroteio e interveio. Tom Hoyer queria estar lá, estar mais perto do que aconteceu e ouvir o que o policial poderia ter ouvido. Sua esposa, no entanto, ficou em casa. Por tudo o que ela suportou, ouvir tiros dentro daquele prédio é doloroso demais – demais.

“Isso é uma coisa que não posso fazer”, disse ela. “Fiz quase tudo que pude para tentar mudar e obter as informações corretas. Mas eu não posso fazer isso.”

Mais de cinco anos após um dos tiroteios em uma escola mais letal da América, a reconstituição levanta questões difíceis sobre quantas vezes uma comunidade deve reviver a tragédia em busca de justiça. A maioria dos parentes de estudantes mortos em tiroteios em massa nunca enfrenta o agressor no tribunal porque o agressor é morto. Os sobreviventes de Parkland, pais e irmãos, por outro lado, já olharam repetidamente nos olhos dos acusados ​​e deram testemunhos angustiantes sobre aquele dia.

Alguns ainda estão dispostos a revivê-lo com detalhes ainda mais excruciantes, esperando experimentar um senso de responsabilidade que eles sentem que as tentativas falharam.

Tony Montalto, cuja filha de 14 anos, Gina, foi morta no tiroteio, mora perto da escola e passa regularmente por ela. Enquanto dirigia em um dia recente, ele se lembrou de sua filha, quando menina, chamando-o de “meu High School Musical” – uma referência ao filme da Disney. Ele sabia que ele e sua família provavelmente ouviriam os tiros disparados na sexta-feira.

“Vai ser muito difícil”, disse um dia antes do tiroteio. Mas acrescentou: “É preciso lembrar que todos os dias acordo sem minha filha. Sofro isso todos os dias. Nada, nada é pior do que isso.”

Os advogados das famílias planejaram inicialmente usar alegações falsas. Mas eles decidiram que tiros reais, disparados em uma armadilha de balas, criariam uma descrição mais precisa do que aconteceu no Dia dos Namorados de 2018. No que os advogados disseram que seria uma “simulação quase perfeita”, eles usaram uma arma semelhante àquela . usaram o atirador de Parkland carregado e ligaram e desligaram os alarmes de incêndio da mesma forma que dispararam no dia do tiroteio.

A recriação de um tiroteio dessa maneira “não é nada comum”, disse Jennifer Zedalis, diretora de práticas de julgamento da Faculdade de Direito Levin da Universidade da Flórida, acrescentando que “certamente não é comum um juiz autorizar munição real .”

Antes da reconstituição, as autoridades municipais anunciaram o fechamento de estradas e avisaram que o tiroteio poderia ser ouvido a até um quilômetro de distância da escola. O distrito escolar do Condado de Broward fechou o campus, junto com o de uma escola secundária vizinha, e compartilhou recursos de saúde mental, dizendo em nota aos residentes que “a liderança do distrito e da escola entende como esse evento pode ser difícil”.

Um anúncio da cidade sobre a “simulação acústica” gerou uma enxurrada de comentários no Facebook, com comentaristas preocupados com o trauma de reviver o dia do tiroteio. Um escreveu sobre a dificuldade de “apenas sobreviver”. Outros admoestaram aqueles que se opuseram a serem gratos por não terem perdido filhos.

Em toda a comunidade de Parkland, a notícia da reconstituição despertou uma série de sentimentos, disse Christine Hunschofsky, que era prefeita na época do tiroteio e agora atua como deputada estadual. Ela apóia a busca das famílias por respostas. Mas ela planejava deixar a cidade antes que os tiros fossem disparados.

“Quero esse encerramento para as famílias”, disse Hunschofsky. “Eu também entendo, no entanto, que para muitos membros da comunidade, isso os desencadeará.”

Para as famílias que perderam alguém no tiroteio, encerramento foi difícil de encontrar. No ano passado, um júri poupou o atirador Nikolas Cruz da pena de morte, recomendando que o jovem de 24 anos cumprisse prisão perpétua. A decisão, tomada após três meses de depoimentos, foi um golpe para as famílias que acreditavam que o homem que muitos chamam apenas de “o assassino” ou “o assassino” merecia a sentença mais severa possível.

“Isso, até hoje, vai me assombrar”, disse Gena Hoyer sobre a decisão.

Em junho, um segundo júri absolveu Peterson das acusações de negligência infantil e negligência culposa por não confrontar o atirador. Andrew Pollack, cuja filha de 18 anos, Meadow, estava entre as vítimas, disse que queria que o julgamento estabelecesse um precedente nacional: quando começa um tiroteio, a polícia corre para ele.

“É para isso que você treina, é para isso que você se inscreve para fazer e é isso que pais e civis pensam que você fará”, disse ele. “Sabe, minha filha pensou que alguém viria salvá-la, e esse cara se escondeu atrás de uma parede por 40 minutos enquanto ela levava nove tiros.”

Peterson há muito afirma que, devido ao eco dos tiros, ele não conseguiu identificar o local do tiroteio. Seu advogado, Michael Piper, disse em um e-mail ao The Washington Post que “o depoimento de várias testemunhas que perceberam tiros vindos de todo o campus da escola apóia a determinação do júri”.

Zedalis, o professor de direito, previu que o impacto emocional do que foi criado na sexta-feira será esmagador e inevitável – e que os advogados de Peterson poderiam levantar objeções válidas para que isso fosse mostrado no tribunal.

“Eu ainda ficaria muito nervosa como advogada de defesa pensando nos jurados ouvindo todos esses tiros e pensando, toda vez que ouço um desses tiros, uma criança é ferida ou assassinada”, disse ela.

As famílias estão confiantes de que a reconstituição, que foi definida para incluir um substituto para Peterson em sua posição externa, provará que o júri está errado. Max Schachter, cujo filho de 14 anos, Alex, foi morto, disse que queria provar “que não há como ele não ter ouvido todos aqueles tiros. E que ele deveria ter ido para os tiros, ido ao tiroteio, e ele poderia ter salvado vidas.”

Um dia antes da reconstituição, ele disse que a perspectiva de ouvir um rifle de assalto sendo disparado dentro do prédio o encheu de pavor.

Mas ele acrescentou: “Minha raiva, minha tristeza – isso me empurra para frente todos os dias.”

Tom Hoyer acordou cedo na sexta-feira e, com medo do que viria pela frente, não conseguiu voltar a dormir. Ele foi para o campus quando a reconstituição foi montada e se posicionou perto de onde Peterson estava do lado de fora do prédio no dia do tiroteio. Não houve eco, disse ele. Ele podia sentir fisicamente os primeiros tiros.

“Depois de hoje, mantenho minha opinião”, disse ele. “Eu acho que ele era um covarde.”

Alguns dos técnicos ficaram abalados depois de fazer parte da reconstituição, disse ele. Isso os fez pensar, disseram a ele, em seus próprios filhos.

A reencenação marcou um dos capítulos finais do prédio de três andares onde o atirador iniciou sua fúria mortal. A cápsula do tempo de vidro quebrado, buracos de bala e sacolas de livros abandonadas foi mantida intacta como parte das evidências apresentadas aos jurados no julgamento e paira sobre o campus. Foi outro lembrete constante de perda e está sendo demolido – um passo que alguns na comunidade há muito esperavam.

Mas antes, um grupo de as famílias das vítimas levaram membros do Congresso para um passeio pelo prédio. Individualmente, e por meio do grupo de defesa Stand With Parkland, aqueles que perderam entes queridos pressionaram com sucesso pela legislação de segurança escolar na Flórida e além. Foi através desse trabalho que eles encontraram alguma responsabilidade.

Eles acreditam que as vistas dentro do prédio – as redações abandonadas e os cartões de Dia dos Namorados, o sangue seco no chão e nas carteiras – podem persuadir os legisladores a fazer mais para manter as escolas seguras. Durante a caminhada, as famílias apontaram todas as falhas que contribuíram para o derramamento de sangue. Schachter disse aos repórteres que membros do Congresso o abordaram várias vezes durante a viagem para dizer: “Se ao menos tivéssemos feito isso; se ao menos tivéssemos feito isso.”

Posteriormente, os seis democratas e três republicanos descreveram como ficaram impressionados com a rapidez com que o tiroteio se desenrolou e quantas coisas deram errado. O deputado Jamaal Bowman (DN.Y.) disse aos repórteres que “ver o sangue de crianças no chão da escola” foi uma experiência que “transformará nossas vidas”.

“Quando esses eventos acontecem, você assiste pela TV, vê a milhares de pés de distância”, disse o deputado Jared Moskowitz, (D-Fla.), Um graduado da Marjory Stoneman Douglas High School que ajudou a organizar Turnê de sexta-feira com o Rep. Mario Diaz-Balart (R-Fla.). “Você não vê o que acontece quando uma escola se transforma em uma zona de guerra.”

Muitas das famílias fizeram a mesma dolorosa jornada pelo prédio nos últimos meses, suportando-a pela necessidade de entender mais sobre o que aconteceu, ou para ver onde seus filhos passaram seus últimos momentos, ou para tentar se sentir mais perto deles.

Tom e Gena Hoyer estavam entre os que escolheram entrar. Depois de anos imaginando os passos finais de Luke, eles os localizaram. Eles passaram pela porta por onde ele havia entrado, seguiram pelo corredor e pararam um momento a sós para tocar o chão onde ele estivera deitado cinco anos atrás.

Era outra maneira, disseram, de tentar sustentar o filho.

“Como mãe, eu o trouxe a este mundo”, disse Gena Hoyer. “E eu tive que ficar onde ele deixou.”